Engels gelooft in 'fenomenale' Kruijswijk

Steven Kruijswijk stevent af op wielerhistorie. De renner van LottoNL-Jumbo gaat de laatste week van de Ronde van Italië met een comfortabele voorsprong in als drager van de roze trui. Hij kan zondag in Turijn de eerste Nederlandse winnaar van de Giro worden. Ploegleider Addy Engels ziet de komende dagen met vertrouwen tegemoet. ,,Het is een realistische optie dat we zondag feest vieren.''

Kruijswijk hoeft niet zelf aan te vallen. Zijn eerste belager is Esteban Chavez op 2.12 minuten. ,,Hij kan in principe rustig afwachten wat zijn grootste concurrenten doen. En áls Movistar of Astana een mannetje vooruit sturen, hoeven wij niet nerveus te worden. De verschillen zijn daarvoor te groot'', aldus Engels, die de Giro zelf negen keer reed. ,,Bovendien gaat dan waarschijnlijk ook het klassement van de kopmannen Vincenzo Nibali (Astana) en Alejandro Valverde (Movistar) een rol spelen. Die zullen niet graag hun positie verliezen en dan kan Steven er zomaar een bondgenoot bij hebben.''

De laatste bergetappe op zaterdag ziet Engels als de grootste bedreiging. ,,Die rit begint meteen met een zware klim en bij een mindere dag van Steven zouden Nibali en Valverde hem nog kunnen breken. Maar ik ben er niet bang voor. Steven is tot nog toe altijd op zijn sterkst in de derde week en wat hij zondag in de tijdrit liet zien, was fenomenaal.''

Engels denkt dus dat Kruijswijk stand houdt en dat ook de ploeg sterk genoeg is. ,,Zeker in de eerstkomende etappes zullen ze Steven goed kunnen helpen. De ploeg rijdt goed. Ik heb bijvoorbeeld gezien hoe Enrico Battaglin een aanval van Valverde pareerde. Verder is het ook gewoon afwachten wat er gebeurt. Het blijft mensenwerk hè. Ik ben ook benieuwd wat Chavez gaat doen. Hij staat voor het eerst in zo'n positie en de vraag is of hij het aandurft om Steven aan te vallen.''

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.