De Canadese volleyballers Luke Herr en Jerome Cross (rechts) zijn altijd op zoek naar een nieuwe uitdaging.

Canadese volleyballers Luke Herr en Jerome Cross willen prijzen pakken met Lycurgus en spelen zondag finale om de Supercup

De Canadese volleyballers Luke Herr en Jerome Cross (rechts) zijn altijd op zoek naar een nieuwe uitdaging. Foto Duncan Wijting

De Canadezen Luke Herr (26) en Jerome Cross (24) zijn naar het Groningse Amysoft Lycurgus gekomen om prijzen te winnen. Dat kan zondag al bij de start van het volleybalseizoen in de finale om de Supercup. Een patatje is lekker, maar liever geen bitterbal.

Spelverdeler Luke Herr en diagonaalspeler Jerome Cross voelen zich na een maand al volkomen thuis in Groningen. Cross heeft zelfs het Nederlandse eten ontdekt, al is zijn mening daarover verdeeld. ,,O, yeah, ik heb al typisch Dutch food gegeten’’, vertelt Cross, ,,zoals patat, frikandel, kroket en ‘bitterbals’. En lekkere pannenkoeken en stroopwafels. In die wafels zit veel suiker, daar krijg je energie van. Ik wil niet zeggen dat ‘bitterbals’ en kroket niet lekker zijn, maar dat eten was heel vreemd voor mij. Dat lag aan de vulling. Het is dat iemand ze voor mij had besteld, want ik zou dat zelf niet meer zo snel doen. Nee, ik eet bij de patat geen mayonaisse. Ik ben een echte ketchup guy, haha.’’

Worstje

Zijn Canadese landgenoot Herr, die zich nog niet zo in de Hollandse keuken heeft verdiept, is nieuwsgierig wat in hemelsnaam een frikandel is. Bij het antwoord worstje moet de speler, die de afgelopen drie seizoenen in de Duitse Bundesliga speelde, meteen aan een bratwurst denken. ,,Dat is het niet? Jammer, want ik hou van bratwurst.’’

De Lycurgus-aanwinsten Herr en Cross speelden eerder in Duitsland op het hoogste niveau. Herr bij Netzhoppers, terwijl zijn landgenoot uitkwam voor het Oostenrijkse Hypo Tirol Alpen Volleys, dat echter ook in de sterke Duitse Bundesliga speelde. De twee Canadezen waren toe aan een nieuwe uitdaging en kwamen mede dankzij bemiddeling van oud-Lycurgus-speler Chris Voth, ook een Canadees, in Groningen terecht.

Ambiteus

Beide spelers zeggen als volleyballer ambitieus te zijn. ,,We zijn altijd op zoek naar een nieuwe uitdaging’’, zegt Herr. ,,Altijd op zoek naar een mogelijkheid om verder te groeien als volleyballer’’, vult Cross aan. ,,We willen zien hoever we kunnen komen.’’ De Canadezen noemen het niveau in de Bundesliga hoger dan in Nederland, maar met meervoudig landskampioen Lycurgus gaan ze wél volop om de prijzen meedoen. Zondag speelt Lycurgus, dat het afgelopen seizoen de nationale beker won, in Ede de finale om de Supercup tegen hetzij Orion of Dynamo, die elkaar zaterdag in de halve finale ontmoeten. De halve eindstrijd van Lycurgus tegen Sliedrecht Sport gaat niet door, omdat meerdere spelers bij het Zuid-Hollandse team met corona blijken besmet. Sliedrecht Sport heeft zich teruggetrokken en de Groningers stromen meteen door naar de finale.

,,Met Netzhoppers eindigde ik het afgelopen seizoen als zevende in de Bundesliga en de seizoenen daarvoor net buiten de play-offs’’, vertelt Herr in het restaurant, vlakbij het voormalige bejaardencomplex waar veel Lycurgus-spelers wonen. ,,Met Lycurgus gaan we spelen om het landskampioenschap en de andere prijzen. Dat is een mooie verandering voor mij. Dit team doet wel bovenin mee.’’ Cross: ,,Hypo Tirol Alpen Volleys eindigde vorig seizoen als vierde en het seizoen daarvoor als tweede. Er was veel vertrouwen. Maar ik wilde wel eens wat anders. Ik kreeg ook niet zoveel speeltijd, omdat op mijn plaats een van de beste diagonalen van de Bundesliga speelde. Ik heb veel van hem geleerd, maar ik wil meer gaan spelen.’’ Herr: ,,Een nieuwe omgeving vind ik na een tijd wel leuk. Het is fijn om met Lycurgus nu wel iets te kunnen winnen. Dat was ook een belangrijke reden om hiernaartoe te komen.’’


Herr en Cross zeggen dat Lycurgus klaar is voor de strijd om de Supercup, waarin het team door het terugtrekken van Sliedrecht Sport dus al zeker is van de finale. ,,We zijn klaar voor de Supercup en het nieuwe seizoen’’, vindt Herr. ,,We hebben met Lycurgus in de voorbereiding zo’n twaalf wedstrijden gespeeld. Het klikt. Er is een goede chemie. In het begin moesten we aan elkaar wennen en leren kennen. Wij zijn nieuw en een aantal andere spelers ook. Als spelverdeler moest ik erachter komen hoe anderen de bal aangespeeld willen hebben en wat voor set-up ze willen. Dat duurde een tijdje voor ik dat wist. In het seizoen moeten we ons op ons eigen spel concentreren en dat zo goed mogelijk doen. Dan hebben een goede kans om prijzen te winnen.’’ Cross: ,,Andere teams moeten ons niet dwingen hoe wij spelen, maar wij moeten hen gaan dwingen. We zullen steeds beter worden. Die potentie is er zeker.’’

Jonge leeftijd

Beiden kwamen al op jonge leeftijd met volleybal in aanraking. ,,Mijn oudere zus volleybalde’’, vertelt Cross, en vanaf mij achtste ging ik met haar mee naar de club. Daar mocht ik oefeningen met de bal doen. Ik basketbalde ook, maar was geen fan van al dat geren. Ik ben niet lui, maar kan zonder al dat lopen, haha. Later vroeg een gymleraar me om te gaan volleyballen en dat heb ik gedaan. Ik vond het steeds leuker, zeker nadat ik een groeispurt had en alles op zijn plaats viel.’’ Herr: ,,Mijn vader was gymleraar en mijn volleybalcoach. Ik was in de sporthal altijd met de bal bezig. Maar eigenlijk kom ik uit een basketbalfamilie. Ik heb dat zelf ook gedaan, maar op de universiteit volleybalden al mijn vrienden. Dat ben ik toen ook gaan doen.’’

Herr en Cross hebben een contract voor een jaar. Wat er daarna gebeurt ligt nog open. Ze hebben de ambitie om zo lang mogelijk te blijven volleyballen. Door het ontbreken van een profcompetitie in Canada zal dat voor hen overseas moeten gebeuren. Wat de verdere toekomst brengt, hangt mede af van de aanbiedingen die er binnen komen. ,,Ik wil me blijven verbeteren en zou wel in Rusland willen spelen. Daar heb ik een keer een wedstrijd gespeeld en de hele sfeer beviel goed. Mijn nichtje is half Russisch. Ik kom uit een heel diverse familie met verder Japans, Italiaanse, Duitse en Oostenrijkse invloeden. Ik wil zoveel mogelijk culturen leren kennen’’, zegt Cross, die in Jamaica werd geboren.

Acteur Roger Cross

Zijn oom is de Canadese acteur Roger Cross, die in speelfilms acteerde als World Trade Center , War for the Planet of the Apes en Free Willy 3 en in tv-series als The X-Files , Highlander , Orphan Black , The Rookie en 24 . ,,Ik ging toen ik jong was met hem mee naar opnamen en heb rolletjes als figurant gespeeld. Ik heb daar onder anderen Halle Berry ontmoet. Maar ik praat nooit met mijn oom over zijn rollen. Voor mij is hij gewoon oom Roger.’’

menu