Azië: alle ballen op sjeik Salman

Azië: alle ballen op sjeik Salman ANP

Azië heeft met sjeik Salman bin Ebrahim Al Khalifa en prins Ali bin Al-Hussein twee kandidaten voor de komende FIFA-verkiezing, maar de Aziatische voetbalfederatie AFC roept zijn landen op toch vooral op de sjeik uit Bahrein te gaan stemmen. ,,Eén Azië, één doel'', zei voorzitter Richard Lai van het marketingcomité van de AFC op een vergadering in Kuala Lumpur. ,,We moeten unaniem achter onze president staan in de FIFA-verkiezing.''

Sjeik Salman voert de AFC sinds 2013 aan. De invloedrijke bestuurder uit Bahrein wordt gezien als de voornaamste kandidaat om Sepp Blatter op te volgen bij de FIFA. Hij heeft bij de verkiezing van volgende week vrijdag vier concurrenten, onder wie één van zijn eigen continent, prins Ali uit Jordanië. ,,We moeten achter de kandidaat staan die voor hervormingen gaat zorgen. En dat is onze AFC-president'', benadrukte Lai. ,,Azië moet het hervormingsproces niet alleen steunen, maar daar onderdeel van zijn.''

De vijftigjarige Salman is in principe verzekerd van de steun van Azië (46 stemmen) en Afrika (54). Het bestuur van beide federaties heeft zijn landen opgedragen allemaal op de sjeik te stemmen, al is het bijzonder twijfelachtig of iedereen dat dringende stemadvies zal opvolgen. De grootste concurrent voor Salman is Gianni Infantino, die de steun heeft van Midden- en Zuid-Amerika en Europa. De Nederlandse voetbalbond KNVB beloofde maandag ook op de secretaris-generaal van de UEFA te gaan stemmen. Het bestuur van de Engelse bond FA schaarde zich woensdagavond eveneens in de lange rij Europese landen die achter Infantino staan.

De 209 landen die bij de FIFA zijn aangesloten kiezen op 26 februari een nieuwe voorzitter.

menu