De wedstrijd die FC Groningen zondagmiddag afleverde tegen AZ zal niet lang in het geheugen blijven hangen. Toch maakte trainer Danny Buijs zijn spelers na afloop een groot compliment voor de behaalde doelstellingen. ,,Ze hebben een enorme ontwikkeling doorgemaakt.’’

Uitkomen op het magische getal van minimaal vijftig punten en deelnemen aan de play-offs om Europees voetbal. Het waren de heilige doelen die trainer Danny Buijs, samen met staf en spelers, stelde aan het begin van het seizoen. Gisteren, in de voorlaatste speelronde van de eredivisie, was het zover, al had de manier waarop de ambitie werd bewerkstelligd sprankelender gekund. Zo flitsend als FC Groningen zondag nog voor de dag kwam tegen FC Emmen, zo sober was de wedstrijd tegen AZ. De 0-0 kon met recht bloedeloos worden genoemd.

Vier kansen

Dat zag ook analist Hans Westerhof, die welgeteld vier kansen turfde over de hele wedstrijd. ,,Dat is verdeeld over twee ploegen in 90 minuten toch wat weinig’’, sprak de voormalige toptrainer met een cynische ondertoon. De oefenmeester had wel een verklaring voor de vlakke wedstrijd. Hij zag dat beide ploegen een 4-4-2-systeem hanteerden. ,,Daarmee krijg je man tegen man over het hele veld. Dat kan spectaculair zijn, maar dan moet je wel spelers hebben die een mannetje durven passeren.’’

Dat was er volgens Westerhof op het hele veld maar eentje: Mo El Hankouri. ,,Hij deed het twee keer en dat leverde ook meteen de twee doelrijpe kansen op voor FC Groningen. Ik dacht aan Wiel Coerver, de baanbrekende voetbaltrainer. Hij had zich vast omgedraaid in zijn graf als hij deze wedstrijd had gezien. Wiel was een groot voorstander van voetballers die een mannetje uitspeelden. Dan wordt een wedstrijd pas leuk, zei hij altijd.’’

Goede wil was er wel

Dat werd FC Groningen-AZ dus niet, al ontbrak het niet aan goede wil. Strijdlust was er voldoende, beide elftallen spaarden zich niet. Dat was ook niet te verwachten. AZ was nog in de race voor de tweede plaats, maar zag die door het gelijkspel uit het zicht verdwijnen. FC Groningen draaide zich alvast warm voor de play-offs, maar heeft ook nog altijd de zesde plaats in het vizier. Die levert thuisvoordeel op in de eerste ronde, waarin FC Utrecht hoe dan ook de tegenstander wordt.

Toch heeft die uitzonderlijke eindklassering niet de hoogste prioriteit voor Buijs. De trainer overweegt voor de laatste competitiewedstrijd tegen PEC zelfs sommige spelers rust te geven. Zo zal Arjen Robben er niet bij zijn. De linkspoot, die zijn spraakmakende 80 minuten in Emmen goed verteerde, hield zijn optreden tegen AZ beperkt tot een invalbeurt om zo wel in het ritme te blijven, maar niet het uiterste te vragen van zijn lichaam. De wedstrijd van zondag in Zwolle slaat hij sowieso over.

Thuisvoordeel valt weg

,,We gaan er wel alles aan doen om te winnen hoor’’, zegt Buijs erbij. ,,Maar we gaan geen risico nemen met jongens die kleine blessures hebben of op hun tandvlees lopen. Uiteindelijk gaat het nu nog maar om één ding. Dat zijn de play-offs. Op zich speel ik liever thuis, maar zonder publiek valt dat voordeel toch grotendeels weg.’’

De trainer maakt zijn ploeg nu al een groot compliment voor de behaalde doelen van dit seizoen. ,,Kijk eens naar onze selectie. Bijna niemand heeft ervaring met structureel in de top zeven spelen, wat wij dit seizoen hebben gedaan. Ik ook niet. Sergio Padt heeft zeven jaar bij FC Groningen gespeeld. Ik heb hem de laatste maanden niets anders horen zeggen dan dat hij nog nooit zo hoog heeft gestaan met deze club. Ja, een keer aan het eind van de rit, maar wij zijn er vijf maanden gebleven. Dan ontstaat er toch iets anders. In de top komen is moeilijk, er structureel blijven nog veel moeilijker. Dat heeft deze groep voor elkaar gekregen. Ze hebben een enorme ontwikkeling doorgemaakt. Dat verdient een groot compliment, zeker als je ook nog eens bedenkt dat we aan het begin van het seizoen acht potentiële basisspelers kwijtraakten.’’

‘Padt heeft het fantastisch gedaan’

Zoals gezegd telde de wedstrijd weinig hoogtepunten. Een miraculeus moment was wel het schot van Teun Koopmeiners na een kwartier, waarbij FC Groningen door het oog van de naald kroop. De vrije trap van de middenvelder caramboleerde via paal en lat het doel uit. Verder bleef het aantal kansen tot een minimum beperkt. Speciaal was ook het afscheid van Padt, al gebeurde het in de trieste ambiance van een leeg stadion.

,,Hij heeft het fantastisch gedaan bij FC Groningen’’, sprak Buijs zijn waardering uit voor de keeper. ,,Als je ziet waar wij staan op de ranglijst qua tegengoals en de nul houden, dan zegt dat genoeg over zijn kwaliteiten. Hij speelt daar een grote rol in. Het is jammer dat hij niet in een vol stadion afscheid kon nemen, maar er is altijd nog een mooier afscheid denkbaar. Dat is met Europees voetbal weggaan. Dan staan er echt wel een paar duizend mensen hoor. Dat gaat gewoon gebeuren. Maar zover zijn we nog niet.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport
FC Groningen