Andrea Deelstra.

Atlete Andrea Deelstra: met dank aan een eigen hoogteslaapkamer topfit voor limietpoging in Valencia

Andrea Deelstra. Foto: ANP/Lex van Lieshout

Voor atlete Andrea Deelstra is het zondag erop of eronder. Tijdens de marathon van Valencia moet ze de limiet lopen voor de Olympische Spelen. ,,Ik voel me beter dan ooit tevoren.’’

De uit Dwingeloo afkomstige Andrea Deelstra zit beter in haar sportieve vel dan ooit tevoren. Of het nu komt door haar tot hoogtetent omgebouwde slaapkamer, waarin ze afgelopen weken sliep of door andere oorzaken, de 35-jarige atlete voelt zich sterk. Ze is helemaal klaar voor haar poging om zondag tijdens de marathon van Valencia de limiet te lopen voor de Olympische Spelen van volgend jaar in Tokio.

Geen pijntjes

,,Ik sta er goed voor. Als je ziet hoe de afgelopen periode mijn trainingen zijn gegaan en hoe mijn waarden zijn, zelfs beter dan ooit’’, laat Deelstra vanuit het hotel in Valencia weten, waarin ze met haar vriend verblijft. ,, Dat is een gevolg van wat ik de afgelopen jaren allemaal aan trainingen erin heb gestopt. Ook heb ik nu alles kunnen doen wat ik wilde doen. Ik had geen pijntjes, heb nu nergens last van en ben helemaal fit. Misschien komt het ook wel doordat ik veel meer op de mountainbike heb gereden. Ja, zeg het maar. Het is volgens mij een combinatie van alles bij elkaar.’’

De pogingen van Deelstra om zich voor de olympische marathon te kwalificeren, waren tot nu toe door verschillende oorzaken niet succesvol. Ze zag vorig jaar Berlijn haar limietpoging in het water vallen nadat ze in die wedstrijd geblesseerd raakte. Vervolgens deed ze in maart van dit jaar in Tokio een nieuwe poging, maar die mislukte onder meer doordat een beknelde zenuw in haar been begon op te spelen.

Corona gooide vervolgens roet in het eten, aangezien de marathons van Enschede en Eindhoven vanwege besmettingsgevaar werden afgelast. Valencia is één van de weinige marathons die wel doorgaan. Het evenement lijkt voor de Drentse atlete de laatste mogelijkheid om de limiet te halen, die voor de vrouwen op 2.28,30 ligt. Een hoogtestage, waarbij door een tijdelijk verblijf in ijlere lucht de aanmaak van rode bloedlichaampjes wordt bevorderd en het uithoudingsvermogen verbeterd, kon door de coronacrisis niet doorgaan.

Hoogtegenerator

Maar dat had Deelstra wat op gevonden. ,,We hebben thuis op hoogte geslapen door een hoogtegenerator te gebruiken. Het effect is precies hetzelfde als wanneer je echt in het hooggebergte zit. Het is goed bevallen. We hebben onze hele slaapkamer afgedicht en het werd daarbinnen alsof we op een paar duizend meter hoogte waren. Dat hebben we zelf bedacht. De tent, waarin je tijdens de hoogtestage normaal in je eentje ligt, paste niet in de kamer. Zo met mijn vriend in een hoogte-slaapkamer was ook veel leuker. Je moet creatief zijn.’’

Deelstra’s vriend is door op hoogte te slapen nu ook in puike conditie. ,,Jazeker, haha, maar hij mag zondag niet meedoen. De marathon is alleen voor elite-atleten.’’

Geen persoonlijke hazen

De Drentse, die vier jaar geleden in Rio de Janeiro al eens aan de Spelen meedeed, moet in Valencia twee rondjes van 21 kilometer lopen. ,,Het parcours is nagenoeg vlak. Ik loop zonder persoonlijke hazen, dus ik hoop dat ik een goed groepje vind waarin ik me kan ophouden. Het is een beperkt veld met alleen elitelopers, zodat je niet je eigen tempomakers mee kan nemen. Ik moet bij de start alert zijn en hopen dat zich een groepje vormt met lopers van mijn tempo. Daar moet je een beetje geluk mee hebben.’’

Het maakt de marathon in Valencia nog wel iets spannender. ,,Iets wellicht. Ik heb in Tokio natuurlijk de ervaring gehad dat ik alleen kwam te lopen en dat liep dus niet goed af. Voor zondag wordt veel wind voorspeld. Dan moet je niet in je eentje lopen. Daar moet ik dus alert op zijn.’’

Tempogroepen

Deelstra heeft al gekeken of er vrouwen zijn die haar tempo lopen en waarmee ze tijdens de wedstrijd kan optrekken. Maar dat bleek tegen te vallen. ,,Er zijn er maar vier die mijn persoonlijke record (2.26.46, red,) hebben staan. Dat is minimaal. Dan is het ook de vraag hoe ze de marathon ingaan. Als deze vrouwen strak op de limiet willen lopen, heb ik pech. Want de internationale olympische limiet is minder streng dan in Nederland. Die is met 2.29,30 een minuut langzamer. Er zijn wel tempogroepen bij de dames die harder weggaan op schema’s van 2 uur 20 of 2.22, maar dat is voor mij te hard om vanaf de start mee te gaan. Dan zou ik me in het eerste deel van de wedstrijd over de kop lopen. Als ik later nog wat over heb, kan ik altijd nog versnellen.’’

De atlete verwacht wel dat er mannen op haar niveau meedoen. ,,Ik hoop dat ik me bij hen kan aansluiten.’’

Laatste kans

Of Valencia echt haar laatste kans op plaatsing voor de Spelen is, weet ze niet zeker. ,,Niemand kan in de toekomst kijken en weet of er in het voorjaar nog marathons komen. Maar ik ga er wel van uit dat dit mijn laatste kans is en die wil ik met twee handen aangrijpen. Ik ben vol vertrouwen.’’

menu