Bondscoach Santos waakt voor euforie

Bondscoach Fernando Santos van het gelukzalige Portugal weet wat hem de komende dagen bij het EK in Frankrijk te doen staat. ,,Nogal wat spelers in mijn selectie hebben voor de eerste keer in hun loopbaan de laatste vier van een groot toernooi bereikt'', zei hij na de winst na strafschoppen tegen Polen (5-3, na 1-1 in de normale speeltijd en de verlenging). ,,Ze lopen nu met hun hoofd in de wolken. Het is mijn taak om ze snel weer met hun voeten terug op aarde te krijgen.''

Santos sprak na de spannende ontknoping in Marseille met veel warmte en liefde over zijn veelal jonge spelers. Meer dan een derde van de Portugese internationals in Frankrijk is jonger dan 25 jaar, met de achttienjarige Renato Sanches als exponent van de nieuwe generatie. De getalenteerde aanwinst van Bayern München bracht na ruim een half uur de gelijkmaker op zijn naam met een fraai afstandsschot. Daarmee werd hij de jongste speler die in de knock-outfase van het EK tot scoren kwam.

,,Hij heeft als voetballer heel veel te bieden en zit nog midden in het groeiproces naar de top'', liet Santos weten. ,,De Renato die je nu ziet, zal niet de Renato zijn die we in de toekomst gaan zien. Hij zal al zijn kwaliteiten moeten gaan benutten op het veld en ik wil hem daarbij helpen. Alles moet er bij hem uitkomen wat erin zit.''

Volgens Santos zorgen met name de jongeren in zijn selectie voor een sterke teamgeest. ,,Ze spelen met hart en ziel voor hun land. Zeker nu we de halve finales hebben gehaald, is alles mogelijk. Ik mag dan misschien hier in een droom zitten, voor mijn spelers is die droom waarschijnlijk alleen nog maar groter. Het is fantastisch om bondscoach van deze bijzondere selectie te mogen zijn.''

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.