Thomas Koenis (midden) in een tijd dat de tribunes nog vol zaten in Martiniplaza. Hij heeft ergens wel begrip voor het kabinetsbeleid. 'Het zijn helse dilemma's'

De ene na de andere speler vertrekt uit de Dutch Basketball League, maar bij Donar blijven de rijen gesloten. Nog wel

Thomas Koenis (midden) in een tijd dat de tribunes nog vol zaten in Martiniplaza. Hij heeft ergens wel begrip voor het kabinetsbeleid. 'Het zijn helse dilemma's' Foto: Peter Wassing

De ene na de andere profbasketballer keert Nederland de rug toe om in het buitenland aan de slag te gaan, waar de competities wél draaien. Volgens Donar-captain Thomas Koenis blijven de rijen in Groningen nog gesloten. ,,Maar ik snap die jongens heel goed.’’

Af en toe, als Thomas Koenis op kantoor is bij het management van Donar in Martiniplaza, staat hij stil bij de foto met de volle tribunes. Een zee aan Donar-fans maakt er op het plaatje een fantastisch feest van in de kolkende sporttempel, die er sinds maart verlaten bij staat. ,,Het voelt als een eeuwigheid geleden, zo’n mensenmassa bij elkaar. Het is haast niet meer voor te stellen’’, zegt de 2.10 meter lange aanvoerder van de Groninger basketbaltrots met weemoed in zijn stem.

Vertrek naar buitenland

Om hem heen in de eredivisie ziet Koenis de ene na de andere speler naar het buitenland vertrekken. Daar draaien, in tegenstelling tot in Nederland, de topcompetities gewoon volop. Oud-Donar-speler Shane Hammink heeft gebruik gemaakt van een clausule in zijn contract en verruilde Yoast United uit Wijchen voor Spirou Basket in Charleroi. Devon van Oostrum van Zwolle kreeg permissie om de komende vier weken uit te wijken naar Huesca op het tweede niveau van Spanje en Mohamed Kherrazi, de rots in de branding van Feyenoord, gaat aan de slag bij Kangoeroes Mechelen.

Volgens Koenis lopen er bij Donar geen spelers rond die een vertrek overwegen. ,,Nog niet’’, zegt hij erbij. ,,Ik snap die jongens die elders hun licht opsteken overigens heel goed. In Nederland is er nog geen enkel zicht op hervatting van de competitie. Als Donar hebben we wel een stip aan de horizon, al duurt dat nog lang, maar eind januari spelen we drie wedstrijden voor de FIBA Europe Cup op een nog nader te bepalen locatie. Ik zou het team tot die tijd graag bij elkaar te houden.’’

Dezelfde regels als voor iedereen

Het zou al een uitkomst zijn als er weer normaal getraind zou mogen worden. Op dit moment gelden voor de profs van Donar dezelfde regels als voor ieder ander individu van 18 jaar en ouder in Nederland. Sporten mag slechts op anderhalve meter afstand van elkaar en met maximaal vier personen tegelijk. ,,Als die restricties eraf gaan, zou dat al een slok op een borrel schelen. Dan kan je in ieder geval wedstrijden simuleren op de training door vijf tegen vijf te spelen. Het is op dit moment heel lastig om in wedstrijdconditie te komen. Dat is wel nodig gezien de Europese wedstrijden die ons te wachten staan. Ander kan je net zo goed niet gaan.’’

Hoewel een sportdebat in Den Haag eerder deze week weinig perspectief bood op welke verruiming dan ook, is bij Donar de hoop nog gevestigd op de persconferentie van komende dinsdag. Via stille diplomatie wordt getracht alsnog een opening te forceren om weer iets te kunnen doen en om niet te hoeven grijpen naar noodscenario’s als in Duitsland trainen, wat weer extra reisbewegingen met zich mee zou brengen.

Geen uitzonderingen

,,Aan de ene kant begrijp ik wel dat er niet twintig of dertig uitzonderingen gemaakt kunnen worden op de algemeen geldende coronaregels’’, zegt Koenis begripvol. ,,Aan de andere kant denk ik dat wij als topsporters geen groot risico vormen. Wij zijn jonge, fitte mensen die veelvuldig getest worden en niet snel extra druk op de zorg zullen veroorzaken. Soms zijn de regels ook niet goed uit te leggen. Waarom mogen horecazaken niet open en de winkels wel? Waarom mag het betaald voetbal wel in actie komen en wij niet? Het zijn ongetwijfeld de financiële belangen die ermee gemoeid zijn, maar toch. Het zijn helse dilemma’s. Je kunt het nooit goed doen.’’

Koenis ziet op zijn dertigste zijn beste jaren in rook opgaan. ,,Twee seizoenen nu al. Althans, die kant gaat het op. Ik wil spelen om de prijzen. Daarvoor ben ik bij Donar. Het is doodzonde, maar we kunnen er niets aan veranderen. Ik probeer mezelf te focussen op de dingen waar ik wel invloed op heb, zoals mijn persoonlijke conditie. Hopelijk is het vaccin snel beschikbaar en kunnen we oude tijden laten herleven.’’

menu