Zijn afscheid zag er in zijn dromen heel anders uit dan de zwijgende Euroborg die Sergio Padt donderdag uitgeleide deed. Toch kon de betrouwbare sluitpost genieten van wat de club en zijn medespelers voor hem hadden geregeld. ,,Ze hebben het toch een beetje speciaal voor me gemaakt.’’

Hij had zich nog zo voorgenomen om niet te gaan huilen bij zijn - waarschijnlijk - laatste stappen in de groene kathedraal. Maar toen Sergio Padt donderdagmiddag zijn Melanie op het balkon van de skybox op de tweede ring zag staan met de tranen in haar ogen, kwamen bij hem toch ook de waterlanders. ,,Zij is zo emotioneel. Zelfs als ze iemand helemaal niet kent, kan ze al vochtige ogen krijgen. En als ik haar dan zie, komt het bij mij ook automatisch opzetten. Iemand zei tegen me, kijk eens daarboven. Ik zag haar staan en toen was het mis.’’

Bescheiden afscheid

Het was een bescheiden afscheid, zo zonder publiek en met maar een paar genodigden in het stadion: wat naaste familie en vrienden van de 30-jarige doelman. Padt had gezien zijn staat van dienst bij FC Groningen een veel grootser vaarwel verdiend, maar het coronajuk laat ook de voetballerij nog niet los. Bloemen waren er wel en een spandoek van zijn vriendjes en vriendinnetjes van de Kids Club. ‘Sergio, bedankt voor alles. Veel succes! Jij blijft onze held! Dikke knuffel van alle kids’.

,,Ik heb ze in deze coronatijd veel te weinig kunnen zien, maar woensdag hebben we toch nog even een bijeenkomst gehouden in de buitenlucht om afscheid van elkaar te kunnen nemen. Dat was ook weer heel emotioneel. Het doet echt wat met me. Ik ben nou eenmaal een gevoelsmens. Zo’n spandoek raakt me ook weer. Dat ze daar tijd en energie in hebben ingestoken voor mij. Ik koester het allemaal. Ook mooi dat de club dit allemaal geregeld heeft en dat ze het toch nog een beetje speciaal voor me hebben gemaakt. Dat waardeer ik enorm.’’

Extra spanning

Padt ging ook nog op de schouders bij zijn teamgenoten. Het waren de sterke armen van Mike te Wierik en Ko Itakura die hem de lucht in tilden na de 0-0 tegen AZ. ,,Ze kwamen met zijn allen op me af na afloop. Ik ben ze hartstikke dankbaar. Er stond toch ook wel wat extra spanning op voor mij rondom de wedstrijd. Ik ben blij dat ik nog een keer de nul heb kunnen houden. In die zin heb ik toch in stijl af kunnen sluiten. Ik hoop dat ik nog een keer terug kan komen voor een echt afscheid in een vol stadion. Dat is mij ook toegezegd door de directie, maar het moet straks natuurlijk allemaal wel precies passen. Ik heb dan bij Ludogorets ook een ander schema waar ik me aan moet aanpassen. Het zou in ieder geval mooi zijn om nog een keer terug te komen.’’

Als Padt zijn periode bij FC Groningen snel de revue laat passeren, komt hij maar tot één hoogtepunt dat met stip bovenaan staat. ,,Dat staat op nummer één, twee én drie. Dan heb ik het natuurlijk over de bekerwinst. Dat is de enige prijs die FC Groningen ooit heeft gewonnen, dus die zal bij de club zelf ook op één staan. Ik ben hartstikke trots dat ik daar deel van uit heb mogen maken. Ik ben de enige nog zittende speler die dat heeft meegemaakt in 2015. Het is iets dat ik nooit meer zal vergeten.’’

‘Tjaronn Chery was de laatste’

Een andere verdienste waar Padt hartstikke trots op is, is het feit dat hij tijdens zijn periode bij FC Groningen Oranje heeft gehaald. ,,Dat kunnen ook maar weinig FC Groningen-spelers zeggen. Er zijn wel jongens die na FC Groningen naar een grotere club zijn gegaan en zo het Nederlands elftal hebben gehaald, maar ik heb het echt tijdens mijn jaren hier bereikt. Volgens mij was Tjaronn Chery de laatste die dat ook lukte. Het zijn er niet veel in ieder geval en dat maakt ook dat wel heel bijzonder.’’

Natuurlijk is het veelbesproken treinincident ook onlosmakelijk met Padt verbonden. In 2018 ging de doelman zijn boekje te buiten in de trein naar Kropswolde. ,,Natuurlijk heb ik ook minder mooie momenten meegemaakt. Hoe de mensen bij FC Groningen er toen voor me waren en voor me klaar stonden, zegt me ook heel veel. Ik ben van deze club gaan houden, heb een goede band met het personeel, zowel binnen als buiten de lijnen. Ik ga iedereen zeker missen.’’

Geen spijt

Je zou bijna denken dat Padt spijt heeft van zijn vertrek, maar dat is geenszins het geval. ,,We hebben deze keuze met alle verstand gemaakt en krijgen er met zijn allen steeds meer zin in. De kinderen vinden het nog wel een beetje eng, maar mijn vriendin kijkt er echt naar uit. We staan er volledig achter. Ik ga er vol voor en mocht het onverhoopt allemaal anders lopen dan we het nu voor ons zien, dan zien we dat daarna wel weer. We gaan er in ieder geval niet vanuit. We gaan gewoon een heel mooie tijd beleven met elkaar, zowel sportief als met het gezin.’’

Eind van de maand stapt Padt op het vliegtuig naar Bulgarije, waar hij al op 6 juni op de eerste training van Ludogorets wordt verwacht. Eerst zal hij nog een mooi onderkomen voor hem en zijn gezin moeten vinden. ,,We gaan ter plaatse huizen bekijken. We wilden niet via internet zoeken en zeggen, dat is hem, want we willen er een gevoel bij hebben. Tijdens de vorige interlandperiode zouden we die kant al op gaan om rond te kijken. Dat was ook allemaal al geregeld, maar het kwam er niet van vanwege de lockdown in Bulgarije. Het moet allemaal nog, maar dat komt vast allemaal goed. Nog even en het avontuur kan beginnen.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport
FC Groningen