Arjen Robben deed zondag een kwartiertje mee tegen FC Utrecht, maar kon zijn club in die korte tijd niet aan een overwinning helpen. Links Justin Hoogma.

Arjen Robben over zijn rentree: ‘Uiteindelijk doe ik toch wat ik zelf wil’

Arjen Robben deed zondag een kwartiertje mee tegen FC Utrecht, maar kon zijn club in die korte tijd niet aan een overwinning helpen. Links Justin Hoogma. Foto: ANP/Vincent Jannink

Een kwartier voor tijd lichtte het bord met nummer tien op langs de zijlijn. Arjen Robben keerde tegen FC Utrecht terug op het veld, nadat ruim een maand geleden zijn comeback bij FC Groningen in een drama eindigde. ,,Dit was toch wel even een dingetje.’’

Het was zoals Arjen Robben het voor zich zag toen hij afgelopen zomer ja zei tegen de directie van FC Groningen. Op het fietsje vanaf zijn villa aan de Verlengde Hereweg, waar hij sinds twee weken zijn intrek heeft genomen, naar het stadion om een potje te voetballen. En na de wedstrijd snel terug om met het gezin en het bord op schoot nog net de samenvatting van FC Groningen-FC Utrecht mee te kunnen pikken. ,,Ik moet alleen nog even licht op mijn fiets laten monteren’’, uitte de linkspoot zijn vrees voor overijverige dienders, vlak voordat hij zondagavond weer op de mountainbike naar huis stapte.

Een kwartier meespelen was genoeg om de teruggekeerde wereldster weer te laten stralen, nadat hij op 13 september in zijn comebackwedstrijd na een half uur het veld moest verlaten met een liesblessure. ,,Het was toch wel even een dingetje’’, gaf Robben toe. ,,Het was zaak hier goed doorheen te komen. Gelukkig ging het prima. Ik voelde me goed in de dribbel, maar ik miste nog de oriëntatie op het veld. Voetballers die ooit terug zijn gekomen van een blessure weten wat ik bedoel. Maar goed, het is weer een begin. Komende week een lekkere trainingsweek erachteraan en dan op naar de volgende wedstrijd.’’

Critici de mond gesnoerd

De critici die na zijn dramatisch verlopen rentree tegen PSV zeiden dat hij er maar beter gelijk helemaal mee kon stoppen, heeft hij voorlopig in ieder geval de mond gesnoerd. ,,Hoewel ik daar helemaal niet mee bezig ben en weinig meekrijg van wat men van mij vindt. Het mooie van Nederland is dat er heel veel over voetbal wordt gepraat en dat iedereen een mening heeft. De commentaren van toen kan ik zelf wel verzinnen. Ik heb er geen problemen mee. De beste stuurlui staan aan wal zeg ik altijd.’’

Robben kreeg aan de andere kant ook veel steun. ,,Ik hecht vooral waarde aan de meningen van mensen die dicht bij mij staan. Als de trainer of mijn vrouw had gezegd: Ar, pak die schoenen lekker in en stop er gewoon mee, dan had ik erover nagedacht. Maar dat is niet gebeurd. Uiteindelijk doe ik toch wat ik zelf wil. Als ik stop, stop ik, maar als ik door wil gaan, ga ik lekker door.’’ Hij is er wel wat losser in komen te staan. ,,Dat zit eigenlijk niet in mijn karakter, want ik wil altijd alles op 100 procent doen. Op trainingen, in wedstrijden. Die drive zal ik nooit kwijtraken, maar tegelijkertijd probeer ik wel wat meer ontspanning te vinden. Dat moet ook wel.’’

Eén ding beduidend anders

Eén ding was gisteren beduidend anders dan in Robbens dromen over zijn comeback: het lege stadion. ,,Tegen PSV, toen een deel van het publiek er nog bij mocht zijn, vond ik het meevallen. Toen hing er nog een prima sfeer. Dit was anders, maar goed, we moeten ermee zien te dealen. Het is zoals het is, we kunnen er niets aan veranderen. Leuk is het natuurlijk niet, maar we moeten er professioneel mee omgaan. We zijn profvoetballers, we krijgen betaald om ons ding te doen, al wil iedereen natuurlijk veel liever in een vol stadion spelen.’’

menu