Things to do in Vegas

Je kunt ze niet missen: de casino’s in Las Vegas. Maar er is in deze Amerikaanse stad in de staat Nevada veel meer te doen dan je geld verbrassen aan roulette, blackjack, poker of gokkast. Tien tips van de Reis!-redactie.

1. Downtown Experience

Pak de taxi naar downtown Las Vegas en ervaar hoe bruisend ook dit oudste deel van de stad is. Fremont Street vormt het kloppende hart van de oude stad. De straat heeft een honderden meters lange overkapping waarin elke avond een waanzinnige lichtshow te zien is en waar durfallen met een zipline zeshonderd meter boven de hoofden van het shoppende en flanerende publiek langs zoeven. Naast winkels en casino’s zijn het vooral de straatartiesten en bands die voor een levendige sfeer in deze historische straat zorgen.

2. Grand Canyon

Wie de drukte en het lawaai van de stad even achter zich wil laten, hoeft maar een uurtje te rijden om in een totaal andere wereld terecht te komen. De omringende Mojavewoestijn kent ongekende schoonheden, zoals de wereldberoemde Grand Canyon. Om de Grand Canyon en de Coloradorivier – die de canyon in de loop der miljoenen jaren uitsleet - in vol ornaat te zien, kun je een helikoptervlucht vanuit Boulder City reserveren. Even sparen, dat wel, want je bent per persoon al snel 400 tot 500 dollar kwijt. Maar dan heb je wel het meest fantastische uitzicht over dit indrukwekkende natuurfenomeen. Aardige bonus: je vliegt ook nog over de Hooverdam.

3. Red Rock Canyon

Ook indrukwekkend: Red Rock Canyon. De twintig kilometer lange (auto-fiets-motor-)route door deze canyon met rode bergformaties brengt je langs alle hoogtepunten van dit wonderschone stuk woestijn. Af en toe uitstappen/afstappen om van het fenomenale uitzicht te genieten. En natuurlijk stoppen voor die ene overstekende schildpad, die zo langzaam als hij kan tussen de cactussen en Joshua trees verdwijnt. Het leven is hier slow, rustig en stil en vormt daarmee een bijzonder contrast met de snelle, drukke en bruisende stad die dertig kilometer verderop in de zon ligt te branden.

4. Mob Museum

Downtown Las Vegas, aan Stewart Avenue, staat een intrigerend museum: National Museum of Organized Crime and Law Enforcement staat op de statige gevel. Mob Museum staat op de borden: het maffiamuseum. Past natuurlijk prima in een stad die lange tijd zuchtte onder de terreur van de maffia.

Mob Museum, Las Vegas. FOTO SYBYLLE KROON

Niet alleen de opkomst, bloei en verval van de maffia komt in dit museum voorbij, je ziet ook de ontstaansgeschiedenis van Las Vegas, de casino’s en het toerisme en hoort nog eens wat. Bijvoorbeeld dat de staat Nevada het gokken legaliseerde om zo geld te genereren voor de bouw van de Hooverdam. Dat er in de jaren ‘60 massa’s toeristen naar Las Vegas kwamen om getuige te zijn van de vele atoomproeven die net buiten de stad (in area 51) plaatsvonden. En welke martel- en afpersmethodes de maffia erop na hield.

5. Neon Museum

Neon hoort net zoveel bij Las Vegas als maffia, wedding chapels en casino’s. Het Neon Museum heeft niet voor niks als extra naam: the boneyard. Hier staan de restanten van neonverlichting uit oude tijden, want al in 1928 werd hier de eerste neonverlichting aangezet. Vergane glorie, gered van de sloop en nu een belangrijk aspect van de architectuur en cultuurhistorie van Las Vegas. Las Vegas IS neon. Zonder dit licht zou de stad maar een dode boel zijn. Wat ooit begon als aandachtstrekker voor het voorbij reizende volk, is nu een vast onderdeel van het imago van de stad.

Neon Museum, Las Vegas. FOTO SYBYLLE KROON

6. Reuzenrad

Niet missen: een ritje met een van de grootste reuzenraden ter wereld. De High Roller is maar liefst 168 meter hoog. Spreekt vanzelf dat je vanuit een van de ‘capsules’ een waanzinnig uitzicht over de stad hebt. Overdag zie je de woestijn en bergen goed liggen, ’s avonds is het uitzicht nog spectaculairder, als alle neonverlichting in Las Vegas is ontstoken. Het is misschien ook wel de traagste ter wereld: hij doet er een half uur over om een rondje te maken. Maar dan moet je er wel weer uit… of betalen voor nog een rondje.

High Roller, Las Vegas. FOTO SYBYLLE KROON

7. Terras The Park

Opvallende nieuwkomer op The Strip is The Park, een concept waar de Nederlandse architect Jerry van Eck van ontwerpbureau !Melk een belangrijke bijdrage aan heeft geleverd. Hier kun je zowaar op een terras tussen de bomen zitten, een onbekend fenomeen op The Strip. Zoek verkoeling onder de kunstzinnige schaduwobjecten – grote roze woestijnbloemen, gemaakt in Kinderdijk. Of ga de koelte in bij The Beerhaus, waar je naast een koud biertje ook allerlei lekkers van de menukaart kunt bestellen.

The Park, Las Vegas. FOTO SYBYLLE KROON

8. Wellness

Las Vegas bruist. Maar wie de hectiek van de stad even zat is, kan gaan relaxen in een van de vele spa’s in de stad. In het wellnesscentrum van The Linq loop je zo van de drukte de rust in. Even helemaal zen in het bubbelbad, het stoombad, de lounge of de zoutgrot met Himalayazout. Een nadeeltje: mannen en vrouwen badderen hier gescheiden. Voordeeltje is dat er in de lounge koffie en heilzaam water voor je klaarstaat en in de badkamer heerlijke badspullen.

FOTO PIXABAY

9. Trouwen

Er worden elk jaar zo’n negentigduizend (legale) huwelijken voltrokken in de ongeveer vijftig wedding chapels die Las Vegas rijk is, de meeste zijn te vinden aan Chapel Row. En ook daarbuiten, want in deze stad en staat is alles mogelijk – zolang het legaal is. Wil je in een helikopter trouwen? Kan. In de achtbaan, op rollerskates of al skydivend in de Grand Canyon? Geen probleem. ‘Elvis’ en ‘Marilyn’ zijn erg geliefd als trouwambtenaar. Er zijn walk-in en drive-threw weddings. En je kunt hier trouwen in een stretch-limo én lelijke eend. Alles kan in Las Vegas.

Wedding Chapel, Las Vegas. FOTO SYBYLLE KROON

10. Meer Las Vegas

Meer Las Vegas? In de City of Entertainment kun je je oneindig lang vermaken, ook zonder casino’s. Meer dan honderd ideeën vind je hier. Meer info over Las Vegas vind je hier.

Klik hier om terug te keren naar Reis!

Of like Reis! op Facebook, Twitter en Instagram

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.