Arjen Robben stelt zich beschikbaar voor het Nederlands elftal voor het Europees Kampioenschap.

,,Ik zou het heel erg leuk vinden’’, zei Arjen Robben na de wedstrijd tegen FC Emmen op de vraag of hij beschikbaar is voor Oranje. ,,Het moet natuurlijk wel realistisch zijn, ik moet echt iets kunnen betekenen, maar als hij belt, dan kom ik. Dat was in mijn stoutste dromen al een beetje de achterliggende fantasie.’’

'Als kind zo blij'

Robben was ronduit opgetogen over zijn eerste volwaardige optreden voor FC Groningen sinds zijn terugkeer bij de club waar het voor hem allemaal begon. Hij was trots op zijn twee assists waarmee hij een belangrijk aandeel had in de 4-0 zege van de Groningers. Voor de camera’s van ESPN raakte hij tot tranen toe geroerd. ,,Ik voelde me op het veld als een kind zo blij. Dit was wat ik wilde, vandaag was de dag, zo moest het zijn.’’

Kunstgras

Niemand had rekening gehouden met een optreden van Robben vanwege het kunstgras van FC Emmen, maar hij zette zich over zijn bedenkingen heen en kreeg daar geen spijt van. ,,Het was oké, al was het de eerste keer in mijn hele leven dat ik op kunstgras heb gespeeld. Ik heb er volgens mij zelfs nog nooit op getraind’’, zei de 37-jarige die in zijn carrière naast FC Groningen bij PSV, Chelsea, Real Madrid en Bayern München speelde.

Volgend seizoen

Uiteraard kwam na afloop van de Hondsrugderby ook weer de vraag op tafel of Robben zijn carrière nog met een seizoen wil verlengen bij FC Groningen, zodat hij volgend jaar ook nog eens voor volle stadions kan voetballen en het publiek kan laten genieten. De linkspoot liet opnieuw weten daarover pas in de vakantie een knoop door te hakken. ,,Ik hoop eerst dat het nog veel mooier wordt de komende weken. Ik ben heel blij dat ik nu een bijdrage heb kunnen leveren op het veld en niet alleen in de kleedkamer.’

'Het moet wel leuk blijven'

Wat volgend seizoen betreft: ,,Als het goed gaat, wordt zo’n beslissing natuurlijk alleen maar moeilijker, want dan smaakt het naar meer. Maar het is natuurlijk wel zaak dat je de periodes waarin het minder ging niet vergeet. Als ik de garantie krijg dat ik bijna een heel seizoen fit blijf, is het niet zo moeilijk. In mindere periodes ben ik niet de makkelijkste, ook niet voor mijn familie. Ik ben dan een ander persoon. Ik heb 20 jaar als topsporter geleefd. Dat is een heel egoïstisch bestaan. Uiteindelijk wil mijn vrouw natuurlijk ook dat ik happy ben. Dit seizoen was een bonus om de club te helpen, maar het moet wel leuk blijven. Ik ben er nog niet uit.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport