Kees van Oostenrijk.

Stoor ik? Met toernooidirecteur Kees van Oostenrijk over tennis en corona: ‘Wat is toptennis zonder publiek?’

Kees van Oostenrijk. Eigen foto

Met de rubriek ‘Stoor ik..?’ haalt de sportredactie tijdens de coronacrisis een oud paardje van stal. Hierbij bellen we met iemand uit de sportwereld met de vraag hoe het hem of haar vergaat.

Deze keer toernooidirecteur Kees van Oostenrijk, die de tweede editie van het Dr. Van Leeuwen-tennistoernooi onder zijn leiding in rook zag opgaan, uiteraard vanwege de coronasores. En ook nu is de eerste vraag natuurlijk…

Stoor ik?

,,Dat valt wel mee. Ik zit thuis te werken op de laptop.’’

Voor het Dr. Van Leeuwentoernooi, dat van 26 mei tot en met 1 juni zou worden gehouden en waar je normaal gesproken rond deze tijd natuurlijk heel druk mee bezig bent, hoef je even niets te doen zeker?

,,Nou, dat valt nogal mee hoor. We moeten natuurlijk wel de spelers vertellen dat het toernooi niet doorgaat vanwege de coronacrisis. Bijna alle spelers weten het nu, we moeten alleen nog een paar bereiken die in de Verenigde Staten zitten vanwege studie en tennis. Maar dat gaat goed komen.’’

Hoe teleurgesteld ben je dat het sterkste tennistoernooi van het Noorden, met altijd spelers uit de top 20 van Nederland, niet door kan gaan?

,,Heel erg, natuurlijk. Het is voor het eerst in de geschiedenis, het toernooi heeft nog nooit een jaar gemist, dus het is wel heel bijzonder. Het is ontzettend jammer. Voor de vaste bezoekers, voor de sponsors, de clubleden van LTC Emmen, maar natuurlijk ook heel erg voor de tennissers. Maar het is niet anders. Het was niet verstandig om het door te laten gaan.’’

Officieel had het wel gemogen, begrijp ik?

,,Ja, volgens de letter van de wet misschien. Alle evenementen waarvoor een gemeentelijke vergunning is vereist zijn officieel nu tot 1 september afgelast: wedstrijden in het betaald voetbal vallen daaronder en festivals en dergelijke. Sommige tennistoernooien hebben een vergunning nodig, maar wij niet.

Wat dat betreft had het dus gemogen, maar je moet je natuurlijk afvragen hoe slim dat was geweest. Wij vonden in elk geval van niet. Het publiek kan geen koffie of een broodje halen, want onze horeca is natuurlijk nog dicht. En probeer maar eens anderhalve meter tussen toeschouwers te krijgen. Moeten we dan met meetlinten in de weer?

We denken dat het voor alle partijen een mooi toernooi moet zijn en dat was deze editie nooit geworden. Wat is toptennis zonder publiek? Al met al hebben we alles tegen elkaar afgewogen en gezegd: dit moeten we maar niet doen.’’

Heeft het er misschien ook mee te maken dat er nogal wat artsen bij jullie tennissen en het toernooi pal tegenover het Scheperziekenhuis, waar enkele coronapatienten liggen, wordt gehouden?

,,Ons toernooi is ook nog eens vernoemd naar een arts die in het Scheperziekenhuis werkte, Dr. Van Leeuwen. Nou, ik moet wel zeggen: het klopt inderdaad dat we artsen onder onze leden hebben, maar die hebben niet allemaal dezelfde mening. We hebben zoveel mogelijk goede argumenten afgewogen en dit is de uitkomst. Helaas.’’

Heeft deze afgelasting nog gevolgen voor jullie sponsors? Blijven zij wel?

,,Ja hoor, gelukkig wordt deze beslissing breed gedragen. Sponsors zijn het met ons eens en veel van hen betalen vooral mee aan het prijzengeld, waardoor we in staat zijn zulke goede tennissers te halen. Dat prijzengeld blijft nu gewoon staan voor komend jaar. Wat wel speelt is dat natuurlijk de crisis waarschijnlijk ook sponsors van ons gaat raken, maar wat daar de consequenties van zijn is nu nog niet te zeggen.’’

menu