In de rubriek ‘Bellen met het buitenland’ zoeken we contact met sporters en coaches die (grotendeels) in den vreemde vertoeven. Vandaag: ijshockeyster Marée Dijkema.

IJshockeyster Marée Dijkema was nieuwsgierig naar het avontuur en daarom trok ze in 2018 richting Zweden, voor vrouwen het grootste ijshockeyland van Europa (en misschien wel de wereld). Ze zou er een jaartje blijven en dan terugkeren naar Nederland om er psychologie te gaan studeren aan de Rijksuniversiteit Groningen. Drie jaar later zit de geboren Groningse nog steeds in Zweden.

In de zomermaanden is Dijkema thuis in Groningen, op bezoek bij haar ouders Ricardo (voormalig GIJS-captain) en Marjon en zus Savanne. Ook nu is ze in Groningen. ,,Het is altijd weer even wennen als ik thuis ben. Ik moet me ineens weer aan allemaal regels houden’’, zegt Dijkema lachend. ,,Ik vergeet soms dingetjes op te ruimen en dan word ik daar even aan herinnerd. Maar ik ben altijd weer blij om thuis te zijn, hoor.’’

Het was in haar eerste seizoen in Zweden – waar ze op het tweede niveau speelde – flink wennen om ver van huis te zijn. ,,Mijn moeder vond het in het begin ook wel lastig. Daar gaat mijn kind, zo jong, helemaal alleen, dacht ze. Inmiddels is dat gevoel wel verdwenen. Ik ben in Zweden heel volwassen geworden.’’

Studie op pauze

Voor haar vertrek naar Zweden was Dijkema in 2017 begonnen met de studie social work aan de Hanzehogeschool. In Zweden zette ze haar studie op pauze. Het afgelopen coronajaar bood Dijkema een unieke kans de studie weer op te pakken. Vanwege de pandemie konden studenten de opleiding alleen online volgen. Opeens was de grote afstand tussen Zernike en Stockholm geen belemmering meer.

Dijkema zit aan het einde van haar tentamenperiode. ,,Ik heb vandaag twee opdrachten ingeleverd en maandag mijn laatste tentamen. Ik had een paar jaar niet gestudeerd, dus ik moest er wel weer even in komen. Ik moest leren om te leren.’’

Ondertussen is Dijkema in Nederland ook aan het werk. Hoewel ze in Zweden op het hoogste niveau speelt tussen de beste speelsters ter wereld, wordt ze er niet rijk van. Sterker nog: het levert helemaal niks op. ,,Er zijn er een paar die wel wat verdienen, ook in mijn team. Helaas hoor ik daar niet bij’’, vertelt ze gelaten.

Vakantiehuisjes schoonmaken

Om toch wat geld te verdienen werkt ze in Nederland twee dagen per week op Texel waar ze vakantiehuisjes schoonmaakt met een vriendin. Overige dagen vult ze met studeren of het trainen met de nationale selectie in Utrecht. ,,Daar ligt nog ijs. Normaal gaan we naar Tilburg, maar daar is de ijsbaan stuk.’’

In Zweden verdient Dijkema de kost als au pair. ,,Ik woon bij een familie met drie kinderen van 7, 11 en 13 jaar. De oudste twee spreken behoorlijk Engels, met de jongste is het een combinatie van Zweeds en Engels. We komen er eigenlijk altijd wel uit. Ik versta het Zweeds prima, kan het ook spreken, maar mijn uitspraak is nog niet heel goed.’’

Op het ijs bij haar team SDE uit Danderyd, een stadje tegen Stockholm aan, wordt voornamelijk Engels gesproken. Het team bestaat uit Zweden, Canadezen, Amerikanen, Hongaren, een Tsjech en liefst vier Nederlanders. ,,Dat is heel fijn. Dan kun je af en toe toch je eigen taal spreken’’, zegt Dijkema.

Doelstelling bereikt

Met SDE kende Dijkema een prima seizoen. De doelstelling, het behalen van de play-offs, werd behaald. Daarin werd het team direct uitgeschakeld. ,,Maar wel tegen de nummer twee’’, verdedigt Dijkema zich. ,,We hebben een prima seizoen gehad. Vooral tegen sterke teams deden we het goed en verloren we vaak met slechts één goal verschil. Het probleem was alleen dat we tegen mindere teams zelf ook minder speelden en daar soms punten lieten liggen.’’

In augustus keert Dijkema voor haar vierde seizoen terug naar Zweden. ,,Dat heeft te maken met het WK. Die zou dit jaar plaatsvinden, maar is uitgesteld vanwege het coronavirus. We zijn twee keer wereldkampioen geworden met het Nederlands team, waardoor we naar het een-na-hoogste niveau ter wereld zijn gepromoveerd. Zo hoog heeft Nederland nog nooit gespeeld. We willen op dat niveau blijven. Daarom wil ik op m’n best zijn en daarvoor moet ik in de beste competitie blijven spelen.’’

Met Oranje naar het WK

Op het WK, dat in het voorjaar van 2022 Frankrijk plaatsvindt, treft Nederland toplanden als Zweden, Slowakije, Noorwegen en Oostenrijk. ,,Voor Zweden is het de eerste keer dat ze niet op het hoogste niveau spelen, Oostenrijk speelt al heel lang op het tweede niveau. Vorig jaar hebben we wel van Oostenrijk gewonnen in oefenwedstrijden, dus we zijn zeker niet kansloos op het WK.’’

Het is de bedoeling dat Dijkema na het WK eindelijk terugkeert naar Nederland. ,,Ik zeg elk jaar dat het mijn laatste jaar is, maar deze keer denk ik dat echt. Aan de andere kant, dat studeren kan natuurlijk altijd nog.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport