Coach Erik Braal vertrekt met een lichte kater bij Donar: ,,Ik weet zeker dat we grote kans hadden gemaakt om het jaar met twee prijzen af te sluiten.''

Donar wil volgende stap met nieuw gezicht; coach Erik Braal trekt met lichte kater deur achter zich dicht

Coach Erik Braal vertrekt met een lichte kater bij Donar: ,,Ik weet zeker dat we grote kans hadden gemaakt om het jaar met twee prijzen af te sluiten.'' Foto: DvhN Liselotte Schüren

Hij zal de geschiedenis ingaan als de meest succesvolle coach ooit van Donar. De Groninger basketbalclub neemt na vijf seizoenen afscheid van Erik Braal. ,,We zijn op zoek naar de volgende stap.’’

Een dienstverband van vijf seizoenen is best lang voor een coach. Het is de periode waarin Erik Braal aan het roer stond bij Donar. Het nieuws dat de trainer en de basketbalclub uit elkaar gaan kwam dinsdagmiddag niettemin als een verrassing.

Braal is met drie landstitels, twee bekers, twee supercups en de memorabele halve finale in de FIBA Europe Cup tegen Venetië de meest succesvolle coach ooit in de historie van het Groninger basketbalbolwerk. Afgelopen seizoen begon hij te smeden aan een nieuw team, dat perspectief leek te hebben.

Veel bereikt, veel gewonnen

,,We zijn ontzettend tevreden met wat Erik Braal de afgelopen jaren heeft neergezet bij Donar’’, stelt bestuurslid technische zaken Martin de Vries voorop. ,,We hebben veel bereikt, veel gewonnen, maar waar ik intussen wel op zoek naar was, was de volgende stap. Hoe kunnen we die zetten? We hebben er best lang en veel over gediscussieerd binnen het bestuur. Uiteindelijk zijn we tot de conclusie gekomen dat we met een nieuwe coach wellicht dingen in detail net iets anders kunnen gaan doen, zodat ons dat de nieuwe impuls oplevert om die gewenste volgende stap te gaan zetten. Dat is het uitgangspunt geweest van deze beslissing.’’

En dus kwam er na het eerste, oriënterende gesprek van eind februari geen tweede, inhoudelijke conversatie meer over de toekomst tussen club en coach. Braal toog dinsdag nog wel vanuit zijn woonplaats Grou naar Groningen, maar kreeg daar te horen dat zijn per 1 juni aflopende contract niet wordt verlengd. De Vries benadrukt dat de beslissing volledig losstaat van de coronacrisis.

Totale plaatje

,,Daar heeft het niets mee te maken, dat heb ik ook tegen Erik gezegd’’, vertelt mister Donar. ,,Het gaat gewoon om het totale plaatje. Als we het seizoen af hadden kunnen maken, waren we tot dezelfde slotsom gekomen als nu, ongeacht of we kampioen waren geworden of de beker hadden gewonnen. Dat alles had met deze beslissing niets te maken. Na vijf jaar willen we met een nieuwe coach en met iets andere accenten een volgende fase ingaan, dat is het. Kijk, niemand heeft het basketbal uitgevonden, het is geen exacte wetenschap. Iedere coach heeft zijn eigen specialiteiten en eigen aanpak. De nieuwe trainer kan voortbouwen op het werk dat Erik Braal heeft afgeleverd bij Donar. Dat is prima geweest, dus de lat ligt hoog.’’

‘Misschien is het wel goed zo’

Braal had graag door willen gaan bij Donar. Hij schreef in de afgelopen periode samen met het bestuur zelfs een toekomstplan. Desondanks voelde hij dat deze beslissing eraan zat te komen. ,,Het was geen fifty fifty -situatie meer, dat merkte ik wel’’, vertelt de succesvolle trainer.

,,Vijf jaar is natuurlijk een lange tijd. Misschien is het ook wel goed zo. Het toekomstplan dat we hebben geschreven is veelomvattend, maar is nooit bedacht om per se mensen in hun positie te houden. Dat heeft er dus niets mee te maken. Het ging er meer om dat je een goed product wilt neerzetten voor een grote club, waar veel mensen mee verbonden willen zijn. Het plan vormt daarvoor de basis. De mensen die eraan werken zijn slechts onderdelen in de geschiedenis.’’

Een geschiedenis waar Braal met een goed gevoel op terugkijkt. ,,Als ik aan de afgelopen jaren denk, ben ik in de eerste plaats vervuld van onwijs veel trots. Trots dat ik deel heb uitgemaakt van deze club. Trots op de geweldige fanbeleving. Op de groei die op alle facetten is bewerkstelligd. Op de fantastische staf waarmee ik vijf jaar heb mogen samenwerken. En natuurlijk op de de prachtige basketbalstad die Groningen is. Dat ik daar een klein onderdeeltje van ben geweest, zal ik altijd op een positieve manier met me meedragen.’’

Tikkeltje weemoedig

Braal is er ook wel een tikkeltje weemoedig onder. ,,We waren met een vernieuwd team bezig er weer iets moois van te maken. Ik weet zeker dat we grote kans hadden gemaakt om het jaar met twee prijzen af te sluiten. Daar houd ik wel een kater aan over, want ik had het Donar en het team enorm gegund dat we na een periode waarin we iets waren ingezakt de weg naar boven weer hadden gevonden. Prijzen hadden dat gevoel tastbaar gemaakt. Ik baal ervan dat we daar niet meer aan toe zijn gekomen.’’

De coach heeft nog geen idee waar zijn toekomst ligt. ,,Voordat de coronacrisis zijn intrede deed, hebben zich enkele agenten van Europese teams gemeld bij mij, maar inmiddels zit iedereen op zijn handen in afwachting van wat er gaat gebeuren. De hele sportwereld zit in een wachtstand. We moeten eerst maar eens zien wanneer we überhaupt weer met een groep kunnen trainen of door Europa kunnen reizen. Laat de tijd zijn werk maar doen, zodat we weer een samenleving kunnen worden waarin we elkaar kunnen zien en kunnen ontmoeten. Dan zien we wel welke opties voorbij komen.’’

Binnen afzienbare termijn nieuwe coach

Bij Donar verwacht De Vries over niet al te lange tijd een nieuwe coach te kunnen presenteren. Hij heeft al een kandidaat in het vizier. ,,Ook hier ligt de lat weer hoog’’, stelt de technisch bestuurder. ,,Het moet iemand zijn met internationale ervaring, die op hoog niveau heeft gecoacht en succesvol is geweest. Binnen afzienbare termijn komt er duidelijkheid over.’’

menu