Reis!-tip: Wad kom je tegen?

Jaarlijks maken 700.000 liefhebbers een tocht over het wad. Wadloopgidsen Henk Postma en Eveline Poll begeleidden velen van hen en maakten er een boek over.

Gids

Sinds 1998 is Eveline Poll wadloopgids bij Wadloopcentrum Fryslân in Holwerd. Net als Henk Postma. Hun vereniging verwelkomt jaarlijks ongeveer 7000 wadlopers, van de 70.000 die per jaar het gebied doorkruisen. In kleine groepjes of in ploegen van maximaal 140 personen. De vele vragen die ze onderweg krijgt van deelnemers brachten haar op het idee om een boek te maken. ,,En de mooie foto’s van Henk, natuurlijk.’’

De twee lopen al zeker vier jaar met het idee rond. Dat gaf hen de gelegenheid veel informatie te verzamelen, anekdotes op te tekenen en foto’s te maken. Want er zijn dingen die je niet elke tocht meemaakt. Zoals het zien van een walvis. ,,Alleen hebben we daar geen foto van’’, bekent Poll. En als het die ene dag dat ze het Sint Elmusvuur beleefde donker was geweest, dan hadden ze blauwe vonken kunnen vastleggen.

,,Er was die dag onweer voorspeld op de Veluwe. We dachten dat we daar geen last van zouden hebben.’’ Poll trok er met een groepje op uit. Onderweg stak ze haar lange stok omhoog en hoorde ‘zzzz’. Ze deed haar stok weer naar beneden, en nog eens omhoog. Weer ‘zzzz’. ,,Heb jij dat ook?’’, vroeg ze haar collega-gids. En ook hij merkte ‘zzzz’, als hij zijn stok net iets hoger tilde dan anders. ,,Dat is het zogenoemde Sint Elmusvuur, dat optreedt als er grote spanningsverschillen tussen luchtlagen zich ontladen. Mijn haar stond recht overeind. We hadden daar eigenlijk niet moeten zijn’’, concludeert Poll.

Supermaan

Het tij blijft haar ook intrigeren. ,,Ik ben heel benieuwd wat de invloed van de supermaan is, bijvoorbeeld.’’ Ze maakte al eens mee dat ze met haar groep met roeibootjes van de boot moesten worden gehaald, 300 meter voor Rottepolderzijl. ,,Het water stond zo laag, we konden de haven niet meer in.’’ En ze prijst zich gelukkig dat ze het wad een keer bevroren heeft gezien, in 1996. ,,De andere keren dat het echt heel erg bevroren was, waren in 1929 en 1963.’’

Het boek begint met een terugblik op het ontstaan van het gebied, vormen van transport en de pioniers van het wadlopen. Poll legt vervolgens uit wat getijde is, stipt waterstanden aan, licht weersomstandigheden uit aan de hand van voorbeelden en vertelt hoe zij en haar collega’s zich als gids voorbereiden op een tocht. Immers... het wad verandert voortdurend onder invloed van het weer en de stroming van het water. Een gids moet vooral zijn of haar ogen goed gebruiken en het wad ‘lezen’ om een ploeg veilig te begeleiden. Postma: ,,Dat is wel een goede term in dit verband, want je moet inderdaad heel goed kijken. Naar de lucht, naar het slik, naar de stroming van het water...’’

Slik

Daarna nemen de makers grofweg een wadlooptocht als leidraad. Wat deelnemers onderweg tegenkomen, passeert de revue. Ze nemen de lezers mee van de landaanwinningsgebieden en de kwelder over het slik naar de geulen, prielen en slenken. Langs zeehonden, meeuwen en strandlopers, zeekraal en krab, boeien en prikken, kokkels en tureluurs.

Beiden vinden belangrijk mensen erop te wijzen hoe mooi de natuur van het wad is. Postma: ,,De Waddenzee is niet voor niets uitgeroepen tot mooiste natuurgebied van Nederland.’’ Dat moet daarom niet zomaar geëxploiteerd worden. ,,Dat moeten we respecteren, en we moeten er ontzag voor hebben. Het is niet ongevaarlijk. De stroming kan sterk zijn, en met het water tot je middel steek je niet zomaar een geul over.’’

Met hun boek willen ze (toekomstige) deelnemers voorbereiden op het wadlopen. ,,Zodat ze net iets meer zien, dan wat je misschien anders verwacht.’’ Aziaten, zoals Chinezen, Koreanen en Vietnamezen zijn bovendien gefascineerd door het ‘leven onder de zeespiegel’ in Nederland. Dat komt met wadlopen natuurlijk heel dichtbij.

Waarom ze zelf wadlopen na al die keren nog altijd leuk vinden? Poll: ,,We worden af en toe ‘getolereerd’, als het tij meezit. Wadlopen kan niet alle dagen. Dus als het kan, dan moet je erop uit.’’

Het boek Het wad te voet van Eveline Poll en Henk Postma is vanaf 23 november verkrijgbaar in de boekhandel en via de websites van Wijdemeer en Wad Mooi voor 24,95 euro.

 

Klik hier om terug te keren naar Reis!

Of like Reis! op Facebook, Twitter en Instagram

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.