Mathieu van der Poel op weg naar de titel op het NK.

Mathieu van der Poel over het NK op de Col du VAM: 'Dit was een van de zwaarste koersen die ik ooit heb gereden’

Mathieu van der Poel op weg naar de titel op het NK. Foto: ANP/VINCENT JANNINK

Bij elk NK buiten de Limburgse heuvels woedt er immer een felle verbale strijd of het parcours wel selectief genoeg is. De VAM-berg bij Wijster is boven elke discussie verheven.

Als Mathieu van der Poel het zegt, dan is het zo. Die status heeft de 25-jarige wereldtopper inmiddels wel bereikt. Met de tong op zijn schoenen geniet hij zondagmiddag na van zijn overwinning op de Drentse puist. ,,Het is een van de zwaarste koersen die ik ooit heb gereden’’, hijgt hij, nadat hij met veel machtsvertoon de rood-wit-blauwe trui verovert op de VAM-berg.

Met ontzag spreekt Van der Poel over de voormalige Drentse vuilnisbelt. ,,Hij is echt extreem lastig. Het koersen hier is echt interval. Bijna te vergelijken met een crossinspanning, maar dan eentje van 4,5 uur. Dan weet je wel hoe je je voelt op het einde. Het is een super eerlijk parcours. Ook als je moet opboksen tegen die grotere ploegen, kan je hier in je eentje echt iets forceren als je de betere bent. Dit was zo’n lastig rondje dat het uiteindelijk toch gewoon ieder voor zich was.’’

Iedereen aan gort gereden

Met terugwerkende kracht is het een lachwekkende opmerking van Mathieu van der Poel, vlak voor de start in een verlaten Drents weiland. Hij voelt niet echt veel zelfvertrouwen voor de strijd om de nationale titel. Vijf uur later heeft Van der Poel iedereen aan gort gereden. Een verschroeiende demarrage geplaatst en een solo van ruim 40 kilometer afgemaakt. Die venijnige VAM-berg walst hij elk rondje plat. Daar staat hij dan, bijna 4800 centimeter boven de zeespiegel op een vuilnisbelt die tot fietsbergje is omgetoverd. Met de nationale kampioenstrui om zijn lijf, net als in 2018.

Die twijfels, het is geen spel. Van der Poel is na de verplichte coronastop niet de veelvraat Van der Poel. Vijftiende in Strade Bianche, dertiende in Milaan-Turijn en Milaan-Sanremo. Tiende in de Lombardije. Hij geeft zelf ook toe dat het hem een beetje tegenvalt. Behalve dat laatste resultaat dan. ,,Ik was eigenlijk best blij met die tiende plek in Lombardije. Een koers die normaal misschien te zwaar voor me is. Ik snap best dat de buitenwereld denkt: tiende? Jij hoort te winnen. Maar ik was er zelf echt content mee.’’

VDP is weer die veelvraat

Op het uitputtende en enerverende parcours van het NK is ‘VDP’ dus wel weer die veelvraat. In zijn eentje (al heeft hij in het begin hulp van broer David en zijn andere ploeggenoot Oscar Riesebeek) tegen een overmacht van geel-zwarte shirts. Maar alleen in aantallen (9 renners) is Jumbo-Visma aanwezig. Van der Poel degradeert ze tot de grote verliezers van de dag en noemt ze na afloop ‘irritant’.

Jumbo-renner Timo Roosen wordt nog derde, achter Sunweb-eenling Nils Eekhoff. Jumbo is in Drenthe, zo zonder Tourrenners Tom Dumoulin en Robert Gesink, zeker niet op zijn sterkst. Maar met negen man mag je toch meer verwachten. In het geïmproviseerde perstentje is Roosens reactie veelzeggend. ,,We hebben alles geprobeerd. Hij is gewoon niet te houden. Moeten we dan gefrustreerd zijn? Dit is een heel eerlijk parkoers waar de beste wint. Dus ik voel die frustratie niet zo.’’

Van der Poel is gesloopt. Hij smakt zijn winegums weg en trekt tijdens een live-interview op de radio een schone broek aan. Weer een jaar in de nationale driekleur. ,,Wel echt mooi om straks de klassiekers in deze trui te rijden. Dat doet wat met me. Het is fijn om weer eens te winnen. Kijk, voor iedereen is de coronaperiode moeilijk geweest. Ik ben iemand die normaal echt heel het jaar koerst. Dat heb ik misschien meer nodig dan anderen om in vorm te komen.’’

Lindeman behoort tot de verslagenen

Waar Van der Poel over drie dagen alweer een nieuwe trui hoopt te verdienen tijdens het EK in Plouay (,,Ik vind de Nederlandse trui wel mooier dan de trui van Europees kampioen’’), daar maakt Bert-Jan Lindeman zich op voor een koers in Hongarije. Hij is een van de Jumbo-Visma-renners die zich tijdens het NK bijna de hele dag van voren laten zien. Niet onlogisch. De 31-jarige Emmenaar kent de omgeving op zijn duimpje. Toch behoort ook hij, net als zijn ploeggenoten, aan het eind van de strijd tot de verslagenen.

,,Ik wilde vroeg in de koers met een mooie groep voorop komen en proberen om ook voor mijn eigen kansen te rijden’’, vertelt de Drent. ,,We hadden als ploeg een open plan. De tactiek was om in overtal in een kopgroep te zitten om het vervolgens uit te spelen.’’

Dat lukte gedeeltelijk, totdat Van der Poel aan de boom begon te schudden. ,,Vervolgens krijg je een heel teamspel. Misschien heb ik in die fase wel te veel gedaan, waardoor ik aan het einde tekortkwam. Net te vroeg misschien, maar ik denk dat hij sowieso niet te houden was. Van der Poel reed gewoon super hard en dat gold ook voor Nils Eekhoff van Sunweb die tweede werd.’’

Lindeman betuigt zijn respect voor Van der Poel. ,,Als hij hier zo aangaat op die klim, voel je wel dat hij echt wereldtop is. Dat wisten we natuurlijk ook wel. Dit is de uitslag die bij de wedstrijd hoort. Daar hebben wij ons gewoon bij neer te leggen.’’

menu