Coach Zonderland: Epke betere verliezer

Terwijl bij Epke Zonderland alweer een voorzichtige glimlach om de lippen verscheen, staarde zijn coach Daniël Knibbeler nog somber voor zich uit. ,,Epke is een veel betere winnaar, maar ook een veel betere verliezer dan ik. Ik heb daar meer tijd voor nodig'', zei Knibbeler die vier jaar geleden, nadat zijn pupil goud veroverd had aan de rekstok in Londen, tot coach van het jaar werd uitgeroepen.

Dat zal dit jaar niet gebeuren, want Zonderland viel er dinsdag in de olympische rekfinale in Rio af. ,,Ik baal er echt van. Verder verwijt ik niemand iets: mezelf niet, Epke niet en de omgeving ook niet. We kwamen hier voor een medaille, ook al was de voorbereiding verre van optimaal.''

De problemen begonnen al anderhalf jaar geleden en leidden er onder meer toe dat Zonderland al voor de WK van Glasgow eind 2015 volgens zijn coach een ,,spoedcursus'' moest volgen om enigszins fit te zijn. Richting Rio herhaalde zich dat met enkele gekneusde vingers als laatste tegenslag. ,,Toch was-ie in vorm en hebben we de laatste tien dagen vertrouwen kunnen winnen. We stonden echt klaar om de strijd aan te gaan om de medailles.''

Knibbeler zag Zonderland nadat hij de Cassina had geturnd na zijn tweede vluchtelement, de Kovacs, tegen de grond gaan. ,,Ik schrok, het was een lelijke val. Ik kan me voorstellen dat Epke morgen op zijn minst een stijve rug heeft.'' Knibbeler moest de Fries overtuigen zijn oefening af te maken. ,,Er was wel even twijfel. Epke wilde eigenlijk niet, maar ik zei: als het kan, doe het. Je weet niet wat er gebeurt in zo'n finale. Als iedereen eruit valt ,heb je alsnog een medaille.''

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.