Danny Buijs wil gaten slaan met de middenmoot, Robben misschien in december weer op het veld

Foto: Hesseling, Rob

Bij FC Groningen gaat het dit seizoen van een leien dakje. Alleen het scorend vermogen mag met een schamele tien treffers nog wel iets worden opkrikt. Misschien toont Willem II zich zondag een gewillig slachtoffer.

Puur kijkend naar de begroting hoort FC Groningen niet thuis bij de top acht van de eredivisie, al is het los van de financiën wel elk jaar de bedoeling om de play-offs voor Europees voetbal te halen. Wat dat betreft liggen de noorderlingen na negen wedstrijden keurig op koers met de achtste plaats. Nu ze in die contreien bivakkeren, moeten ze daar ook maar zien te blijven, vindt trainer Danny Buijs. In dat kader betitelt de technische roerganger van FC Groningen de ontmoeting met Willem II van dit weekend als ‘een interessant potje’.

Gat met de middenmoot

,,Als we deze winnen, slaan we een behoorlijk gat met de middenmoot, want het verschil is zes punten met Willem II’’, rekent Buijs voor. ,,Als we winnen, zetten we ze op negen. Los van de vraag of andere ploegen in de middenmoot al dan niet winnen, gaan we gaten slaan van zeven, acht, negen punten. Als je dan bedenkt dat we, op AZ uit na, een programma tegemoet gaan met een aantal tegenstanders waarvan ik zeg: daar moeten wij op papier punten tegen pakken, dan ziet het er best goed uit. Al is dat ‘op papier winnen’ altijd gemakkelijker gezegd dan gedaan.’’

Met andere woorden, met een beetje goede wil kan FC Groningen zich de komende weken een riante positie verschaffen richting de winterstop. Een belangrijk aspect daarbij is dat de selectie alleen maar fitter lijkt te worden. Blessures kennen de Groningers nauwelijks, iets dat volgens de staf voor een belangrijk deel te danken is aan de grote hoeveelheid individuele data die dagelijks beschikbaar is op het hypermoderne trainingscomplex van FC Groningen. Elke speler wordt continu gemonitord en op die gegevens wordt vervolgens de belastbaarheid afgestemd.

Arjen Robben

Voor de wedstrijd tegen Willem II heeft Buijs opnieuw bijna zijn voltallige selectie tot zijn beschikking, op de geschorste Wessel Dammers en de geblesseerde Arjen Robben na. Over de laatste is trouwens goed nieuws te melden, want de linkspoot deed gisteren op het veld van Corpus weer een deel van de groepstraining mee. ,,Ik ga er nog niet vanuit dat hij al op korte termijn instroomt’’, zegt Buijs. ,,Daarvoor zal hij eerst weer volledig met de groep mee moeten trainen. Hoe snel het gaat, is afwachten, maar het zou zo maar kunnen dat hij in december nog terugkeert op het veld.’’

Tegenstander Willem II boekte vorig weekend tegen VVV-Venlo pas de tweede zege van het seizoen. In januari wonnen de Tilburgers, die afgelopen week het contract van trainer Adrie Koster verlengden, voor het laatst een uitwedstrijd (bij AZ). ,,Ze zijn wat stroef aan het seizoen begonnen, ook door blessures. Het is wel een gevaarlijk ploegje met aanvallende kwaliteiten. Maar wij hebben de afgelopen weken aangetoond dat wij niet bang hoeven te zijn voor een tegenstander. We moeten vooral onze eigen dingen heel goed doen.’’

menu