Karim Layeb (rechts) en Martijn Alssema van Leekster Eagles.

De Leekster Eagles hunkeren naar de druk van weleer

Karim Layeb (rechts) en Martijn Alssema van Leekster Eagles. Foto: Geert Job Sevink

Zou het na zes jaar eindelijk weer lukken? Leekster Eagles kan vanavond op Texel in elk geval een flinke stap zetten op de weg terug naar de eredivisie.

Negentien jaar lang duurde het eredivisie-avontuur van de Leekster zaalvoetballers, van september 1995 tot 2 mei 2014. Toen verloor de ploeg van toenmalig trainer Symen-Abe Hoekstra met 4-0 bij ’t Knooppunt, de laatste wedstrijd in de nacompetitie, waarmee het droeve lot voor de Leeksters bezegeld was. Toenmalig voorzitter Piet de Vries sprak vóór dat cruciale duel al relativerende woorden: misschien zou het voor de club en de ploeg wel eens goed zijn om een jaartje zonder druk te voetballen, keek de preses vooruit, niet bevroedend dat het zes lange jaren zouden worden.

Rumoerig verleden

Zes jaren zonder druk, maar ook zonder de toeschouwersaantallen uit de eredivisiejaren, waarin er meestal minimaal 300 man zaten en op hoogtijdagen zelfs wel 1200. In 2001, 19 jaar geleden, was Leekster Eagles zelfs een haar verwijderd van het landskampioenschap. In de finale van de play-offs werd toen nipt verloren van het Haagse Trimeur, een ploeg van - naar later bleek - met dubieus geld bij elkaar gekochte vedetten. In die tijden werd het Sportcentrum Leek bevolkt met vaak zomaar duizend toeschouwers en ging het er meer dan eens rumoerig aan toe.

De laatste jaren zijn er veel minder bezoekers in Leek. Honderd vaak bij thuisduels, 150 als het er echt om gaat. ,,Dat is inderdaad wel een groot verschil met vroeger’’, weet trainer-coach Martijn Alssema, die in de laatste jaren voor 2014 nog deel uitmaakte van de eredivisieploeg van Eagles en sinds 2018 op de bank zit als technisch verantwoordelijke. ,,Ik weet nog hoe een kolkend Sportcentrum voelde, al was het in die laatste seizoenen voor 2014 al niet meer afgeladen vol. Het publiek was een extra factor die meetelde, zeker. Wie weet wat het gaat worden als we promoveren. Maar daar zijn we nog lang niet.’’

Een te lange weg

Vrijdagavond kan desalniettemin een grote stap gezet worden. Leekster Eagles staat in de eerste divisie op doelsaldo aan kop, Texel’94 is de grote concurrent én vrijdagavond de tegenstander, in Den Burg op het Noord-Hollandse eiland. Eagles is er alles aan gelegen de Texelaars achter zich te laten, want de overige concurrentie lijkt op te forse achterstand te staan om nog een rol van betekenis te kunnen spelen in de titelstrijd.

,,De laatste seizoenen hebben we telkens de nacompetitie gehaald’’, kijkt Eagles-topscorer Karim Layeb (31) terug, ,,maar dat was steeds een te lange weg. Net op het laatst ging het fout. Of het nu de blessures waren of schorsingen, ik weet het niet, maar we redden het maar niet. Daarom willen we nu maar eens gewoon kampioen worden.’’

Tactisch sterker

,,Kampioen worden is de manier om zo snel mogelijk te promoveren’’, beaamt Alssema. ,,En ik denk dat het nu ook moet kunnen. We zijn er als groep klaar voor.’’ Sinds hij de technische scepter zwaait heeft zijn ploeg geleerd, zegt Layeb. ,,Martijn heeft ons tactisch veel bijgebracht. Hij doet veel video-analyses, leert ons beter te staan en zelf te denken in de wedstrijd. Ik denk dat we als groep vooral tactisch sterker zijn geworden.’’

Tegen Texel’94 zal het er vooral omgaan een team te blijven, denkt Alssema. ,,Wij zijn technisch en tactisch beter, maar Texel is meer een team. Als wij het voor elkaar krijgen om alles voor elkaar over te hebben, dan kunnen we daar winnen.’’

Na vanavond rest voor beide ploegen aan kop nog een vergelijkbaar programma, waarin zowel Eagles als Texel’94 nog thuis speelt tegen de nummer 3, Urk, dat nu al op 5 punten staat en een wedstrijd meer heeft gespeeld.

menu