FC Groningen-directeur Wouter Gudde.

Directeur Wouter Gudde van FC Groningen probeert koers te houden met de club en hunkert naar de bal: Ik mis het nu al enorm

FC Groningen-directeur Wouter Gudde. Foto: Corné Sparidaens

Net als voor veel andere bedrijfstakken brengt de coronacrisis ook voor het voetbal een hoop onzekerheden met zich mee. Algemeen directeur Wouter Gudde probeert zo goed en zo kwaad als het gaat koers te houden met FC Groningen.

Aan het eind van het interview beginnen de ogen van Wouter Gudde te glinsteren. Eventjes kijkt de algemeen directeur van FC Groningen over de zorgwekkende toestand in de wereld heen en ziet hij in gedachten de bal weer rollen in de groene kathedraal, die hij vorige week vanwege de coronamaatregelen noodgedwongen op slot moest draaien.

,,Ik mis het nu al enorm. Echt enorm. Uberhaupt, het kijken naar voetbal. Ik kan me voorstellen dat er op zeker moment een enorme hunkering ontstaat om weer naar het stadion te komen. Wat zou het mooi zijn als de eerste wedstrijd die we weer gaan spelen, wanneer die ook is, voor een uitverkocht huis wordt afgewerkt.’’

Gezin van vijf

Net als een groot deel van Nederland werkt de 35-jarige beleidsbepaler sinds afgelopen week thuis vanuit Eelderwolde, waar de muren nu al af en toe op hem af komen en het zo nu en dan flink wennen is om als gezin van vijf de hele dag op elkaars lip te zitten. ,,Je merkt dat de lontjes al wat korter worden dan in de weken hiervoor.’’

Gudde vult de dagen met veel conferencecalls met het personeel, de KNVB, de Eredivisie CV en de bestuurders van de andere clubs. Om even de zinnen te verzetten joeg hij zich afgelopen weekend flink in het zweet, samen met de overbuurman, technisch directeur Mark-Jan Fledderus.

Het duo groef in de achtertuin een gigantisch gat met een diepte van 75 centimeter en een breedte van 3 meter om de trampoline van de kinderen een plek te geven. ,,Een stevige klus, maar we waren aan de slag en konden tegelijkertijd een beetje over voetbal ouwehoeren’’, glimlacht Gudde.

Nieuwe maatregelen

Op dat moment wisten de directieleden van FC Groningen nog niet dat er dit seizoen waarschijnlijk helemaal niet meer gevoetbald wordt. De nieuwe overheidsmaatregelen die het kabinet maandagavond aankondigde laten wat dat betreft weinig ruimte.

Ze schrijven onder meer voor dat alle bijeenkomsten en evenementen worden afgelast tot 1 juni. Daar zullen naar verwachting ook de eredivisiewedstrijden onder vallen. Vanaf 1 juni zal de tijd te kort zijn om de competitie nog weer op te starten. Op 30 juni lopen veel spelerscontracten af en moet het klaar zijn.

Wat er nu met de spelers gaat gebeuren is niet duidelijk. Afgelopen zaterdag kwam de gehele selectie van FC Groningen nog naar het trainingscomplex op sportpark Corpus den Hoorn om aan verschillende tests te worden onderworpen.

Uit het oogpunt van een gelijk speelveld voor alle clubs werd er in de eredivisie een gezamenlijke afspraak gemaakt dat één keer in de week de selecties mochten worden opgeroepen om naar de club te komen, uiteraard met inachtneming van alle regels.

Vreemde gewaarwording

,,Het was een initiatief vanuit PSV’’, vertelt Gudde. ,,In vijf circuits zijn de spelers zaterdag helemaal getest en zonder douchen zijn ze weer huiswaarts gekeerd. Uiteraard hebben we ook daarbuiten dagelijks contact met ze.’‘

,,Het was wel een vreemde gewaarwording. De staf was er de hele dag van negen tot vijf. De jongens kwamen in tweetallen aan. Voor hen was het mooi dat ze in ieder geval weer eens één andere jongen live konden zien.’’

FC Groningen droeg de spelers afgelopen week op vooral in de buurt van Groningen te blijven, hoewel sommigen, zoals de Japanner Ko Itakura, graag naar huis wilden. Gudde beseft dat de afzondering het leven er niet gemakkelijker op maakt voor de selectie.

,,Het is niet het grootste probleem waar we op dit moment als samenleving mee te maken hebben, maar veel spelers zitten wel alleen thuis. Dat is uiteraard iets voor ons om rekening mee te houden.’‘

,,We hebben een hoop jonge jongens en soms komen die ook nog uit een andere cultuur. Als je Gudmundsson of Asoro heet, je bent negentien of twintig jaar en je zit opgesloten in je appartement, je bent de taal niet machtig en je mist je familie, dan vraagt dat toch extra aandacht van ons.’’

Portemonnee van FC Groningen

Kijkend naar de financiële situatie van de club is het voor Gudde op dit moment lastig in te schatten wat de coronacrisis precies betekent voor de portemonnee van FC Groningen. ,,We zitten niet in acute problemen, maar dit kost wel geld. De horecatak die we net hebben overgenomen is helemaal stilgevallen. We gaan schade lijden, net als alle andere eredivisieclubs.’’

Met de verkoop van Kaj Sierhuis en Samir Memisevic bouwde FC Groningen in de winter een transferpot op waarmee Mark-Jan Fledderus de markt op zou kunnen, maar of die net zo goed gevuld blijft als voor de coronacrisis is de vraag.

,,Dat kan ik nog niet inschatten. Het hangt ook af van vragen als in hoeverre we het noodfonds kunnen aanspreken dat in Nederland beschikbaar is. We weten dat we ons voor komend seizoen achterin moeten versterken en ook voor voorin hebben we wensen.’‘

,,Voor de coronacrisis was daar budget voor beschikbaar, daar leek zelfs groei in te zitten, maar ik weet niet wat deze crisis op de langere termijn voor invloed gaat hebben op onze begroting. Dat is afwachten. De opdracht luidt in ieder geval dat we ons moeten versterken op een stuk of zes, zeven posities. Dat gaat hoe dan ook gebeuren, coronacrisis of niet.’’

Mokerslag

In het algemeen wordt er in de sportwereld verwacht dat sponsorbijdragen onder druk komen te staan door de mokerslag die de coronacrisis toebrengt aan de economie. ,,We hebben in ieder geval wel al de nodige contracten verlengd en zijn in de gelukkige omstandigheid dat we een doorlopend contract hebben met onze hoofdsponsor en rugsponsoren’’, zegt Gudde.

,,Dat ziet er op zich goed uit. Voor de rest is het voorlopig even aankijken. Ik denk dat de behoefte aan een goed netwerk en met klanten naar het voetballen toe gaan altijd zal blijven bestaan, ook na deze crisis. Ik ga er in ieder geval voor waken dat dit intern als excuus wordt gebruikt.’‘

,,Je moet onder elke omstandigheid in staat zijn een zo goed mogelijk financieel resultaat te halen. Mijn zorgen gaan nu eerst uit naar de situatie waarin de bedrijven zich in het algemeen bevinden. Hebben er straks nog voldoende mensen werk? Is iedereen gezond? Daar moeten we ons nu eerst druk over maken. Daarna komen wij wel weer.’’

Gudde prijst zich gelukkig dat hij in een land als Nederland woont, waar de situatie in vergelijking met andere landen nog redelijk beheersbaar lijkt.

,,Ik ben erg onder de indruk van de manier waarop minister-president Rutte het op dit moment doet, zoals zijn speech van vorige week. Een ultiem voorbeeld van heel goed leiderschap en is iets dat je in deze tijd blind kan volgen.’‘

,,Maar ook lokaal, als ik kijk hoe onze burgemeester het aanpakt, ook als voorzitter van de veiligheidsregio, dan neem ik daar mijn petje voor af. Die mensen hebben het echt heel zwaar en heel moeilijk.’’

loading

menu