Basketballer Damjan Rudez, de 34-jarige broer van de maandag ontslagen coach Ivan, heeft besloten het seizoen af te maken bij Donar. Dat heeft de 2.08 meter lange ex-NBA-speler de clubleiding laten weten.

De Kroatische center nam na het horen van het nieuws over het ontslag van zijn broer enige bedenktijd, maar dat bleef uiteindelijk beperkt tot enkele uren. Maandagmiddag trainde hij alweer met de groep mee, deze keer onder leiding van de tot interim-coach gebombardeerde Pete Miller (68). Voor de training liet Damjan Rudez bestuurslid technische zaken Martin de Vries weten dat hij Donar trouw blijft tot het eind van het seizoen.

Begrip voor de spagaat

,,Voor iedere speler is het ontslag van een coach natuurlijk een schok, maar voor Damjan ging dat in dit geval dubbelop’’, vertelt De Vries, die de speler meteen na de zware boodschap bijpraatte over hoe hij erin stond. ,,Ik heb gezegd dat ik alle begrip heb voor de spagaat waarin hij zich bevond en de loyaliteit naar zijn broer, maar ik heb ook meteen een beroep op hem gedaan om bij de club te blijven. Hij is een ontzettend leuke jongen. Ik had het ook gerespecteerd als hij een andere keuze had gemaakt. Dan had ik hem net zo’n aardige jongen gevonden.’’

‘Het kan alleen nog maar beter worden’

Toch was De Vries uiteindelijk dolblij met het aanblijven van zijn routinier. ,,Hij kwam speciaal vanaf de vloer naar me toe en zei: Martin, ik ben er klaar voor, ik ga door. Dat vond ik een mooi moment. Ik ben er erg blij mee. Hij kan heel goed basketballen en hij weet ook dat hij dat nog niet altijd heeft laten zien bij Donar. Dat zit Damjan zelf ook wel dwars. Hij wil het op een goede manier afsluiten in Groningen. Wat dat betreft kan het alleen nog maar beter worden.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport