Rugby Club Groningen begon dinsdagavond weer met trainen. Zonder bier na afloop, maar mét een coronatest vooraf.

Ze mochten weer, eindelijk. De rugbyers van Rugby Club Groningen, RCG, die in juli van de Rugbybond te horen hadden gekregen dat ze waren gepromoveerd naar het hoogste niveau, de Ereklasse. RCG mocht de plek innemen van de Delftse Studenten Rugby Club, die niet genoeg spelers op de been kon brengen.

Oemoemenoe

De Groningers hadden er destijds heel veel zin in, maar het seizoen duurde slechts twee wedstrijden. Tegen Oemoemenoe (‘hoe moeten we nu verder’ op zijn Zeeuws) uit Middelburg werd nog glansrijk gewonnen, tegen Castricumse werd nipt verloren. En toen kwam de tweede coronagolf en ging het land weer op slot.

Half december kwam er een beetje verlichting: topsporters mochten van het kabinet weer aan de bak, en dus ook RCG. Maar de kogel die de competitie daadwerkelijk weer zou moeten opstarten, ging niet vanzelf door de kerk, vertelt Sietse Manning, aanvoerder van RCG 1 én voorzitter van de inmiddels 450 leden tellende club. ,,Natuurlijk zijn wij geen profsporters, net zo min als bijvoorbeeld de zaalvoetballers, die ook niet wilden herstarten. Dus er was nogal enige discussie. Maar uiteindelijk bleek er toch voldoende animo bij veel clubs om weer het veld op te gaan.’’

Herstart

Een coronaprotocol diende opgesteld te worden en dat moest daarna in de praktijk worden gebracht. Ook moesten zich voldoende van de 16 Ereklasseclubs zich aanmelden, want anders was het hervatten van de competitie niet mogelijk. Daardoor gingen er bijna drie maanden overheen voordat ook de rugby’ers zich weer konden opmaken voor een herstart.

Begin april moet de eerste wedstrijd gespeeld worden in een competitie die, zoals het er nu uitziet, zo’n acht tot tien ploegen zal herbergen. ,,Hoe er gespeeld gaat worden’’, kijkt Manning vooruit, ,,dat is nog allerminst duidelijk. We weten nog niet helemaal precies of het een halve competitie wordt of niet. Het zou al prachtig zijn als we tot zes of acht wedstrijden zouden kunnen komen. Laten we vooral eerst maar eens beginnen met trainen.’’

Deal gesloten

RCG moet ook voor die trainingen voldoen aan een strikt protocol, door de Nederlandse Rugbybond in overleg met NOCNSF opgesteld. Daarin staat onder meer dat de topsportploeg van RCG tweemaal per week alle leden moet testen via sneltesten. De aanschaf van die testen had nogal wat voeten in de aarde. ,,De Rugbybond heeft een prima deal gesloten met fabrikant Roche’’, vertelt Manning, ,,waardoor we relatief goedkoop die testen kunnen kopen. Maar elke club moet wel zelf de testen betalen en ze kosten 4,50 euro per stuk. Dus per speler is dat 9 euro per week.’’

RCG heeft te weinig in kas om als club de testen te betalen en daarom werd de spelers gevraagd zelf bij te dragen. ,,Dat doen we nu als spelers en daar ben ik als voorzitter natuurlijk hartstikke blij mee en trots op’’, zegt Manning. ,,De jongens zeggen: normaal drink ik toch een paar biertjes na de training, dat kan nu toch niet, want de kantine is natuurlijk dicht. Dus waarom zouden we dat geld niet in testen stoppen? Dan kunnen we in elk geval weer lekker trainen. En dat doen we nu. Lekker!’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport
Instagram