De Braziliaan Eric Botteghin blijft na veel vijven en zessen toch nog een jaar bij Feyenoord.

Eric Botteghin hoopt na een voortijdig afgebroken seizoen op nationale en Europese successen

De Braziliaan Eric Botteghin blijft na veel vijven en zessen toch nog een jaar bij Feyenoord.

Na lang nadenken hakte Eric Botteghin (33) de knoop door. Hij gaat zijn zesde seizoen in bij Feyenoord. , Dick Advocaat is één van de redenen. De voormalige verdediger van FC Groningen is onder de indruk van de trainer. ,,Je merkt aan alles hoe ervaren hij is.’

Wie de donkerste spelonken van de coronacrisis opzoekt, komt uit in Brazilië. President Jair Bolsonaro doet al maanden niets anders dan het virus marginaliseren. Volgens de leider van het Zuid-Amerikaanse land is corona niet meer dan een klein griepje en zijn de economische gevolgen vele malen dodelijker dan het virus zelf.

Intussen versoepelt Brazilië alle maatregelen, maar is het met meer dan 128.000 doden en meer dan 4 miljoen besmettingen het zwaarst getroffen land op aarde na de Verenigde Staten.

'In Brazilië is geen sociaal vangnet'

Eric Botteghin zucht eens diep. Bijna dagelijks heeft de verdediger contact met zijn thuisfront, al was het alleen maar omdat zijn zoontjes van 2 en 4 opa en oma graag willen zien. Met zijn familie gaat het goed.

De voormalige rots in de branding van FC Groningen is afkomstig uit de betere delen van Brazilië. Om zijn moederland als geheel maakt de Feyenoorder zich ernstig zorgen, al ziet hij ook de spagaat waarmee het volk en de leiders te dealen hebben.

,,Het land is zo groot. Het is moeilijk om het virus te stoppen in een land met zoveel inwoners. Je kunt in Brazilië niet van de mensen verlangen dat ze thuisblijven. Er is geen sociaal vangnet zoals in Nederland. De bevolking moet gewoon aan het werk om in hun inkomen te voorzien. Als ze thuisblijven, hebben ze geen eten. Zo simpel is het. Ze hebben geen keuze. Eigenlijk is er maar één reddingsmiddel. Een vaccin.’’

'Op bezoek in Brazilië is het altijd een feestje'

In de veertien jaar dat Botteghin in Nederland voetbalt, liet hij geen vakantie onbenut om een bezoekje te brengen aan zijn ouders. Het is normaal gesproken vaste prik in de zomer, ook toen hij van 2013 tot 2015 een vaste waarde was bij FC Groningen. Dit jaar bleef de familie Botteghin noodgedwongen in hun huidige woonplaats Rhoon. Niet eerder zetten hij en zijn Braziliaanse schone Melina Di Gesu Pimentel zo’n lange tijd geen stap op hun geboortegrond. Met kerst was het de laatste keer.

,,Het is moeilijk, vooral vanwege de kinderen. Mijn ouders willen mijn zoontjes dolgraag knuffelen en andersom willen zij natuurlijk ook heel graag naar opa en oma. Vooral de oudste beseft inmiddels heel goed dat hij familie heeft aan de andere kant van de wereld. Op bezoek in Brazilië is het altijd een feestje. Gelukkig kunnen we elkaar zien en met elkaar praten via Facetime. Dat helpt wel.’’

loading  

Botteghin kan dagelijks zijn gedachten verzetten bij Feyenoord, waar hij een goede connectie heeft met trainer Dick Advocaat. Met gemengde gevoelens blikt hij terug op vorig seizoen. ,,Het was een rare tijd. We waren goed bezig met elkaar. In de competitie zaten we AZ en Ajax op de hielen en we plaatsten ons voor de bekerfinale tegen FC Utrecht. Er zou net een heel interessante periode aanbreken toen alles plotseling werd afgebroken vanwege de coronacrisis. Sportief gezien wel doodzonde allemaal. Niet leuk.’’

Advocaat en Arnesen willen graag met Botteghin door

Vervolgens rees de vraag of hij zijn contract met Feyenoord al dan niet zou verlengen. Hij speelt sinds 2015 in De Kuip, na succesvolle dienstverbanden bij FC Groningen, NAC Breda en (toen nog) FC Zwolle. De rechtspoot uit São Paulo nam er rustig de tijd voor om na te denken over zijn toekomst.

Hij was transfervrij en kon in principe alle kanten op, maar hij wist ook dat Advocaat en technisch directeur Frank Arnesen graag met hem door wilden gaan. Eind juli zette hij zijn handtekening onder een nieuwe eenjarig verbintenis.

,,Ik had geen haast en ook geen duidelijke plannen. Ik wilde gewoon zien wat er op mijn pad zou komen. In de tussentijd zijn we continu in gesprek gebleven. Het gevoel was steeds heel goed. Het was fijn om te merken dat Dick Advocaat en technisch directeur Frank Arnesen me graag wilden houden. Wat voor mij ook belangrijk was, was dat de kern van het team van vorig seizoen overeind bleef. Dat gebeurde ook. Op basis van dat alles heb ik besloten er nog een jaar aan vast te plakken bij Feyenoord. Ook de toestand in de wereld speelde daarbij een rol. Dit was voor mij de beste optie.’’

Botteghin hoopt dat in Rotterdam de lijn van het vorige seizoen kan worden voortgezet. ,,De voorwaarden zijn in ieder geval wel’’, vindt de verdediger, die zich ook enorm verheugd op het Europese avontuur dat in het verschiet ligt. ,,Dat is iets waar ik enorm naar uitkijk. Ik reken op een mooi en succesvol seizoen.’’

menu