Donar speler Will Moreton (r) in duel met QJ Peterson.

Elke wedstrijdminuut telt voor Donar-coach Rudez: Donar wint twee keer tegen Bakken Bears

Donar speler Will Moreton (r) in duel met QJ Peterson. Foto: Jan Kanning

Twee keer winst tegen Bakken Bears. Het stemde coach Ivan Rudez van Donar tot voorzichtige tevredenheid, maar het gaat de Kroaat vooral om wedstrijdminuten.

Het eerste duel van het tweeluik met Bakken Bears uit het Deense Aarhus eindigde zaterdag in 74-72 voor Donar. Een dag later pakte de Groninger basketbaltrots na een moeizame eerste helft ook een zege: 75-71.

Waar Donar zaterdag stabiel was en een redelijk niveau haalde, was het gisteren een wedstrijd van pieken en dalen. ,,Dat is juist wat ik in deze beginfase belangrijk vind’’, aldus Rudez. ,,Hoe gaan we om met slechte momenten, met tegenslag? Hoe gedraag je je dan in mentaal opzicht en hoe als team?’’

Eigenlijk wilde de coach over iets anders beginnen: ,,Ik heb diep respect voor deze club en de supporters. Ik weet hoe graag de mensen naar Donar willen en hoe moeilijk dat in deze coronatijd is. Echt een compliment hoe alles rond deze twee wedstrijden voor elkaar kwam.’’

Terechte woorden, Donar had alles tot in de puntjes geregeld. Het betreden van de zaal, de setting en het verlaten van de zaal; pico bello voor elkaar.

Wat viel verder op in dit oefenweekeinde? Dat het vooralsnog moeilijk is de juiste kracht in te schatten van het nieuwe team, waarin Leon Williams (kwam niet in actie) en Thomas Koenis de enigen zijn die al langer bij Donar spelen. Voor het overige is alles nieuw.

Hoofdrol voor rookie Will Moreton

Zeker op zondag was er een zeer opvallende hoofdrol voor de jonge Amerikaan Will Moreton. In het tweede duel werd hij topschutter met 23 punten, maar vooral zijn niet aflatende werklust moet de 250 aanwezige Donarfans tot vreugde hebben gestemd. Rudez over de jongeling: ,,Martin de Vries en ik zagen hem in de Verenigde Staten aan het werk. Hij beviel ons. Goede uitstraling en mentaliteit. Het was een gok, want hij is echt nog een rookie op professioneel niveau. Maar zie, hij maakt het waar.’’

Het tweede duel had twee gezichten. In de eerste twee kwarten speelde Donar matig. Bakken Bears liep zelfs weg naar 18-37 na een 13-0 run, al vocht Donar zich richting de rust nog terug naar 37-51. Na de pauze was alles beter, vooral verdedigend. Dat resulteerde in slechts vier puntjes voor de Denen in het derde kwart. Donar ging in dat verhoogde tempo door en vocht zich langzaam maar zeker langs de tegenstander.

‘Te vroeg voor conclusies’

Rudez kon daar wel van genieten. ,,Vooropgesteld, het is nog veel te vroeg voor conclusies en er valt nog genoeg te doen. Maar ik was in de rust benieuwd hoe de spelers zich over de teleurstelling van de eerste helft heen zouden zetten. Het antwoord was in orde.’’

Over zijn broer (over wie de coach zegt: ,,Noem hem niet mijn broer, maar gewoon Damjan Rudez’’), zei hij desgevraagd: ,,Bij Damjan is het een zaak van fysiek finetunen. Hij heeft nog wat roest in zijn spieren en gewrichten, want hij heeft lange tijd geen wedstrijden gespeeld. Dat moet, als het goed gaat, allemaal nog komen.’’

Tot slot kondigde de coach aan dat het onwaarschijnlijk is dat Justin Watts, die vanwege corona maar geen paspoort in de VS kan krijgen, nog komt. ,,Waarschijnlijk trekken we voor hem een andere speler aan, want we kunnen niet wachten.’’

menu