Het verfrissende voetbal dat FC Groningen zondag op de kunstgrasmat legde bij FC Emmen smaakt uiteraard naar meer. De verwachting is dan ook dat trainer Danny Buijs tegen AZ van dezelfde, op de Champions League (!) geïnspireerde speelwijze uit gaat. Als het meezit met Arjen Robben opnieuw aan de aftrap.

In het hele land ging het de afgelopen dagen over Arjen Robben. Over zijn geweldige optreden in stadion De Oude Meerdijk, waar hij een belangrijk aandeel had in de 4-0 zege van zijn club. En over zijn stiekeme fantasie om bijna vier jaar na zijn afscheid als international terug te keren in Oranje om nog één keer een EK mee te kunnen maken. Intussen was de grote vraag wel hoe hij zou herstellen van de 80 intensieve minuten op het Emmer kunstgras.

Herstelprogramma

Het lijkt alleszins mee te vallen. Na een vrije dag meldde de linkspoot zich dinsdag weer op de club om een herstelprogramma af te werken. ,,Hij heeft wel wat last van stijfheid en spierpijn, maar dat is denk ik een heel normale reactie. Dat hebben de andere jongens ook’’, vertelt Danny Buijs. ,,Arjen voelt het misschien net iets erger.’’

Of de sterspeler donderdag tegen AZ meteen weer inzetbaar is, laat Buijs van de komende 24 uur afhangen. ,,Waarschijnlijk nemen we daar pas kort voor de wedstrijd een beslissing over. Er staat in ieder geval niet op voorhand een kruis door zijn naam. Op zich is dat een positief teken. Tegelijkertijd moet je er ook niet al te vergaande conclusies aan verbinden, want bij mensen op zijn leeftijd kan het per dag verschillen hoe je je voelt. We gaan in ieder geval geen onverantwoorde risico’s met hem nemen.’’

loading  

Verfrissende speelwijze

Robben streek na de overwinning in Emmen bijna alle credits op, maar Buijs verdiende ook de complimenten voor de manier waarop hij zijn vastgelopen elftal renoveerde. Een avondje Champions League kijken droeg bij aan de inspiratie voor de verfrissende speelwijze met veel beweging voor de bal. Iets dat Buijs ook had gezien bij Chelsea en Manchester City.

,,Ik twijfelde al wat langer of ik dingen moest gaan veranderen’’, zegt Buijs. ,,Je weegt continu de voors en tegens tegen elkaar af. Uiteindelijk ben ik met een realistische blik gaan kijken. Ik neem niemand iets kwalijk, maar een aantal jongens liep gewoon op de toppen van hun tenen. Die zijn op dit moment even niet goed genoeg voor de plek waarop wij staan. Ze willen graag, maar het lukte even niet meer. Dan moet je het anders gaan doen. Dat het vervolgens zo uitpakte, is natuurlijk iets waar je op hoopt.’’

‘De boog van vijf’

Het puzzeltje viel precies in elkaar met ‘de boog van vijf’, zoals Buijs het noemt. ,,Met Ahmed El Messaoudi voorop, die als aanspeelpunt kan fungeren, maar ook een linie kan zakken. Met Arjen Robben en Alessio Da Cruz die om hem heen bewegen, waarbij Da Cruz ook nog eens voor diepte zorgt. En met daarachter twee jongens die op het middenveld prima in controle zijn: Matusiwa de balafpakker en Lundqvist de voetballer. Daarnaast deden Mo El Hankouri en Damil Dankerlui het ook nog eens uitstekend op de flanken. De balans klopte gewoon.’’

Robben was daarbij de drijvende kracht. Opvallend: AZ-trainer Pascal Jansen hoopt dat de wereldster donderdag op het veld staat tegen zijn ploeg. ,,Hij behoort tot het beste dat Nederland heeft voortgebracht. Daar kan je alleen maar van genieten.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport
FC Groningen
FC Groningen