Voorzitter Ronald Lubbers neemt het contract met de verse handtekening van Dick Lukkien in ontvangst. De trainer heeft zich tot medio 2023 aan FC Emmen verbonden.

Dick Lukkien blij met langer verblijf in Emmen; ze zijn nog niet klaar met mij

Voorzitter Ronald Lubbers neemt het contract met de verse handtekening van Dick Lukkien in ontvangst. De trainer heeft zich tot medio 2023 aan FC Emmen verbonden.

Trainer Dick Lukkien staat er goed op in de eredivisie. Zo nu en dan informeren er wel eens clubs naar de diensten van de Veendammer oefenmeester, maar ze zullen geduld moeten hebben. De Groninger heeft zijn contract bij FC Emmen tot 2023 verlengd. ,,Als we er nog wat bij kunnen halen, wordt het echt leuk.’’

In de luwte van de hoofdtribune scrolt Dick Lukkien met een tevreden blik door de lange lijst met binnenkomende felicitaties. De 48-jarige hoofdtrainer van FC Emmen heeft in stadion De Oude Meerdijk zojuist zijn handtekening gezet onder een nieuwe verbintenis met de Drentse voetbaltrots. De verbeterde aanbieding loopt tot medio 2023, een verlenging van twee seizoenen. Als de Veendammer oefenmeester het contract uitdient, is hij al zeven jaar bij de club. Een avontuur dat begon in 2016 en dat in het tweede seizoen resulteerde in de historische promotie naar de eredivisie.

Nog niet klaar met mij

,,Iedereen is blij’’, constateert Lukkien. ,,Ook de spelers. Dat vind ik misschien wel het mooiste. Ze zijn blijkbaar nog niet klaar met mij. De meesten wisten niet dat mijn contract opengebroken zou worden, op een paar na. Michael de Leeuw en Anco Jansen heb ik als aanvoerders geïnformeerd. Die twee spreek ik in deze tijd ook net iets vaker dan de rest.’’

De vraag is waarom de Groninger nu al instemt met contractverlenging. In de voetballerij is het gebruikelijk dat club en trainer in gesprek gaan als de arbeidsovereenkomst eindig is, maar de oude verbintenis van Lukkien had nog een looptijd tot en met juni 2021. De trainer staat er bovendien goed op in de eredivisie. Het valt zeker niet uit te sluiten dat er in de nabije toekomst meer clubs geïnteresseerd zijn in zijn diensten.

Strategie

Dat Lukkien zijn hart toch langer verpandt aan FC Emmen, heeft onder meer te maken met de strategie van voorzitter Ronald Lubbers. Die ziet een belangrijke rol weggelegd voor Lukkien in de veelbelovende toekomstplannen van de Drentse eredivisionist. FC Emmen moet een stabiele middenmoter worden en Lubbers denkt Lukkien daarbij nodig te hebben.

,,In januari tijdens het trainingskamp in Spanje heeft hij het zaadje al bij mij geplant’’, vertelt Lukkien. ,,Wat mij over de streep heeft getrokken is onder meer de ambitie die Lubbers uitstraalt, maar ook zeker het vertrouwen dat ik al sinds 2016 bij hem voel. Hij heeft een heel duidelijke visie, weet precies waar hij naartoe wil en op welke manier dat moet gebeuren. Hij heeft nog nooit tegen mij gelogen. Ik heb nagedacht over: kunnen we dat, willen we dat en hoe zie ik dat voor me. De afgelopen tijd werd ik steeds enthousiaster over het idee om met deze club nog een volgende stap te zetten.

Persoonlijke ambities

Lukkien heeft ook zijn persoonlijke ambities, maar hij denkt die voorlopig nog bij FC Emmen waar te kunnen maken. ,,Mijn doel is beter worden en dat kan bij deze club. Waar dat uiteindelijk toe gaat leiden en langs welke clubs mijn carrière uiteindelijk zal voeren, zal in de toekomst wel blijken. Vooralsnog ben ik tevreden in Emmen en rijd ik elke dag met ontzettend veel plezier naar dit stadion. Het gevoel dat hier nog iets kan, dat de ontwikkeling er is, is voor mij belangrijk.’’

Natuurlijk weten beide partijen ook dat het anders kan lopen in de komende jaren. Het afbreukrisico ligt altijd op de loer als de resultaten onverhoopt tegenvallen. De gemiddelde houdbaarheid van een trainer in de eredivisie is niet langer dan drie jaar. ,,Maar we hebben inmiddels zo’n band met elkaar dat ook dat gewoon bespreekbaar zal zijn, mocht het moment zich aandienen’’, zegt Lukkien. ,,Ik ben de laatste tijd veel bij Lubbers thuis geweest. We hebben over veel dingen gesproken. Eigenlijk kan je wel zeggen dat hij een vriend is geworden. Hij denkt net zoals ik. Als de club zich blijft ontwikkelen en ik mezelf ook, dan is zo’n moment nooit aan de orde.’’

Groei van de club

Uiteraard hebben Lukkien en Lubbers het ook over voorwaarden gehad voordat ze besloten samen verder te gaan. Zo is de komst van een nieuw stadion belangrijk voor Lukkien, omdat zo’n onderkomen enorm kan bijdragen aan de groei van de club. ,,Lubbers kan dat nooit hard toezeggen, maar ook op dat vlak is er vertrouwen.’’

En natuurlijk zou Lukkien ook graag een groot gedeelte van de selectie bijeen houden, waarmee hij in het afgelopen, afgebroken seizoen voor het tweede jaar op rij zonder al te veel zorgen handhaving afdwong. FC Emmen eindigde op de twaalfde plaats. Toch is het volgens de trainer ook geen ramp als bijvoorbeeld een speler als Sergio Peña voor goed geld zou vertrekken.

Spelers aan boord houden

,,Daarmee kun je aan de buitenwereld laten zien: als je naar Emmen komt, word je een betere speler’’, betoogt Lukkien. ,,Wij kunnen er baat bij hebben als we hier, naast plezier, zo’n klimaat kunnen creëren. Neemt niet weg dat ik ze heel graag nog een jaar aan boord houd. Want als dat lukt en we kunnen er ook nog wat bijhalen richting volgend seizoen, dan wordt het echt leuk.’’

menu