4Mijl trekt prijzengeld voor vrouwen en mannen gelijk

Vrouwelijke wedstrijdlopers zijn bij de 4Mijl Groningen nu net zoveel waard als mannelijke. De organisatie heeft besloten om het prijzengeld voor beide sekses gelijk te trekken. Racedirector Elske Dijkstra vertelt.

Je hoeft de organisatie achter het hardloopevenement 4Mijl niet van vrouwonvriendelijkheid te betichten. De directie wordt immers al heel lang door vrouwen gevoerd: eerst door Grietje Pasma, nu door Elkse Dijkstra, die met Johan Meijer bij Golazo Noord Nederland aan de touwtjes trekt.

Lang was het verschil in prijzengeld tussen mannelijke en vrouwelijke wedstrijdlopers geen item. Tot nu. ,,We hebben hetzelfde budget als vorig jaar, maar we hebben het prijzengeld hetzelfde gemaakt, al was het verschil voorheen minimaal. De beloning van mannen en vrouwen is natuurlijk een discussie die in alle lagen wordt gevoerd, zoals in het bedrijfsleven. Zelf hebben we bij de 4Mijl nooit kritiek op de ongelijke beloning gehad, maar we willen het geld evenredig verdelen. In veel andere wedstrijden was die kritiek er wel. Ik kan bij de 4Mijl de vraag dus ook verwachten. En dan kan ik dat verschil in beloning niet uitleggen. Ja, omdat het altijd zo is geweest. Want er was overal verschil, maar dat is geen argument.’’

Spannende wedstrijd

Volgens Dijkstra, die als racedirector het veld wedstrijdlopers samenstelt, kan het publiek zondag bij de 32ste editie van de 4Mijl tussen Haren en Groningen een spannende wedstrijd verwachten. ,,Bij de internationale lopers hebben we Victor Chumo uit Kenia weer aan start staan, de winnaar van vorig jaar. We hebben zeker gekregen wat we wilden. Want op deze afstand moet het een leuke strijd zijn, met lopers die aan elkaar gewaagd zijn. Als het een gelopen race is, dan is dat niet leuk. Het is mooi als Chumo weer wint, maar hij krijgt tegenstand van de Ethiopiërs Ibrahim Chalal en Tela Haije en Albert Rop uit Bahrein. Dat zijn de favorieten die met elkaar de strijd voor de overwinning aangaan. Ons topveld is samengesteld in samenwerking met Global Sports Communication van Jos Hermens.’’

Ook over de deelname van de beste Nederlandse lopers is Dijkstra tevreden. ,,Ik denk echt dat we een supermooi nationaal veld hebben. Ik ben trots dat we zowel Khalid Choukoud, Roy Hoornweg, Richard Douma en Mohamed Ali aan de start hebben staan. Dat zijn nationale topatleten die naar Groningen komen. Datzelfde geldt bij de vrouwen natuurlijk voor Susan Krumins, die zilver won op de EK, en Maureen Koster. Krumins is een heel leuke meid, die in 2014 bij ons het nationale record brak op de 4Mijl. Een jaar later pakte Maureen Koster haar dat weer af. Het zou te gek zijn als er nu weer een Nederlands record gelopen wordt. Het wordt een mooie tweestrijd, waarbij Krumins voor het record de favoriete is, al weet je nooit hoe ze zich op dag zelf zal voelen.’’

Geprobeerd om topatleet Kipchoge naar Groningen te halen

Dijkstra onthult dat ze heeft geprobeerd om topatleet Eliud Kipchoge naar Groningen te halen. De 33-jarige olympisch kampioen van Rio de Janeiro verpulverde in Berlijn het wereldrecord op de marathon en bracht dit op 2 uur, 1 minuut en 39 seconden. ,,Ik heb meteen zijn manager Jos Hermens gefeliciteerd en gekeken of we hem naar Groningen konden halen voor het startschot. Hij heeft de 4Mijl hier in het verleden vijf keer op rij gewonnen. Kipchoge loopt deze afstand niet meer en richt zich op de lange afstand, de marathons. We stelden voor dat hij achterop de motor de race van dichtbij zou zien en de huldiging en prijsuitreiking zou doen. Maar Eliud kan niet. Hij is vertrokken naar Kenia om wat uit te rusten en gaat daarna op een tournee van enkele maanden voor Nike door allerlei landen in Azië. Het was helaas geen optie dat hij naar Groningen kwam.’’

De organisatie wil met nieuwe initiatieven de 4Mijl aantrekkelijk houden. Vandaar de ‘geboorte’ van mascotte Timey, een blauw fabeldier met de Martinitoren als hoofddeksel. ,,Timey heb ik bedacht. Ik zag mascottes bij andere evenementen en dacht: waarom heeft de 4Mijl geen mascotte? Donar heeft een mascotte, FC Groningen heeft een mascotte. Maar wij hadden er geen. Een mascotte kan juist het gevoel benadrukken dat dit evenement van iedereen is. Timey is een soort fantasiefiguur geworden, maar er zit wel een verhaallijn achter. Hij heeft een petje op van de Martinitoren. Het verhaal is dat hij al jaren in de Martinitoren woont. Juist voor kinderen is een mascotte leuk. Ze kunnen met hem op de foto en een high five geven. Je kunt het concept van Timey de komende jaren uitbouwen met merchandising en tekeningen met zijn afbeelding om in te kleuren. Hij gaat naar scholen, een clubbladwedstrijd, zodat hij meer gaat leven.’’

Startplaats Haren

De 4Mijl-organisatie laat het feit dat startplaats Haren als zelfstandige gemeente ophoudt te bestaan, niet ongemerkt voorbijgaan. ,,Ik heb burgemeester Pieter van Veen van Haren gevraagd om het startschot te doen. En de wethouder van sport Mathilde Stiekema doet dat zaterdag voor de 4Mijl4You en ze gaat zondag ook mee in de gastenauto. Dan rij je over het parcours en zie je toplopers gaan. Het betekent nogal wat dat je straks ontheven wordt uit je functie. Ze zullen allebei in Groningen ook een prijs uitreiken.’’

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.