Arjen Robben en Mark-Jan Fledderus tonen het nieuwe shirt met nummer 10 van de aanvaller.

Bedenkingen bij vader Hans Robben over rentree Arjen: 'We hadden onze zoon terug'

Arjen Robben en Mark-Jan Fledderus tonen het nieuwe shirt met nummer 10 van de aanvaller. FOTO ANP

In Groningen en ver daarbuiten werd het nieuws over de terugkeer van Arjen Robben bij de plaatselijke FC jubelend onthaald. Toch waren er onder zijn dierbaren ook bedenkingen. ,,Ze moeten wel de juiste knop bij hem indrukken.’’

Vader Hans en moeder Marjo Robben zaten zondagmiddag stralend op de eerste rij in het stadion van FC Groningen toen hun Arjen werd gepresenteerd als jongste aanwinst van de noordelijke voetbaltrots. De cirkel was daarmee ook voor hen weer rond. Toch had pa zijn bedenkingen toen zoonlief in familiekring zijn plannen voor een comeback ontvouwde.

,,Nu vind ik het mooi, lekker op het fietsje hierheen, een keer een training kijken’’, vertelt Hans Robben. ,,Maar in het begin vond ik het niks. Ik heb dat losgelaten. Ik hou hem toch niet tegen, dus ik ben gestopt ertegen te ageren. Dan loop ik mezelf alleen maar in de weg en dat ga ik niet doen.’’

Oogkleppen

Zijn reserves hebben te maken met de karakterologische verandering die de Bedumer wereldster onderging toen hij vorig seizoen afscheid had genomen van Bayern München. ,,Het was zoals mijn vrouw zei: we hadden onze zoon terug’’, zegt Robben.

,,Hij heeft gedurende zijn carrière altijd met oogkleppen op geleefd. Die waren weg, maar ik weet precies hoe het straks gaat. Die zijn zo weer terug. Hij kan niet anders. Dat is zijn karakter en dat heeft hem ook zover gebracht. Dat heeft hijzelf ook altijd gezegd.’’

Toch hoopt vader dat zoon zijn blikveld ruim weet te houden en zich niet verliest in een focus die puur en alleen op voetbal en hemzelf is gericht. ,,Als ze dat voor elkaar krijgen, gaan we nog leuke dingen beleven. Kijk, Arjen zal de aanjager zijn, maar er lopen ook genoeg andere goede jongens met veel talent omheen. Daarmee kan je een heel leuk team vormen bij FC Groningen.’’

De teruggekeerde wereldster zal wel getemperd moeten worden, voorziet de oude Robben. ,,Zijn kenmerkende acties op snelheid maakte hij bij Bayern München tien keer. Dat zal hij nu misschien nog twee keer moeten doen. Die explosie heeft hij nog steeds hoor, daar niet van, maar hij zal dat minder vaak kunnen dan voorheen. Ze moeten wel de juiste knop van ‘dat hoeft niet’ bij hem indrukken. Maar goed, eerst maar eens wedstrijden spelen en kijken hoe het gaat.’’

Danny Buijs, die de koning te rijk is met zijn nieuwe aanwinst, lijkt vader Robben perfect aan te voelen. Trainer en speler spraken de afgelopen tijd een paar keer met elkaar, voornamelijk via Facetime, en ook die conversaties gingen vooral over de fysieke gesteldheid van Robben en de vorderingen die hij maakte tijdens de trainingssessies in München.

,,Tijdens die gesprekken is mijn beeld van hem volledig bevestigd’’, stelt Buijs in de eerste plaats. ,,We halen niet alleen een fantastische voetballer in huis, maar ook een fantastische persoonlijkheid. Als je deze stap neemt als je al zo’n carrière achter de rug hebt, is dat eigenlijk te bizar voor woorden. Dan is de clubliefde grenzeloos.’’

‘Zegen voor de club’

Voor Buijs voelt het als een eer om met een voetballer van het kaliber Robben te mogen werken. Natuurlijk hoeft de oefenmeester zijn nieuwe pupil inhoudelijk niet veel te leren. Over posities is nog niet echt gesproken. ,,Maar ik verwacht dat we daar snel uitkomen’’, voorziet Buijs.

Het punt waarop de staf Robben vooral wil ondersteunen is de fysieke comeback van de aanvaller. ,,We zullen bijvoorbeeld goed in moeten schatten of hij een speler is die snel te veel hooi op zijn vork neemt’’, blikt Buijs vooruit.

,,Is dat het geval, dan moeten we hem beschermen tegen zichzelf. Andere spelers hebben juist een extra duwtje nodig. Het zal even aftasten zijn. We hopen natuurlijk dat het ook fysiek een succes gaat worden. Hoe dan ook is zijn terugkeer een zegen voor de club. In het meest slechte scenario staat voor hem in elke andere rol de deur wagenwijd open.’’

menu