Dumoulin en Roglic vullen elkaar goed aan

Tom Dumoulin (links) met ploegmaat Primoz Roglic. Foto: EPA

Ze waren jarenlang tegenstanders, maar deze Tour rijden Primoz Roglic en Tom Dumoulin zij aan zij. Een duo-kopmanschap, in volle harmonie.

Terug naar Laruns. Het is 27 juli 2018 en de Tour de France nadert haar ontknoping. Tom Dumoulin – dan nog Sunweb – is ziedend en staat in het midden van een hoop cameramensen en journalisten. Zojuist is hij met een noodvaart van de Aubisque afgekomen, maar Jumbo-kopman Primoz Roglic heeft gedaald alsof de dood niet bestaat en pakt op de streep een halve minuut. Dumoulins voorsprong op Roglic in het klassement verdampt en hij vreest voor zijn podiumplek in Parijs waar de Tour over twee dagen aankomt. Dumoulin voelt de hete adem van Roglic in zijn nek. Het is een voorbode voor de jaren die komen.

,,Ik ben hier echt ziek van. Ik word gewoon strak uit het wiel gereden op een recht stuk naar beneden.’’ Persman Bennie Ceulen wil Dumoulin een pet opzetten, maar die slaat hij zelf van zijn hoofd. ,, Fuck off .’’ Dumoulin richt zijn woede op de motorrijder van de Franse televisie die voor Roglic uitreed. ,,Die moet gewoon achter ons rijden. Ik heb heel veel respect voor Primoz en hij kan er helemaal niks aan doen. Mooie overwinning, maar op deze manier...”

Een dag later wint Dumoulin de tijdrit en staat zo alsnog als nummer twee op het podium in Parijs tussen winnaar Geraint Thomas en Chris Froome. Roglic eindigt als vierde in zijn eerste grote ronde als klassementsrenner.

Zondagmiddag komen Roglic en Dumoulin opnieuw met een noodvaart aan in Laruns. De streep is getrokken op bijna dezelfde plek, nu na de afdaling van Col de Marie Blanque. Ruim twee jaar later zijn de verhoudingen veranderd, inmiddels rijden ze in dezelfde ploeg met als doel het winnen van de Tour. Goed beschouwd is de etappe van 2018 een kantelpunt. Hierna overvleugelt Roglic Dumoulin als ronderenner. ,,Qua grote ronden staat het 1-1. Tom de Giro en Primoz de Vuelta”, zegt Merijn Zeeman, sportief directeur van Jumbo-Visma. ,,En Primoz is een keer derde geweest in de Giro en Tom twee keer tweede, in de Tour en Giro. In grote ronden is hij nog altijd beter dan Primoz.’’

Papieren werkelijkheid

Maar dat is een papieren werkelijkheid, weet ook Zeeman. Wie de uitslagen van de laatste twee jaar nader bestudeert, ziet dat Roglic de beste ronderenner van het moment is. In alle etappewedstrijden – of ze nu één week of drie weken duren – is hij niet alleen beter dan Dumoulin, Roglic is de beste van allemaal. Behalve de Giro van vorig jaar, toen hij derde werd.

Dat is ook de Giro die voor Dumoulin uitdraaide op een regelrechte ramp. Hij viel, zat daarna ruim een jaar geblesseerd aan de kant, twijfelde aan het bestaan als topsporter en verruilde Sunweb voor Jumbo-Visma. Vlak voor die Giro, tijdens een trainingskamp boven op de vulkaan El Teide, sprak Dumoulin over de machtsverhoudingen tussen hem en Roglic. Hij kwam ook nog terug op die afdaling naar Laruns in de Tour van 2018 en Dumoulin toonde zich eerlijk. ,,Het was niet de motor. Het was gewoon een fout van mij om niet meteen aan te zetten en in zijn wiel te kruipen. Maar is Roglic een angstgegner? Nee, dat niet. Ik heb hem nog altijd vaker verslagen dan hij mij. Alleen dit jaar niet.’’

Captain’s dinner

Tegenstanders zijn ze sowieso niet meer en ze rijden deze Tour voor het eerst een grote ronde als ploegmaten. In oktober troffen Roglic en Dumoulin elkaar voor een eerste keer in die hoedanigheid. Aan tafel in het hoofdkantoor van Jumbo in Veghel en daarna op de golfbaan van Robert van der Wallen, de eigenaar van BrandLoyalty, medeoprichter en drijvende kracht achter de fiets- en schaatsploeg. ,,Een captain’s dinner”, zegt Zeeman over het etentje. ,,Met Primoz en Tom, maar ook Kruijswijk, Groenewegen, Van Aert, Martin en Gesink.’’

Omdat corona de hele wielerkalender in de war schopt, duurt het tot diep in april voor de twee elkaar vaker zien. In Tignes, gelegen in de Alpen, waar Jumbo-Visma minutieus werkt aan de voorbereiding voor de Tour. Tot dan voelt Dumoulin zich ‘een gast in mijn nieuwe ploeg’. Zeeman snapt wat Dumoulin bedoelt. ,,Het is net als iemand die ergens een nieuwe job heeft en voor het eerst het kantoor binnenstapt. Primoz is bij ons natuurlijk ook gewoon de man. Daar heeft Tom goed naar gekeken en al veel van geleerd.’’

Een doener en een denker

Als Zeeman de verschillen in karakter uitdiept, komt het neer op een doener (Roglic) en een denker (Dumoulin). ,,Op trainingskamp in de bergen is Primoz volmaakt gelukkig. Tom vindt het ook fijn thuis te zijn, terwijl Primoz zegt dat hij niet echt een huis heeft. Primoz doet de dingen zonder daar veel over na te denken. Hij stelt een doel en gaat daar recht op af. Met al het zelfvertrouwen van de wereld dat het lukt. Tom doet dingen meer op gevoel doet en is intensiever bezig met wat wel en niet goed gaat. Meer analyse, meer beschouwend. Maar ik heb gezien dat ze goed met elkaar op kunnen opschieten. Ze gunnen elkaar écht wat.’’

Dumoulin heeft zijn beeld over Roglic bij moeten stellen, vertelde hij daags voor de Tour. ,,Voordat ik in het team kwam, was mijn indruk van Primoz dat hij heel gefocust was en erg op zichzelf gericht. Dat beeld is wat veranderd nu ik hem beter ken.’’ Lachend: ,,Hij is eigenlijk wel een heel aardige gast.’’

menu