E & O-doelman Wouter Sijpkes: ,,Als ik niet geopereerd was, had ik niet veel langer meer gehandbald.’’

E & O-doelman Wouter Sijpkes uit Sleen is terug tussen de palen na unieke heupoperatie

E & O-doelman Wouter Sijpkes: ,,Als ik niet geopereerd was, had ik niet veel langer meer gehandbald.’’ Foto: Foto Boudewijn Benting

Wouter Sijpkes van Oosting E & O heeft zijn eerste wedstrijd in de eredivisie handbal achter de rug. De doelman speelde eerder bijna een jaar niet vanwege een zware heupblessure.

Het is een mooi moment voor Wouter Sijpkes (23) als hij afgelopen zaterdagavond in zijn eerste officiële duel na lang blessureleed weer met E & O in actie komt. In het thuisduel tegen Bevo 2 krijgt de keeper de bal in handen en ziet het lege doel van de tegenstander, die in ondertal even zonder eigen sluitpost speelt. De inwoner van Sleen gooit de bal over het hele veld knap in het vijandelijke doel. Altijd leuk voor keepers, die niet vaak scoren. En helemaal voor Sijpkes, die na een ingrijpende operatie pas nu weer het mannetje is.

De Drent, aan wie voor het vorige seizoen nog even door buurman JD Techniek Hurry-Up uit Zwartemeer werd getrokken, is helemaal terug. En dat mag best een klein wondertje heten. Al was daar wel een ingrijpende heupoperatie voor nodig, die artsen meestal bij veel oudere patiënten verrichten. ,,Ik ben sinds drie weken weer wedstrijdfit’’, vertelt Sijpkes. ,,We hebben het langzaamaan weer opgebouwd. In de oefenwedstrijden heb ik eerst een kwartier, vervolgens 20 minuten en daarna steeds langer gehandbald. Je wil natuurlijk altijd dat het meteen subliem gaat, maar na een jaar revalideren mag ik tevreden zijn.’’

Jaar uit de roulatie

Sijpkes was door zijn heupblessure een jaar uit de roulatie, maar had er al langer last van. ,,Ik denk wel twee jaar. Ik had pijn, maar die was eerst nog niet zo erg dat ik niet kon spelen. Met fysiotherapie bleef dat onder controle, maar de pijn werd erger en die behandelingen hielpen niet meer.’’ De Slener liet in het ziekenhuis een röntgenfoto maken, waaruit een verrassende oorzaak voor zijn klachten bleek. ,,Er bleek een verdikking, botaangroei, te zitten aan mijn heupkop. Daar bleek ik mee te zijn geboren. Dat was wel een verrassing. Ik had bij explosieve bewegingen last. Het heupgewricht bewoog niet soepel, maar wrong als het ware.’’

Dat leidde weer tot spierklachten, zoals in de lies. Sijpkes kreeg de keuze tussen een verdovende spuit erin of een operatie. ,,Door een spuit verdwijnt de pijn wel, maar het wordt er niet beter van. Ik heb gelijk gezegd: ik wil ervan van af zijn, geopereerd worden en weer beter worden.’’ De heupoperatie was echter geen sinecure. ,,Deze operatie wordt bijna nooit uitgevoerd bij iemand zo jong als ik. Dat was best uniek. Er stond ook veel het spel. Als ik niet geopereerd was, had ik niet veel langer meer gehandbald. De blessure was bedreigend voor mijn sportcarrière. Maar het belemmerde me ook in het dagelijks leven. Ik wilde op mijn dertigste geen versleten heup hebben.’’

Verdikking aan de heupkop

Sijpkes ging onder het mes, waarbij de verdikking aan de heupkop werd weggeslepen. ,,Zodat het weer een soepele ronde kop werd. Het wordt af en toe nog wel eens stijf na het sporten, maar mijn situatie is aanzienlijk verbeterd.’’ Om klachten zoveel mogelijk te voorkomen werkt de doelman een speciaal trainingsprogramma af bij zijn fysiotherapeut van EMfysio om de spieren rondom de heup sterker te maken. Bij E & O laat hij wekelijks wat trainingen schieten. Zijn herstel is gecontroleerd door een heupspecialist in Utrecht.

,,Ik ben ambitieus’’, stelt Sijpkes, die verder wil bouwen aan zijn handbalcarrière. ,,Je moet in jezelf investeren om iets te bereiken. Sommigen vinden het bijvoorbeeld een beetje overdreven, maar ik ben drie kwartier van tevoren al in de sporthal om rekoefeningen te doen.’’ Of de klachten definitief wegblijven, die garantie heeft de handballer niet. ,,Daarvoor weten de artsen nog te weinig van de gevolgen van deze operatie af. Ik ben voor hen een soort studiegeval.’’

Clubgevoel

Met behulp van keeperstrainer Anatoli Galouza is Sijpkes na een jaar revalideren weer op wedstrijdniveau. De Drent, die in Emmen aan het NHL Stenden commerciële economie studeert, houdt zich in de eredivisie niet in. ,,Ik geef alles wat ik heb. Er half in gaan kan niet op dit niveau. Maar ik let goed op hoe mijn lichaam na afloop reageert. Daar kunnen we de oefeningen bij de fysio dan op aanpassen. Het gaat tot nu toe goed.’’

Op vijftienjarige leeftijd stapte Sijpkes over van Exito in zijn woonplaats Sleen naar E & O, waar hij inmiddels een echte clubman is geworden. ,,Ik vind het fijn om betrokken te zijn.’’ Toch leek het erop dat de doelman voor het afgelopen seizoen naar het op het hoogste niveau in de BeNe-League uitkomende Hurry-Up zou verkassen. ,,Ik twijfelde heel sterk, want spelen in de BeNe-League is natuurlijk een supermooie kans om je in de kijker te spelen. Maar ik heb het niet gedaan, waarbij de blessure meespeelde. Ik wilde bij E & O in mijn vertrouwde omgeving revalideren. Maar ook het clubgevoel dat ik in Emmen heb, was van invloed op mijn beslissing,.’’

Een stap hoger sluit de doelman in de verdere toekomst echter niet uit. ,,Maar dan moet het hele plaatje kloppen. Ik kijk wel wat er op mijn pad komt.’’ Sijpkes is met E & O, dat na het voortijdig afgebroken seizoen in coronatijd het aanbod afsloeg om naar de BeNe-League te promoveren, aan een nieuwe ronde eredivisie begonnen. ,,Er zijn nu meer ploegen in de competitie, die zwaarder is bezet. Maar we willen weer bovenin meedraaien en als het kan promoveren. We spelen niet voor Jan Joker en willen elke wedstrijd winnen.’’

menu