241 Nederlandse sporters tellen af tot Rio

Nederland doet over 22 dagen met de grootste afvaardiging uit de historie mee aan de Spelen: 241 sporters in 21 van de 28 olympische sporten.

Het vizier staat nu echt op Rio! Woensdag kreeg chef de mission Maurits Hendriks officieel door NOC*NSF-voorzitter André Bolhuis de Nederlandse olympische ploeg, Team NL, overgedragen. ,,We willen beginnen, we willen de ring in’’, zei Hendriks in het Scheveningse Kurhaus. Nederland doet over 22 dagen met de grootste afvaardiging uit de historie mee: 241 sporters in 21 van de 28 olympische sporten.

Bewogen toespraak

Hendriks sprak in Scheveningen zijn ‘Team NL’ bewogen toe. ,,Jullie vertegenwoordigen een bijzonder sportland’’, zei de voormalig hockeykeeper op het podium, voordat hij van Bolhuis symbolisch de Nederlandse vlag kreeg. ,,Maak dat land beretrots in Rio.’’

Dé tip van Hendriks aan zijn ploeg: ,,Gewoon je kop erbij houden, zoals je al jaren doet. Laat je inspireren door de olympische ringen, maar struikel er niet over. Als we alle voorspellingen moeten geloven, hebben we bij voorbaat al heel veel medailles. Maar de teller staat gewoon op nul. Nu is het aan jullie. In voor- en tegenspoed, we doen het straks in Rio samen. Succes!’’

Vlaggendrager

Zoals gebruikelijk zal chef de mission Hendriks een dag voor de opening de Nederlandse vlaggendrager in Rio bekendmaken. Verscheidene kandidaten vallen af omdat ze binnen 48 uur al moeten aantreden. Die groep mag niet meelopen bij de openingsceremonie. Judoka Henk Grol, die pas eind eerste week in actie komt, lijkt een grote kanshebber, maar zei woensdag voor de eer te bedanken als hij wordt gevraagd. ,,Ik ben niet in Rio om de vlag te dragen, maar voor 11 augustus, mijn wedstrijddag. Andere dingen boeien me niet.’’

Een grote afwezige bij de ploegoverdracht was minister van sport, Edith Schippers. Ze is met vakantie. Ook haar naamgenote, atlete Dafne Schippers, ontbrak. De minister zal wel een deel van de Spelen in Rio bijwonen. Bij de openingsceremonie op 5 augustus wordt de regering vertegenwoordigd door minister-president Rutte. Ook koning Willem-Alexander, erelid van IOC, is erbij.

Recordaantal

Drievoudig olympische kampioen Pieter van den Hoogenband denkt dat Oranje in Rio een recordaantal medailles zal behalen. ,,Het wordt de beste score ooit’’, voorspelde de oud-zwemmer woensdag in Scheveningen. ,,De kampioenen van Londen zijn nog steeds goed en er is aanvulling van nieuwe toppers.’’

‘VdH’ had met zijn vier medailles een groot aandeel in de oogst van Sydney in 2000: 25 plakken, het huidige record. De Brabander zal tijdens de Spelen een praatshow verzorgen bij Eurosport.

Hendriks vertrekt maandag al, achttien dagen voor de start van de Spelen, met negen medewerkers van NOC*NSF naar Rio om alles gereed te maken in het Nederlandse onderkomen in het olympisch atletendorp. Dat gaat officieel op 24 juli open. Al snel daarna zullen veel sporters zich melden. Hendriks: ,,Er zijn in de buurt van Rio weinig goede locaties, waar ze zich kunnen voorbereiden. Dus hebben we gezegd dat ze beter meteen naar het dorp kunnen komen.’’

Paralympische ploeg

Ook de paralympische ploeg werd in Scheveningen overgedragen. Er doen in Rio 114 sporters mee. Een van de opvallendste deelnemers is Jetze Plat. Hij doet aan twee sporten mee: handbiken en triatlon. Plat denkt op beide onderdelen medaillekandidaat te zijn. De meest succesvolle paralympische sportster ooit, rolstoeltennisster Esther Vergeer, zal, zo werd gisteren bekendgemaakt, in Rio fungeren als assistente van chef de mission André Cats.

Beachvolleyballer Reinder Nummerdor is de Nederlandse sporter met de meeste olympische ervaring. Hij doet in Rio aan zijn vijfde Spelen mee. Nummerdor was niet bij de ploegpresentatie, hij werd zondag vader van dochter Milou. Moeder is topvolleybalster Manon Flier. Nummerdors partner in het veld, Christiaan Varenhorst, de langste Oranje-deelnemer (2,12 meter), was wel in Scheveningen. ,,Ik was er gisteren nog op kraamvisite. Het is een heel gelukkig gezin. Ik hoop dat Reinder er inspiratie uithaalt voor Rio.’’

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.