Donar: ‘Jeter vertoont ook menselijke trekjes’

Het is vanavond erop of eronder voor de basketballers van Donar, die in Hongarije zijn gearriveerd voor een do or die-wedstrijd tegen Körmend.

Wordt de vierde Europe Cup-zege van het seizoen een feit, dan bereiken coach Erik Braal en zijn mannen een nieuwe mijlpaal in de clubgeschiedenis. Een Europese overwintering is dan een zekerheid. Dat het niet onmogelijk is om de Hongaren te verslaan, bewezen de Groningers drie weken geleden. Thuis in Martiniplaza ging Körmend met 79-74 ten onder.

Jeter uit vorm

Maar uitwedstrijden in Europa zijn een ander verhaal. Vorig jaar, toen Donar toevallig ook bij Körmend in de poule zat, struikelde de ploeg van Braal op bezoek bij de Hongaren. Körmend klopte bovendien vorige week in eigen huis groepswinnaar Gravelines, dat zich al plaatste voor de volgende ronde.

Veel zal bij Donar afhangen van Lance Jeter. De Amerikaanse spelverdeler is de laatste wedstrijden lichtelijk uit vorm. Hij is een onmisbare schakel voor Europees succes. Braal doet er alles aan om zijn steun en toeverlaat weer op de rails te krijgen.

‘Op het laatst geven we de bal aan hem en dan komt het wel goed’

,,Ik zag het voor het eerst een paar weken geleden tegen Zwolle’’, analyseert de coach de vormcrisis van zijn pointguard. ,,Het liep niet lekker bij hem. Het hele team wachtte op Lance, zo van: wanneer gaat het gebeuren? Hij redde ons in de wedstrijden ervoor. Iedereen dacht, we kunnen aankloten wat we willen, op het laatst geven we de bal aan hem en dan komt het wel goed. Hij had altijd nog wel een driepunter vanuit een onmogelijk positie in huis of hij schoot in de buzzer raak, maar dat zekerheidje viel tijdelijk weg.’’

Braal had er alle begrip voor dat het even wat minder ging met Jeter. ,,Hij had dit seizoen natuurlijk een fabuleuze start. Echt goed. Zozeer zelfs dat ik wel even heb gedacht dat er een club zou komen met een grote zak geld en dat we hem in de winter kwijt zouden raken. Gelukkig vertoont Jeter ook menselijke trekjes.’’

Negatief doelsaldo

De dubbele dekking waarmee tegenstanders de Amerikaan aan de ketting proberen te leggen, heeft invloed op het spel van Jeter. ,,De bal passen is een gemakkelijke manier om daar onderuit te komen, maar op zeker moment was Lance alleen nog maar aan het passen om de teamaanval te laten gaan. Zelf kwam hij niet meer in zijn spel’’, constateerde Braal. Toch ziet hij ook een positieve invloed op het team. ,,Andere jongens nemen hun verantwoordelijkheid. Chase Fieler is de laatste weken opgestaan, Arvin Slagter en Jason Dourisseau zijn beter gaan spelen. Nu helpen zij Lance weer om in vorm te komen.’’

Braal zal woensdagavond (aanvang 18.00 uur) al zijn mannen hard nodig hebben om een positief resultaat te boeken tegen Körmend. Bij verlies biedt de derde plaats geen achterdeur meer, want Donar behoort niet tot de beste nummers drie van de poules in de conference. Braal: ,,Ons doelsaldo is negatief, dat van de meeste nummers drie in andere poules positief. We moeten gewoon winnen. Dit wordt dé wedstrijd.’’

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.