Chris Voth op de tribune bij de eerste training van Lycurgus: ,,Het is mijn droom om hier terug te komen en weer in Groningen te leven.’’

Canadees Chris Voth zou het liefste voor altijd Nederlander willen worden

Chris Voth op de tribune bij de eerste training van Lycurgus: ,,Het is mijn droom om hier terug te komen en weer in Groningen te leven.’’ Foto: Jan Kanning

Chris Voth is de beoogde nieuwe assistent-coach en analist van volleybalteam Amysoft Lycurgus. Maar of de Canadees kan blijven is nog onzeker.

De Canadese oud-volleyballer Chris Voth is afgelopen maandagmiddag een opvallende toeschouwer tijdens de eerste zaaltraining van Lycurgus in Groningen. Het zijn spannende tijden voor de 29-jarige man uit Winnipeg, die komend seizoen als assistent-trainer en videoscout/analist bij meervoudig landskampioen aan de slag moet gaan. Maar dan dient het UWV hem wel een werkvergunning te geven en dat is nog niet zeker.

Vandaar dat Voth, die als speler in twee periodes – van 2014 tot medio 2016 en in het seizoen 2018/2019 – voor Lycurgus uitkwam, niet meer kan dan toekijken bij de eerste teamtraining. Met grote belangstelling kijkt hij naar de verrichtingen van zijn landgenoten Luke Herr en Jerome Cross, die na bemiddeling van hem naar Lycurgus kwamen.

‘Groningen heeft speciale plek in mijn hart’

Voth is blij om weer terug te zijn. ,,Groningen heeft altijd een speciale plek in mijn hart’’, vertelt de sympathieke Canadees. ,,Ik heb hier drie jaar gespeeld en toen ik dat niet meer deed, ben ik hier vaak op bezoek geweest. Groningen is een plaats met fantastische mensen. Afgelopen zomer heb ik nog met een aantal Lycurgus-spelers in Frankrijk meegedaan aan een beachvolleybaltoernooi. Het zijn echte vrienden.’’

Nadat Voth een jaar geleden afscheid nam van de Groningers ,heeft hij in Canada zijn bestaan opgebouwd. Zo rondde hij zijn bachelor van zijn sport- en gezondheidsstudie af en was hoofdcoach van de Red River College Rebels in Winnipeg. Ook maakt hij deel uit van de staf van het Canadese volleybalteam, waarvoor hij zelf lang speelde. ,,Daarnaast had ik mijn eigen bedrijf en was bezig met een non-profit organisatie om jongeren te laten volleyballen. Zeker, ik bleef wel bezig.’’

UWV

Maar toen hij hoorde van de vacature voor assistent-coach en video-scout aarzelde hij geen moment om te solliciteren. Het UWV moet nu beslissen of de Canadees bij Lycurgus aan de slag kan, waarbij gekeken wordt of hij beter is gekwalificeerd dan Nederlandse kandidaten. Volgens Lycurgus is er in de afgelopen maanden ook na inschakeling van volleybalbond Nevobo geen geschikte Nederlander voor de functie gevonden.

,,De onzekerheid of ik hier echt aan de slag kan is zwaar’’, zegt de Canadees, ,,want het is mijn droom om hier terug te komen en weer in Groningen te leven. Gelukkig blijf ik, nu ik weer in Nederland ben, wel bezig. Ik probeer mijn master te halen. Door corona is de studie online, dus dat kan net zo goed vanuit Nederland. Maar het liefst ga ik als coach aan de slag.’’

‘Nederlanders zijn geweldig’

Het trainerschap en spelers coachen zit Voth in zijn bloed. ,,Trainer zijn is een droombaan voor mij. Ik coach altijd, en doe dat al sinds mijn vijftiende. Allebei mijn ouders zijn coaches. Ook heb ik mijn papieren als sportleraar gehaald. Ik heb al mijn trainerspapieren en heb altijd teams getraind, ook toen ik nog bij Lycurgus speelde. In Groningen trainde ik de vrouwen van Oryx en de mannen van Exstudiantes. Ik beleefde daar zoveel plezier aan. Het is ook mooi om zo deel uit te kunnen maken van de Nederlandse gemeenschap en mensen te leren kennen. Nederlanders zijn geweldig. Het gaf me zoveel plezier.’’

Met het aantrekken van Voth wil Lycurgus inspelen op het vertrek van data-analist Willem de Wit en het feit dat assistent-coach Gerard Smit binnenkort de pensioengerechtigde leeftijd bereikt. Zijn beoogde baan is daarom een combinatie van coachen en het verzamelen, interpreteren en analyseren door videobeelden van het spel van de eigen spelers en tegenstanders. ,,Die combinatie is pretty cool . Uitdagender en mooier dan dat de baan alleen maar uit coachen of analyseren/scouten had bestaan. Dit kan mijn professionele leven worden.’’

Homoseksueel

Tegen een langer verblijf in Nederland zegt Voth geen nee, ook omdat zijn vriend hier woont. Voth was zes jaar geleden de eerste bekende Canadese sporter die openlijk zei homoseksueel te zijn. ,,Mijn ideaal is om mijn Canadese paspoort te verscheuren en voor altijd Nederlander te worden, haha. Maar ik moet afwachten wat er gaat gebeuren.’’

menu