Frank de Boer aan het coachen bij de Amerikaanse club Atlanta United FC. De KNVB heeft hem als bondscoach aangesteld tot en met het WK van 2022.

Anderen over onze nieuwe bondscoach: 'Frank heeft leergeld betaald'

Frank de Boer aan het coachen bij de Amerikaanse club Atlanta United FC. De KNVB heeft hem als bondscoach aangesteld tot en met het WK van 2022. Foto: AFP

Frank de Boer keert na drie weinig succesvolle buitenlandse avonturen terug als bondscoach in Nederland. Wat leerde hij zoal in Milaan, Londen en Atlanta? ,,Frank heeft geen talent voor politieke spelletjes. Dat is zijn kracht en zijn valkuil tegelijk.’’

Op de weergaloos gemaaide oefenvelden van Atlanta United FC liep Frank de Boer meestal in een boogje om de ballen heen. Als trainer van Ajax vond hij het heerlijk: even een paar ballen op doel schieten, zijn traptechniek bijhouden. Maar in 2017 was die gewoonte in Zuid-Londen plots een item geworden. Crystal Palace had een paar keer achter elkaar verloren, toen spelers achter De Boers rug begonnen te klagen en te mopperen.

Borstklopperij

Kort na zijn vroegtijdige ontslag stond het in de krant, opgetekend uit anonieme bronnen: door heel opzichtig zijn traptechniek te showen tijdens trainingen, wilde de 112-voudig Oranje-international alleen maar zijn spelers overbluffen. Arrogantie ten top, zogezegd. ,,Komisch, want als er nou iemand wars is van status of van borstklopperij, dan is het Frank wel’’, zegt Guido Albers, jeugdvriend en manager van De Boer. ,,Normaler vind je ze niet.’’

Toch deed De Boer wel iets met die les. In Atlanta trapte de trainer niet langer ballen op doel in het bijzijn van zijn spelers. ,,Frank heeft veel harde leermomenten gekend in de laatste paar jaar’’, zegt zijn tweelingbroer Ronald. ,,Hij weet precies wat hij wil, heeft een heel duidelijke visie. Maar soms moet je ook laveren als trainer, je gevoel volgen, schipperen tussen het ene belang en het andere. Daarin is hij zeker verder dan een paar jaar geleden.’’

Vernietigende quote

Het is stilaan bekend: De Boers dienstverband bij Internazionale duurde slechts 85 dagen. Zijn avontuur bij Crystal Palace hield al op na 77 dagen, resulterend in een vernietigende quote van José Mourinho: ,,Frank de Boer, de slechtste manager in de geschiedenis van de Premier League.’’ Dat juist die ogenschijnlijk geboren coach zo hard kon vallen: was het gewoon een kwestie van de verkeerde keuzes? Van eigengereidheid? Wereldvreemdheid misschien? Was De Boer misschien toch niet zo’n getalenteerd trainer als voorheen werd gedacht? Pakte de samenwerking met zijn dominante rechterhand Orlando Trustfull verkeerd uit? Of was het vooral pech?

Wat zijn tijdperkjes bij Inter en Palace onmiskenbaar gemeen hadden: De Boer vertilde zich niet per se aan het voetbal zelf, maar veel meer aan de randzaken eromheen. Inter was een regelrecht wespennest, compleet met muitende spelers en machtige zaakwaarnemers. Bij Crystal Palace kreeg hij de opdracht te renoveren, maar werd al snel een mes in zijn rug gestoken toen de resultaten tegenvielen.

,,Frank is van nature te goeder trouw’’, zegt zijn broer Ronald. ,,Omdat hij zelf geen dubbele agenda’s heeft, verwacht hij dat bij anderen ook niet. Maar soms helpt het om van tevoren de valkuilen te zien, de lijntjes. Bij Atlanta is hij daar wél meteen goed mee omgegaan.’’

Albers knikt. Waar Ronald van nature onbevangen en extravert in het leven staat, is Frank – tien minuten jonger - bovenal een man van controle en toewijding.

Geen talent voor politieke spelletjes

,,Frank heeft geen natuurlijk talent voor politieke spelletjes’’, zegt Guido Albers. ,,Hij wil gewoon werken met mensen waar hij van op aankan, lekker met voetbal bezig zijn, het team sterker maken. Dat is zijn kracht en zwakte tegelijk. Enerzijds maakt hem dat tot zo’n goede, gedreven en eerlijke coach. Anderzijds is hij daar soms ook naïef in geweest. Je kunt bepaalde krachtenvelden niet altijd ontkennen, je moet ermee dealen.’’

Toch lukte hem dat bij Ajax juist uitstekend. Midden in de beruchte Fluwelen Revolutie kwam De Boer tot zijn beste prestaties: vier kampioenschappen in ruim vijf jaar (2010-2016). Terwijl om hem heen de Amsterdamse club uiteenviel in gekonkel en geruzie, bleef De Boer jarenlang onaantastbaar zijn eigen weg volgen.

Gerespecteerd als mens en trainer’

,,Bij Ajax kon dat, omdat hij Frank was, hij werd er in alle geledingen gerespecteerd als mens en trainer’’, aldus Albers. ,,Misschien heeft hij te lang gedacht dat het elders op die manier óók kon. Maar bij Inter stonden er opeens een paar Chinezen op het veld om de training te filmen. Moest van de Chinese eigenaar. Bij zo’n club word je onherroepelijk meegezogen in het hele machtsspel.’’

De vraag wordt wat De Boer straks meeneemt naar Oranje, na al die ervaringen in het buitenland. Is hij buigzamer dan voorheen, slimmer wellicht in zijn omgang met vedetten en rare snoeshanen? Als beginnend trainer botste hij meteen frontaal met Mounir El Hamdaoui. Bij Inter had hij te maken met spelers zoals Mauro Icardi en Ever Banega. Gaat dat straks klikken met pakweg Memphis Depay?

,,Kijk naar Josef Martinez bij Atlanta’’, zegt Ronald de Boer. ,,Dat was echt de Romario van dat elftal, een klootzakje, maar die heeft Frank perfect getriggerd. Soms door hem hard aan te pakken, dan weer door het wat gevoeliger aan te pakken.’’

Klaar voor Oranje

Juist in Nederland weet De Boer feilloos de weg met een elftal, denkt Albers. ,,Ik begrijp ook wel dat hij eerst wat scepsis moet overwinnen, over dat hij altijd saai en traag voetbal speelt enzo. Alsof dat bij Ajax óók niet gewoon aan het spelersmateriaal lag. Maar ik ben ervan overtuigd dat Frank klaar is voor Oranje. Als hij zich helemaal op het voetbal kan richten, en met een staf die hij kan vertrouwen, is hij een geweldige coach. Op het veld is hij dat altijd geweest. Daarbuiten is hij alleen maar rijper en wijzer geworden.’’

menu