Primoz Roglic (links) van Team Jumbo-Visma met teamgenoten tijdens een training een dag voordat de 107de Tour de France in Nice begint.

De Tour de France als een welkom toetje van de zomer

Primoz Roglic (links) van Team Jumbo-Visma met teamgenoten tijdens een training een dag voordat de 107de Tour de France in Nice begint. Foto: EPA

De Tour wordt dit jaar verreden onder een waterig najaarszonnetje met het coronavirus op de loer. Wat voor gevolgen heeft dat? Vier prominenten leiden de Tour in.

De Tour de France en de zomer. Die twee horen toch bij elkaar? Op de snikhete camping in Zuid-Frankrijluisteren naar Radio Tour de France, of thuis voor de buis waar commentatoren Herbert Dijkstra en Maarten Ducrot dapper drie weken aan uitzendingen volpraten.

Een soort najaarskoers

In 2020 is daadwerkelijk alles anders. Niet in de laatste plaats omdat commentator Dijkstra voor het eerst sinds 1994 moet afhaken vanwege chronische rugklachten, maar vooral omdat de belangrijkste wielerwedstrijd van het jaar door het oprukkende coronavirus is verworden tot een soort najaarskoers.

Volgens wielervolger, schrijver en columnist van De Volkskrant Bert Wagendorp kan deze editie wel eens heel verrassend worden. ,,De renners weten zelf ook niet goed hoe ze ervoor staan. De Tour is daarom toch een beetje schemerig.’’

Wagendorp leeft er zelf ook anders toe. ,,Het zomergevoel verandert in een herfstgevoel. De Tour is een wedstrijd die heel erg past bij de tijd van het jaar. Dat is ook het grote succes van die ronde. Maar toch: dat-ie zo laat start heeft ook een voordeel, hè? Doordat we nu eind augustus beginnen, verlengen we de zomer ook een beetje.’’

Hij vervolgt: ,,Normaal gesproken heb ik vakantie. Dan kan ik de hele dag zonder schuldgevoel kijken. Nu moet ik werken. Hoewel: ik schrijf drie keer per week een column over de Tour, afwisselend met Peter Winnen. Dus ik móet het wel volgen.’’

’s Middags zit de columnist met een kop thee op de bank voor de tv, ’s avonds schenkt Wagendorp tijdens De Avondetappe een wijntje in. ,,Ik krijg na mijn optredens in de schouwburg vaak een flesje rood mee. Tijdens de Tour pik ik er eentje uit die afkomstig is uit de streek van de etappe van die dag. De eerste rit wordt verreden rond Nice, dus dan ga ik denk ik voor een rosé.’’

‘Bij mij op de bank is altijd gezelligheid’

Voormalig profwielrenner Gert Jakobs maakt er ’s middags tijdens al een feestje van, of de Tour nou wordt verreden in juli of september. ,,Bij mij op de bank is er altijd wel gezelligheid. Dan pak ik er een zak chips en een flesje bier bij. Ik ga altijd voor een speciaalbiertje: Kwaremont. Maar rustig aan, hè. Anders bestaat die kopgroep van vier opeens uit acht renners.’’

Kijken hoe ‘die gasten’ zich in het zweet werken. Dat vindt de Emmenaar mooi, omdat hij als oud-renner weet wat het is. ,,Als de pleuris uitbreekt op bergen van 1500 tot 2300 meter hoogte, dan krijg je wel wat voor je kiezen. Je moet goed tegen de kou kunnen. Dat kost meer energie. Met die natte wegen moet je bovendien scherp zijn in de afdaling.’’

Waar Jakobs de koers thuis volgt, is wielerjournalist en -columnist van deze krant en het AD Thijs Zonneveld wél naar Frankrijk vertrokken om verslag te doen. Vooraf stelde hij zichzelf vragen die normaal gesproken een oorlogscorrespondent die afreist naar een conflictgebied moet beantwoorden. Is het veilig genoeg? Wat zijn de risico’s?

,,We proberen een eigen bubbeltje te maken’’, zegt Zonneveld. AD bouwde een glazen trailer, waarin normaal gesproken auto’s worden vervoerd, om tot mobiele studio. Alles om de uitpuilende persruimtes te vermijden. Bovendien worden wij tijdens de Tour regelmatig getest op het coronavirus.’’

Met ‘raar en dubbel gevoel’ afgereisd

Dat doet AD op vrijwillige basis, want vanuit organisator ASO is voor journalisten weinig geregeld. Zonneveld: ,,Je ziet dat er een afscheiding is rond het peloton en staf. Voor de renners gaat de ASO wel een stuk verder. Tegen het publiek en pers zegt de organisatie: zoek het lekker uit. Dat vind ik heel vreemd.’’

De verslaggever reisde daarom met een ‘raar en dubbel gevoel’ af naar Frankrijk. ,,Sportief gezien heb ik er veel zin in. Ondertussen vormen we met z’n allen een rondreizend circus, terwijl het land waar we doorheen trekken te kampen heeft met een enorm gezondheidsprobleem. Dat is moeilijk te rijmen.’’

Dat Zonneveld besloot toch te gaan, zit ’m in de journalistieke relevantie, legt hij uit. ,,We gaan verslag doen van een sportwedstrijd, maar net zo goed van hoe een organisatie omgaat met het coronavirus.’’

Erik Dekker , goed voor vier etappezeges in de Tour, maakt zich vooral zorgen om de bergetappes. Op de cols ligt de snelheid lager en kan het publiek dicht bij de renners komen. ,,In Critérium du Dauphiné zag ik mensen schreeuwen langs de kant van de weg en in Baskenland reed Annemiek van Vleuten tijdens een koers door een haag van mensen naar boven. Dat verbaasde me wel.’’

Dekker kijkt met extra interesse naar Jumbo-Visma, de Nederlandse ploeg met twee favorieten voor de eindoverwinning. Zoon David, een getalenteerd sprinter, tekende er onlangs een contract. Erik: ,,Ik zit niet per se anders voor de tv, maar realiseer mij wel: voor die uitstekende ploeg gaat mijn zoon straks rijden.’’

Jumbo-Visma sexy om voor te rijden

Dekker kijkt met genoegen naar de groei die Jumbo-Visma doormaakt. ,,Rabobank was als voorganger een goede ploeg, maar geen sexy team om voor te rijden.’’ De geelzwarte formatie lijkt wat dat betreft wel wat op Deceuninck-Quick-Step, de Belgische ploeg waarvoor renners dolgraag uitkomen. Dekker: ,,Niet vanwege het hoge salaris, maar vanwege de sfeer en het imago.’’

Primoz Roglic is de verpersoonlijking van de groei van het team. Volgens Wagendorp is de Sloveen de belangrijkste troef van Jumbo-Visma. De columnist stelt dat Roglic de eindzege liever wil dan Tom Dumoulin. ,,Als amateur-psycholoog van een afstandje zie ik dat hij te veel met risico’s bezig is.’’

Wagendorp: ,,Het pure plezier bij Dumoulin is eraf. In het jaar dat hij de Giro won, zag je onbevangenheid. Schijten in de berm: het maakte hem allemaal niks uit. Bovendien is hij er lang uit geweest. Ik vraag me af of hij weer kan terugkomen op dat niveau. Hij is ook geen 26 meer, hè? Nee, voor mij is er eigenlijk maar één grote favoriet voor de eindzege: Egan Bernal.’’

menu