Kickboksende voetballer Matthijs Hensens knokt met Achilles 1894 voor een sprong naar de eerste klasse

Matthijs Hensens en zijn vriendin Felicia Knaap doen beide aan kickboksen bij Team Knaap in Ter Apel. Foto: Huisman Media

Met Matthijs Hensens als voornaamste ‘nieuweling’ hoopt Achilles 1894 dit seizoen de sprong naar de eerste klasse in het zaterdagvoetbal te kunnen maken. ,,Ik denk ook dat dat haalbaar is’’, zegt de gemakkelijk scorende aanvaller, die tegenwoordig ook als kickbokser in de ring staat.

Helemaal passend is de aanduiding ‘nieuweling’ niet als je Matthijs Hensens in verband brengt met Achilles 1894. Hij kwam al eerder uit voor de Asser club, van 2016 tot 2019 (60 wedstrijden, 28 doelpunten). ,,Ik heb er altijd met heel veel plezier gespeeld. We hadden een heel leuke spelersgroep en ik verwacht dat dat opnieuw het geval zal zijn.’’

De gescheurde kruisband

Door zwaar blessureleed verliep Hensens laatste periode bij Achilles 1894 in mineur. Hij scheurde eind maart 2018 in de thuiswedstrijd tegen Silvolde een kruisband in zijn knie. ,,Die dag zal ik nooit meer vergeten. Ik hoorde het knappen in mijn knie en wist meteen dat het helemaal mis was. Mijn voorste kruisband zat geloof ik nog maar voor twee procent vast. Nee, ik heb nu geen last meer van mijn knie. Ik kan er alleen niet meer goed op zitten.’’

Een operatie en een lange revalidatie verder, speelde hij nog een paar keer in de hoofdmacht van de ‘roodbaadjes’ en verkaste daarna naar MSC uit Meppel. Achilles 1894, op dat moment uitkomend in de hoofdklasse, hield op met zondagvoetbal en een paar niveautjes lager, in het zaterdagvoetbal, dat was niet het podium waarop Hensens wilde acteren. Daar was hij ook te goed voor.

Bij MSC, vertelt hij, heeft hij zich nooit thuis gevoeld. ,,In het begin ging het nog wel, maar al gauw ging ik niet meer met plezier naar de trainingen en de wedstrijden. Ik vond het er niet gezellig. Achilles is een veel warmere club. We verloren bovendien bijna alles. En ik heb een winnaarsmentaliteit. Ik wil altijd winnen, met alles. MSC is geen goede keus geweest.’’

Halverwege het vorige seizoen hield Hensens ermee op bij MSC. Behalve dat hem het er niet beviel, kon hij zijn werkzaamheden ook niet meer combineren met het voetballen. ,,Ik werkte destijds bij Manfred Specken en Joost Quispel (oud betaald voetballers), bij Gardendreams in Emsbüren in Duitsland. Een plaats op 105 kilometer van Veendam, mijn toenmalige woonplaats. Op een gegeven moment werd het me allemaal te veel en was het niet meer combineren.’’

Vriendin haalt Hensens over tot kickboksen

Met Prometeus Sports B.V. in Emmen, de grootste leverancier van voedingssupplementen in Europa, heeft Hensens inmiddels (‘sinds vorig jaar december’) een andere werkgever. In Veendam woont hij ook niet meer. De liefde heeft hem naar Ter Apel gezogen. De zoon van FC Emmens teammanager Harm Hensens is gevallen voor de charmes van de 20-jarige Felicia Knaap, een pittige juffrouw met een jeugdwereldtitel kickboksen achter haar naam.

,,Felicia heeft me zo ver gekregen dat ik ook aan kickboksen ben gaan doen. We sparren ook tegen elkaar. Mijn schoonvader heeft een eigen sportschool en dojo in Ter Apel. Ik heb kickboksen altijd al een leuke sport gevonden, ging vroeger ook bij wedstrijden kijken. Het is incasseren en uitdelen, een heel intensieve sport, die veel discipline vereist. De trainingen zijn zwaar. Veel zwaarder dan bij het voetballen. Ik train drie, vier keer per week en ben ook al wat kilootjes afgevallen. Door corona kan het nu niet, maar misschien ga ik later ook wel aan kickbokswedstrijden meedoen.’’

Toch geen carrière als profvoetballer

Ooit gold Matthijs Hensens, 23 inmiddels, als een voetbaltalent. Hij speelde onder meer in de jeugd van Emmen en debuteerde ook de hoofdmacht van de profclub, destijds nog uitkomend in de eerste divisie. Op 23 september 2014 kwam hij in de slotfase in het veld in de met 1-4 gewonnen bekerwedstrijd tegen Excelsior Maassluis. Hij liep ook nog even stage bij Cloppenburg in Duitsland en was op proef bij FC Twente, maar een carrière als profvoetballer zat er niet in.

,,Ik was in mijn jeugd helemaal gefocust op het voetballen, maar die tijd is geweest. Ik word ook ouder, ga binnenkort samenwonen met Felicia en het is nog niet zo ver, maar uiteindelijk zal er ook wel gezinsuitbreiding komen. Eerder dacht ik daar niet aan, maar de toekomst is ook belangrijk.’’


menu