Het is een bijzondere dag voor Pete Miller. De 69-jarige coach staat na vier uitduels voor het eerst als technische roerganger van Donar langs de zijlijn in basketbaltempel Martiniplaza. ,,Het is niet in woorden te vatten hoeveel dit voor me betekent.’’

Miller nam in april het roer bij de Groninger basketbaltrots over van de ontslagen Ivan Rudez. De Amerikaan was op dat moment coach van het talententeam van Donar en de regionale groeibriljantjes die verzameld zijn in het RTC, het regionale talentencentrum. Zeker bij het wat oudere deel van de achterban van Donar is Miller veel bekender van zijn tijd als speler in Groningen in de jaren zeventig, toen hij de bijnaam Pistol Pete verwierf en furore maakte in de noordelijke basketbalstad. Het was de periode waarin de vonk oversloeg.

Een Donar-guy

Tijdens zijn lange carrière als coach was Miller veelvuldig werkzaam in Duitsland en Oostenrijk. Ook was hij coach van het Leeuwarder Aris, maar altijd was er op de achtergrond die droom om ooit nog eens de club te trainen waar hij decennia geleden al zijn hart aan verpandde. ,,Er is in het verleden een paar keer een situatie geweest bij coachvacatures dat mijn naam werd genoemd in Groningen, maar of ik zat vast in een ander contract dat ik wilde respecteren of het paste op dat moment niet voor Donar. Maar het is hoe dan ook altijd een baan geweest waar ik enorm naar heb uitgekeken. De eerste keer dat ik mijn basketbalschoenen aantrok en hier de vloer op liep, wist ik al dat ik een Donar-guy was. Dat is nooit meer over gegaan.’’

Op 12 april was het eindelijk zover, maar er stond geen gespreid bedje klaar voor Miller. De coach moest met al zijn ervaring van het uiterst stroef lopende Donar weer een geoliede machine zien te maken. Het gaat tot dusver met vallen en opstaan. De bekeruitschakeling tegen Yoast United was een zware domper, maar in de play-offs ziet Miller voldoende mogelijkheden. Allereerst moet hij dinsdagavond definitief zien af te rekenen met Den Helder Suns, dat in de uitwedstrijd al met acht punten verschil (75-83) werd verslagen.

40 minuten concentratie

,,Ik heb er heel veel vertrouwen in. Den Helder zal opnieuw alles uit de kast halen tegen ons. Het is een tegenstander die steeds weer opstaat, maar wij hoeven alleen maar 40 minuten geconcentreerd te spelen om ze onder de duim te houden en we moeten vooral niet denken dat de wedstrijd met een voorsprong van een punt of tien, twaalf gespeeld is. Daarvoor zit er veel te veel vechtlust in Den Helder.’’

Miller verheugt zich enorm op de return, want na vier uitduels wordt het zijn eerste wedstrijd als Donar-coach in Martiniplaza. ,,Dat gaat een heel speciaal moment voor me worden, een droom die uitkomt. Ik vind het een hele eer dat ik nu als coach het vlaggenschip mag leiden, nadat ik in de jaren zeventig als speler in het eerste team stond. Ik kom nu regelmatig mensen tegen in de sporthallen, veelal met grijze haren en een gerimpelde huid, die me nog aanspreken op die tijd, herinneringen ophalen en nog willen bedanken voor de manier waarop ik toen speelde. Ze zijn het nog niet vergeten. Het was toen al een perfecte match. Ik heb vaak gezegd hoeveel deze club voor me betekent, maar ik denk dat nog lang niet iedereen beseft hoe diep het werkelijk zit. Het is nauwelijks in woorden uit te drukken. Donar betekent de hele wereld voor me.’’

Wedstrijd live en gratis te zien

De wedstrijd tussen Donar en Den Helder Suns wordt dinsdagavond live en gratis uitgezonden op deze website. Het aanvangstijdstip is 19.30 uur.

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport
Donar