Arjen Robben voor aanvang van de oefenwedstrijd tussen Almere City FC en FC Groningen in het Yanmar stadion in Almere.

Arjen Robben blikt terug op rentree bij FC Groningen en historisch voetbalweekend: 'Dit half uurtje was wel heel erg lekker'

Arjen Robben voor aanvang van de oefenwedstrijd tussen Almere City FC en FC Groningen in het Yanmar stadion in Almere. Foto: Cor Lasker

Het lange wachten werd zaterdagmiddag eindelijk beloond. Arjen Robben maakte zijn rentree voor FC Groningen. Een terugblik op een historisch voetbalweekend. ,,De eerste stap is gezet.’’

Hij mag dan de naam hebben heel nuchter in het leven te staan, de entree die Arjen Robben zaterdagmiddag in het stadionnetje van Almere City maakte had toch wel iets weg van de terugkeer van een wereldster. Nadat de linkspoot zijn bolide had geparkeerd op het speciaal voor spelers gereserveerde gedeelte van het parkeerterrein zette de 36-jarige geboren en getogen Bedumer met de tas over de schouder stevig de pas erin richting kleedkamer. Camera’s legden elke stap die hij zette nauto werden vriendelijk afgewimpeld met de mededeling: ‘Ik heb nu even haast’.

Uiteindelijk was Robben de eerste die arriveerde in de polder, nadat de selectie van FC Groningen de nacht had doorgebracht in een hotel in Zeist. Uit de verstrekte opstellingen bleek al snel dat het eindelijk zou gaan gebeuren. Het geduld werd eindelijk beloond. Nadat Robben bij de eerste officiële veldtraining verstek liet gaan en ook zijn verwachte optreden tijdens de eerste oefenwedstrijd tegen Heracles Almelo vroegtijdig cancelde, kreeg Almere de primeur. De bij zijn eerste liefde teruggekeerde aanvaller stond aan de aftrap.

Robben straalde van oor tot oor

Ruim een half uur duurde het eerste optreden van Robben, waarmee de rentree bij FC Groningen een feit was. Met een brede lach stapte de wereldster van het veld toen hij in de 31ste minuut werd vervangen door Ramon Lundqvist. De Groningers stonden op dat moment met 1-0 achter, maar dat mocht de pret geenszins drukken. Robben straalde van oor tot oor. Zijn eerste optreden in wedstrijdverband sinds de bekerfinale met Bayern München van 25 mei 2019 smaakte naar meer, al beseft de Groninger als geen ander dat hij op zijn leeftijd en met een jaar stilstand het aantal speelminuten heel voorzichtig zal moeten opbouwen.

Er klonk een klaterend applaus toen Robben in Almere van het veld stapte. Het publiek in het, volgens de coronaregels, uitverkochte Yanman Stadion besefte dat ze op hun veld zojuist getuige waren geweest van een historisch voetbalfeit. Het respect voor Robben klonk uit alle hoeken en gaten. Zwaaiend naar de toeschouwers dook de aanvaller, die samen met Mo El Hankouri in de voorste linie geposteerd stond, de kleedkamer in om een half uurtje uit te fietsen. Hij kreeg nog net mee dat de speaker door de luidsprekers tetterde dat het voor alle aanwezigen een hele eer was dat hij bij Almere City zijn rentree had gemaakt. ,,Leuk om te horen’’, lachte Robben.

Een lekker gevoel

Zelf had hij er ook enorm van genoten. ,,Een lekker gevoel dat de kop eraf is’’, vertelde de aanvoerder aan de uitgerukte pers. ,,Het is mooi om het hele programmaatje rond een wedstrijd weer eens af te draaien. Dit is waar ik het voor heb gedaan. Met de jongens in de kleedkamer zijn, het toeleven naar het eerste fluitsignaal, alle vaste rituelen die erbij horen. Ik ben naar FC Groningen gekomen om de club te helpen. Dat het seizoenkaarten heeft opgeleverd en dat de shirtverkoop een boost heeft gekregen is mooi, maar uiteindelijk gaat het mij erom dat ik weer op het veld sta om daar mijn steentje bij te dragen. Ik wil weer voetballen. Die eerste stap is nu gezet.’’

Een half uur was in eerste instantie ruim voldoende voor Robben. ,,Mijn conditie is goed, maar ik moet weer wennen aan de voetbalbelasting. Dat is iets anders, dat moet je niet onderschatten. Ik moet mijn lijf goed in de gaten houden. De afgelopen weken ging het fysiek ook wel eens wat moeizamer, een keer een spier, een irritatie, maar dat is denk ik logisch. Ik kom van ver en ben er ook nog lang niet, maar we zetten goede stappen. Het gaat nog om een paar procentjes. Dit half uurtje was in ieder geval heel erg lekker.’’

Haast maken met een spits

In de minuten die hem gegeven waren kon Robben zich een paar keer laten zien. Hij profiteerde op het middenveld van balverlies van Almere City, waarna hij met een prima actie Mo El Hankouri de diepte instuurde met een afgemeten pass. El Hankouri op zijn beurt onderstreepte nog maar eens dat technisch directeur Mark-Jan Fledderus echt haast moet maken met het vinden van een goede spits voor FC Groningen. Robben, die een vrije rol aan de rechterkant van de aanvalslinie had, schoot ook nog een keer in het zijnet, maar toen was er al gevlagd voor buitenspel.

,,Eigenlijk hecht ik nog niet veel waarde aan de dingen die goed of fout gaan’’, gaf Robben aan toen hij terugblikte op zijn rentree. ,,Het gaat nu eerst even om mijn gevoel. Dat is goed. Ik ben blij dat deze eerste 30 minuten erop zitten. Hopelijk kunnen we nu doorbouwen en de minuten uitbreiden in de komende wedstrijden.’’

Robert Lewandowski

De volgende dag stak Robben leidinggevende Fledderus nog even de helpende hand toe in de zoektocht naar een spits. In een video op social media wenste de Groninger zijn voormalige ploeggenoten bij Bayern München veel geluk in de Champions League-finale. Hij richtte zich speciaal nog even tot Robert Lewandowski. ,,Lewi, we zoeken nog een aanvaller, dus maak even die twee doelpunten en dan kan je overkomen naar Groningen’’, sprak Robben zijn voormalige collega toe. Dat alles met een vette knipoog natuurlijk, maar dat Robben zijn rentree zou maken bij FC Groningen geloofde eerst ook niemand...

menu