Wessel Dammers (26) pendelde dit seizoen heen en weer tussen de bank en het veld. Toch deed trainer Danny Buijs nimmer vergeefs een beroep op zijn trouwe kracht. Of hij nou in de verdediging, op het middenveld of in de spits nodig was, Dammers stond er. Sinds kort mag hij zich weer basisklant noemen.

Het is alweer iets meer dan een jaar geleden dat Wessel Dammers op zijn 25ste verjaardag uit onverwachte hoek een extra cadeautje kreeg. Het was sowieso al een mooie dag, die eerste maart van het jaar 2020. Corona stond nog in de kinderschoenen. Dat kwam goed uit, want thuis in Sittard werd er een verrassingsfeestje op touw gezet voor de toenmalige aanvoerder van Fortuna.

Vriendin Kayleigh had het allemaal mooi geregeld. De hele familie kwam over vanuit de regio Rotterdam. Vader, moeder, het kleine broertje Dammers uiteraard, een marinier die hem te pas en te onpas voorhoudt dat voetballers eigenlijk maar een luizenleventje hebben. En er was het telefoontje van Mark-Jan Fledderus, die de verdediger kwam vertellen dat er een mooie stap voor hem in het verschiet lag. De kers op de taart.

loading

Warmhouden van de bank

Inmiddels heeft Dammers al 24 eredivisiewedstrijden voor FC Groningen in de benen. Dertien keer stond hij in de basis, elf keer viel hij in en drie keer bleef het bij het warmhouden van de bank. Een vrij hobbelige weg, zo lijkt het, maar Dammers wil dat beeld wel wat nuanceren. Voor zijn gevoel zijn het vooral de foutjes die hij maakte, uit bij FC Twente bijvoorbeeld, die zijn blijven hangen bij de mensen, waardoor er een beeld is ontstaan dat hij met een moeizaam eerste seizoen bezig is bij FC Groningen.

,,Maar dat gevoel heb ik zelf helemaal niet, ik heb ook veel goeie wedstrijden gespeeld’’, vertelt de door Feyenoord grootgebrachte profvoetballer. ,,Natuurlijk zijn er wel een paar momenten geweest waarvan je kunt zeggen dat je die als verdediger niet mag overkomen. Mijn niveau moet absoluut nog constanter worden, dat vind ik zelf ook, dat is een van mijn aandachtspunten. Maar sinds de winterstop gaat het een stuk beter en heb ik echt aan stabiliteit gewonnen. Toch zijn er best veel mensen die blijkbaar vinden dat ik een matig seizoen draai tot dusver, terwijl ik juist van mening ben dat ik in het algemeen goed bezig ben en slechts af en toe wat mindere momenten heb gekend.’’

‘Het is nog niet klaar’

Niettemin denkt Dammers dat er nog rek zit in zijn prestaties. ,,In Groningen hebben ze de ware Wessel Dammers nog niet gezien. Wat dat betreft is het nog niet klaar, al ben ik in mijn ontwikkeling al wel weer een stuk verder dan in vergelijking met mijn periode bij Fortuna Sittard. Het niveau is in Groningen hoger dan bij het Fortuna van toen. Ik merk dat ik me optrek aan het niveau van de spelers om me heen.’’

Een medespeler die bij iedereen tot de verbeelding spreekt en zeker ook bij Dammers is Arjen Robben. Nu de wereldberoemde linkspoot weer dagelijks op het veld te bewonderen is, vormt hij een ware inspiratiebron voor hem en zijn collega’s bij FC Groningen. ,,We hebben een prima band, ik heb het gevoel dat ik met elke vraag bij hem terecht zou kunnen als ik dat zou willen’’, vertelt Dammers. ,,Arjen is heel toegankelijk en biedt een luisterend oor. Natuurlijk kijk ik naar hem. Alleen al de manier waarop hij zich manifesteert op het trainingsveld is leerzaam. Hoe hij beweegt, zijn manier van voetballen. Er straalt zoveel kwaliteit vanaf als hij de bal heeft.’’

‘Robben is een voorbeeld voor iedereen’

Robbens hele doen en laten rond de trainingen, en straks hopelijk ook weer rond de wedstrijden, is nog gebaseerd op hoe hij bij topclubs als Bayern München, Real Madrid en Chelsea omging met zijn lichaam. ,,Hij is een voorbeeld voor iedereen in de manier waarop hij zich voorbereidt op een training’’, ziet Dammers. ,,Hoe hij bezig is om zijn lichaam te activeren in de gym. Dat heb ik echt nog nooit eerder bij iemand gezien, terwijl ik voor mijn gevoel zelf toch ook wel iemand ben die heel erg bezig is met de warming up en de voorbereiding op een training of wedstrijd. Zeker sinds ik een groot probleem heb gehad met mijn knie. Maar wat Robben vooraf doet ligt nog wel een paar leveltjes hoger, hoor. Het zijn wel de dingetjes waarvan je probeert te leren, dat zeker. Hij is een echte winnaar en dat is nog zachtjes uitgedrukt. Als de scheidsrechter tijdens een onschuldig partijtje op de training een in zijn ogen verkeerde beslissing neemt, ontsteekt hij al in woede. Dat vind ik mooi om te zien.’’

Dammers kan sinds vorige week, toen hij in Venlo vanaf de aftrap mocht opdraven, weer rekenen op een basisplaats in het keurkorps van trainer Danny Buijs. Als de voortekenen niet bedriegen, staat hij ook in de Derby van het Noorden van zondag weer tussen de elf uitverkorenen. ,,Als voetballer wil je natuurlijk altijd starten. Dat geeft een goed gevoel en daar krijg je ook vertrouwen van. Ik ben al weken goed bezig op de training en ook tijdens mijn invalbeurten heb ik volgens mij laten zien dat ik een goed niveau te pakken heb. Ik ben er hartstikke blij mee dat het de trainer blijkbaar ook is opgevallen.’’

Stopverf

Dammers werd de laatste maanden oneerbiedig gezegd ook wel eens gebruikt als Groninger stopverf binnen de selectie van Buijs. Voor elk gaatje dat gedicht moest worden in de opstelling, of het nou de positie van verdedigende middenvelder of zelfs die van spits was, wist de trainer hem te vinden. Dat laatste is op zich niet zo vreemd, want er was een tijd dat Dammers op het trainingscomplex Varkenoord van Feyenoord als pure aanvaller werd gezien.


loading

,,Zolang het maar in de as van het veld is, kan ik overal wel uit de voeten. Als ik van de zijkant moet komen, wordt het een ander verhaal. Maar waar ik ook moet opdraven, ik probeer het altijd zo goed mogelijk in te vullen voor het elftal, hoewel ik me soms ook wel afvraag of het gunstig is voor mijn ontwikkeling als ik overal maar wordt neergezet. Misschien is het beter om je te concentreren op één positie. Aan de andere kant ben ik blij met alle speelminuten die ik krijg, waar de trainer me ook nodig heeft.’’

Feyenoord

Toch heeft hij een duidelijke voorkeur voor een positie in het hart van de defensie. Het was Fred Rutten die hem, mede vanwege de hevige concurrentie voorin bij Feyenoord, omturnde tot verdediger in de tijd dat de trainer de scepter zwaaide in De Kuip. ,,Dat is een behoorlijk traject geweest, dat ging echt niet van het ene op het andere moment, daar is een aantal jaren overheen gegaan’’, vertelt Dammers over zijn tijd in Rotterdam-Zuid. ,,Het proces is eigenlijk nog steeds gaande. Je bent als profvoetballer nooit uitontwikkeld. Ik heb nog wel eens gedacht, wat nou als ik toch spits was gebleven? Waar zou ik dan hebben gestaan? Maar goed, dat zullen we nooit weten. Ik voel me in ieder geval thuis achterin. Daar voel ik me het prettigst.’’

Feyenoord zit nog altijd in Dammers’ hart. Als kleine jongen uit Ouderkerk aan den IJssel had hij al een seizoenkaart van de club. Zijn hoogtepunt als speler was zonder twijfel de Europese avond toen hij tegen Manchester United de grote Zlatan Ibrahimovic als directe tegenstander tegenover zich vond. Dammers verving op Old Trafford de geschorste Eric Botteghin en hield zich prima staande. Opvallend genoeg speelde hij nooit een eredivisiewedstrijd in het shirt van Feyenoord 1. Altijd had hij een concurrent voor zich.

Thuis in Groningen

Inmiddels voelt hij zich helemaal thuis in Groningen, ook naast het voetbal. Dammers en zijn vriendin, die bij het Kadaster werkt, wonen in een mooi appartement vlakbij het centrum van de stad. ,,We verheugen ons er enorm op als straks de winkels en de terrassen weer open mogen, want we hebben door corona van de bruisende binnenstad helaas nog niet veel gemerkt. Daar zijn we wel heel nieuwsgierig naar’’, hunkert de voetballer naar het oude normaal, waarin er ook weer publiek welkom zal zijn in de stadions. ,,We willen nog een fantastisch laatste hoofdstuk schrijven van dit seizoen. We hebben nog niets, daar zijn we ons heel erg van bewust. Het moet de komende weken gebeuren.’’

Eerst de Derby van het Noorden. Als oud-speler van Cambuur Leeuwarden, hij werd in het seizoen 2015-2016 door Feyenoord verhuurd, zou hij extra haatgevoelens ontwikkeld kunnen hebben richting SC Heerenveen, maar dat is geenszins het geval. ,,Nee hoor, ik heb geen hekel aan Heerenveen, maar ik speel natuurlijk wel voor FC Groningen. Ik besef dus wel degelijk wat er op het spel staat. Door de afwezigheid van supporters is het sentiment rondom de derby helaas wel iets minder. Dat gevoel bekroop me ook toen ik uit bij Heerenveen nog op de bank zat. Dan mis je echt de supporters, de sfeer, de ambiance die normaal gesproken rond de wedstrijden hangt. Voor de thuiswedstrijd van dit weekend is dat gemis waarschijnlijk nog groter. Desondanks telt voor ons maar één ding. Je proeft de absolute wil bij iedereen om hoe dan ook van Heerenveen te winnen. Dit zijn de mooiste duels van het seizoen, de krenten in de pap.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport
FC Groningen