Henry Caruso, hier op weg naar de basket tegen Almere Sailors, is tot het eind van het seizoen vastgelegd. Op de achtergrond ziet Thomas Koenis dat het goed zit.

Donar zet proefperiode van Henry Caruso om in contract. Maar wanneer zien we de basketballer weer aan het werk?

Henry Caruso, hier op weg naar de basket tegen Almere Sailors, is tot het eind van het seizoen vastgelegd. Op de achtergrond ziet Thomas Koenis dat het goed zit. Foto: Jan Kanning

Henry Caruso blijft bij Donar. De proefperiode van de Amerikaanse basketballer is omgezet in een contract tot het einde van het seizoen. De vraag is alleen wanneer hij zijn kunsten weer mag vertonen. De hoop van het clubbestuur is gevestigd op eind november. Een update.

Leiden zag al een Amerikaan huiswaarts keren, Den Bosch besloot met twee proefspelers niet verder te gaan, maar binnen de selectie van Donar is alles nog rustig. Het team van coach Ivan Rudez traint binnen de mogelijkheden die er zijn in de sportschool of in kleine groepjes in de hal.

Herstart over drie weken

,,Iedereen richt zich op het moment dat deze gedeeltelijke lock down tot een einde komt en we weer wedstrijden kunnen gaan spelen, waarbij we vooralsnog uitgaan van een herstart over drie weken vanaf dit moment. Dat is onze stip aan de horizon. In hoeverre dat realistisch is moeten we afwachten, maar als we weer van start gaan, willen we er klaar voor zijn’’, zegt Martin de Vries.

Uitgaand van een positief scenario zette het bestuurslid technische zaken de proefperiode van de 25-jarige guard annex forward Henry Caruso alvast om in een aanstelling voor de rest van dit seizoen. ,,Hij past heel goed bij ons. Een prima speler, een goeie jongen. Het lag voor de hand dat hij zou blijven en daartoe hebben we ook besloten.’’

Wij zijn geen AZ

Het bestuur lobbyt intussen voor een zo snel mogelijke doorstart van de competitie. ,,Wij pleiten ervoor dat de Nederlandse overheid zich houdt aan het algemene beginsel van behoorlijk bestuur, namelijk het gelijkheidsbeginsel’’, stelt secretaris Gert-Jan Swaving.

,,Kennelijk is dat moeilijk in dit dossier, maar ook wij beschikken, net als de clubs in het betaald voetbal, over louter contractspelers die maandelijks keurig betaald krijgen en niets anders doen dan basketballen. Ze houden zich strikt aan de regels en worden regelmatig getest. We zitten erbovenop en het gaat hartstikke goed. Wat dat betreft zijn wij geen AZ.’’

Rudez schiet uit zijn slof

Waar Swaving zich nog enigszins diplomatiek uitdrukt, schoot Ivan Rudez vorige week uit zijn slof toen de gevolgen van het nieuwe maatregelenpakket duidelijk werden. De Kroaat begrijpt er niets van dat de basketbalcompetitie in Nederland is stilgelegd, terwijl nog geen 150 kilometer verderop in Duitsland gewoon wordt doorgespeeld. ,,Wat daarbij ook meeweegt is dat hij uit een land komt waar een heel andere sportcultuur heerst’’, denkt Swaving.

,,Het is precies zoals Ton Boot altijd heeft bepleit. In ons land ontbreekt het aan een ministerie van sport. Sport is in Nederland weggemoffeld bij volksgezondheid en welzijn. Het is hier altijd een ondergeschoven kindje geweest.’’

Perspectief bieden

Financieel denkt Donar het nog wel een tijdje uit te kunnen zingen met dank aan de trouwe achterban. Sponsors en seizoenkaarthouders hebben veelal hun bijdrage al overgemaakt en komen nog niet massaal in opstand omdat ze geen wedstrijden te zien krijgen.

,,Vorige week heb ik zes seizoenkaarthouders gesproken die wel een beetje hun reserves hadden, maar aan het eind van het gesprek vonden ze dat we een goed verhaal hadden. Ze hebben allen besloten erbij te blijven, maar ik vrees dat je dat niet tot het eind van het seizoen volhoudt. Je moet wel perspectief bieden.’’

Wekelijks dubbel programma

Om die reden hebben de basketbalclubs zich onlangs voorgenomen de competitie hoe dan ook volledig uit te willen spelen, desnoods met wekelijks een dubbel programma in het voorjaar.

,,Maar op dit moment gaan we er vanuit dat we over een paar weken de groepstraining weer kunnen hervatten, dat we eind november, begin december volgens ons goedgekeurde protocol weer met een beperkt aantal toeschouwers kunnen spelen in Martiniplaza en dat we begin volgend jaar met sneltesten danwel vaccins weer onbeperkt publiek kunnen toelaten’’, stippelt Swaving de route uit. ,,Als dat lukt, denk ik dat het goedkomt en dat onze aanhang aan het eind van het seizoen zegt dat ze al met al toch nog een mooi basketbaljaar hebben gehad.’’

Loyale achterban

Het zweet breekt Swaving uit als hij denkt aan het doemscenario, waarbij er het hele seizoen geen publiek meer welkom is bij de wedstrijden, als die überhaupt nog gespeeld worden.

,,We hebben een heel loyale achterban, maar de supporters en sponsors hebben vorig seizoen natuurlijk ook al beperkt waar voor hun geld gehad. Deze zomer leek alles goed, maar op dit moment glipt het ons weer door de vingers. Stel dat dit zo doorgaat tot juni, dan heb ik toch wel het idee dat een deel van onze fans en businessclubleden, die het zelf ook al moeilijk hebben door de crisis, om de tafel willen met ons. Daar heb ik wel zorgen over. Maar zover moet het helemaal niet komen. We bereiden ons voor op het positieve scenario zoals ik dat heb geschetst. Als dat lukt, komt het allemaal goed.’’

menu