Wouter Gudde (links) en Frans Davelaar bezegelen het partnerschap dat FC Groningen en Office Centre voor onbepaalde tijd met elkaar aangaan.

FC Groningen en hoofdsponsor Office Centre: een huwelijk voor onbepaalde tijd

Wouter Gudde (links) en Frans Davelaar bezegelen het partnerschap dat FC Groningen en Office Centre voor onbepaalde tijd met elkaar aangaan.

Het is een opmerkelijk bericht in financieel sombere tijden. FC Groningen verlengt het contract met hoofdsponsor Office Centre. Niet voor één of twee seizoenen, maar voor onbepaalde tijd.

Het nieuwe seizoen is nog maar net onderweg, maar van één ding heeft FC Groningen-directeur Wouter Gudde zich al verzekerd. De komende jaren prijkt er hoe dan ook een hoofdsponsor op de borst van de spelers van de Trots van het Noorden. Het gebeurt zelden dat zo’n overeenkomst met de belangrijkste geldschieter van de club wordt voorzien van het predicaat ‘voor onbepaalde tijd’, maar zowel Gudde als directeur Frans Davelaar van Office Centre vonden dat het in dit geval passend zou zijn.

Een keer op de Grote Markt staan

,,Best bijzonder hè?’’ stelt de eigenaar van de meer dan honderd vestigingen tellende keten in kantoorartikelen. Er liggen wat hem betreft twee uitdagingen aan de contractverlenging ten grondslag, een sportieve en een commerciële. In de eerste plaats wil de markante ondernemer uit Soest, die sinds zijn aantreden als sponsor bij FC Groningen in 2019 groot fan van de club is geworden, een keer op de Grote Markt staan om daar met supporters een sportief succes te vieren. ,,Of het nou het winnen van de KNVB-beker is of het behalen van Europees voetbal, maar dat is de sportieve droom waar wij een steentje aan hopen bij te dragen.’’

Daarnaast heeft Davelaar een zakelijk belang. In het afgelopen jaar heeft de directeur de bekendheid van zijn bedrijf zien toenemen. ,,Nationaal – maar ook internationaal – hebben we al een enorme naamsbekendheid weten te realiseren en dat is niet in de laatste plaats ontstaan vanuit ons partnership met FC Groningen’’, zegt hij. ,,Wij denken dat de exposure die FC Groningen heeft heel goed bij ons bedrijf past. Natuurlijk is er altijd sprake van rivaliteit in de voetballerij. Het unieke van deze club is dat misschien niet iedereen vóór FC Groningen is, maar er zijn ook weinig mensen tegen FC Groningen. Dat is de moraliteit die de club in al die jaren heeft opgebouwd. Daar willen wij graag het uithangbord van zijn. En als het dan allemaal zo goed past, moet je ook een weg zien uit te stippelen met elkaar dat je dat voor langere tijd gaat doen. Dat is wat we hebben gedaan.’’

Dramatisch Gronings

Volgens Davelaar heerst bij FC Groningen de mentaliteit die hij ook graag bij zijn eigen personeel terugziet. ,,Excuseert u mij voor mijn dramatische Gronings, maar dat is vooral het motto kop d’r veur . Niet lullen, maar poetsen, om het anders te zeggen. Doe maar normaal, dan doe je al gek genoeg. Dat DNA komt echt overeen met ons bedrijf. Dat is ook precies de match die mijn compagnon en ik met FC Groningen hebben.’’

Hamvraag is natuurlijk wel wat er met het contract voor onbepaalde tijd gebeurt als zich bij FC Groningen ooit een hoofdsponsor aandient die een veelvoud wil betalen van het bedrag dat Office Centre jaarlijks overmaakt. Over de hoogte van de som zwijgen beide partijen. ,,Natuurlijk staat er in het contract een wederzijdse opzegtermijn, alles is wat dat betreft juridisch keurig afgedekt’’, antwoordt Davelaar. ,,Dus als er een sponsor komt die tien keer zoveel wil betalen, zullen wij dat niet gaan doen. Anders hadden we dat bij wijze van spreken nu al gedaan. Er kunnen zich altijd situaties voordoen dat je met elkaar om tafel moet gaan zitten. Dat geldt zowel voor FC Groningen als voor Office Centre, als het ons minder zou vergaan. We willen hiermee alleen uitstralen dat we vertrouwen in elkaar hebben voor een langere periode.’’

Vierkant achter een club

Ook Gudde is zeer content met de nieuwe overeenkomst, die medio 2021 na afloop van het huidige contract in gaat. ,,De hoofdsponsor is de meest prominente partner van de club en dan juist nu het contract verlengen is het mooiste cadeau dat de FC in deze tijd kan krijgen. We hebben allebei het idee dat we nog flink kunnen groeien. Daar gaan we elkaar mee helpen. Als je juist in deze tijd zo vierkant achter een club gaat staan, tekent dit de betrokkenheid.’’

menu