In de wetenschap dat de laatste overwinning in De Kuip dateert van 2007 gaat FC Groningen een lastige zondag tegemoet. En dan ontbreekt de clubtopscorer ook nog in Rotterdam.

Het is een opmerkelijke beslissing in een tijd dat het FC Groningen net voor de wind gaat. Jørgen Strand Larsen was de afgelopen twee wedstrijden de koning te rijk met zijn eerste drie doelpunten in de eredivisie. Toch ontbreekt de spits zondag tegen Feyenoord op het appel. De 20-jarige Noor is met herstelverlof gestuurd en probeert thuis in Halden tot rust te komen.

,,Hij stond er zelf fifty fifty in’’, vertelt trainer Danny Buijs. Aan de ene kant wilde Strand Larsen de flow waarin hij zat dolgraag doortrekken naar De Kuip, trots als hij was op zijn eerste treffers in Groningse dienst. Aan de andere kant vertelde zijn lichaam hem dat hij echt toe was aan een wat langere break. De fysieke data bevestigden dat.

Wedstrijd of twintig voor op de rest

Niet zo verwonderlijk, vindt Buijs. ,,Hij heeft in Noorwegen in juni al zijn eerste officiële wedstrijden gespeeld, want toen begon de competitie daar. Hij ligt dus een wedstrijd of twintig voor op de rest van de groep zonder ook maar enige onderbreking. Sterker nog, toen wij hem haalden, kon hij na een interland met Jong Noorwegen meteen in Nederland blijven, zonder kleren en alles.’’

Om Strand Larsen tot de winterstop door te laten voetballen zou volgens de fysieke en medische staf van FC Groningen lichamelijk niet verantwoord zijn. Met dat signaal in het achterhoofd bekeek Buijs het schema van zijn ploeg en besloot hij tot een deal met de Noorse voetbalbond. Als de Alblasserdamse oefenmeester zijn spits tegen Feyenoord vrijaf zou geven, zouden de Noren hem niet oproepen voor het interlandweekend van volgende week. Op die manier kan Strand Larsen het er deze weken eens echt van nemen.

Welverdiende vakantie

Zo gezegd zo gedaan. ,,Hij kan van een welverdiende vakantie genieten’’, zegt Buijs, die het uiteraard wel ontzettend jammer vindt dat hij zijn topscorer moet missen tegen Feyenoord. ,,Ik had hem er natuurlijk ook liever bij gehad, maar dit is echt noodzakelijk. Wij zagen de laatste weken al dat hij steeds moeizamer begon te herstellen. Je wilt ook niet het risico lopen dat het fout gaat en dat hij eind november opgebrand is. We hebben straks ook nog een ultrakorte winterstop door corona. Ik hoop dat hij fit en vooral fris terugkeert.’’

Voor Buijs is het daardoor tegen Feyenoord wel even puzzelen, want van een aanspeelpunt als Strand Larsen heeft hij geen tweede in zijn selectie. Hoewel het trainingscomplex van FC Groningen vanwege coronamaatregelen gesloten is voor pers en publiek en er over de opstelling niet veel met zekerheid valt te zeggen, lijkt het voor de hand te liggen dat hij tegen zijn oude club opteert voor de jonge Remco Balk. Die schoot een paar weken geleden tegen Ajax nog de winnende treffer tegen de touwen. Een andere optie is om Tomas Suslov op de rechterflank te posteren en Alessio Da Cruz in de spits.

Vertrouwen en geloof

Buijs verwacht een lastig duel in De Kuip na de knappe zege van de Rotterdammers tegen CSKA Moskou. ,,Maar we hebben ook het vertrouwen en het geloof dat we het ze heel lastig kunnen maken en dat we mogelijk met een resultaat huiswaarts kunnen keren. Dat zal zondag blijken.’’

De trainer van FC Groningen heeft diep respect voor zijn 73-jarige collega Dick Advocaat. ,,De laatste tijd is er best wel wat kritiek op Feyenoord. Zelf heb ik gezien dat er heus twee of drie wedstrijden tussen hebben gezeten die qua veldspel wat minder waren, maar als je puur kijkt naar de cijfers onder Advocaat zijn die gewoon indrukwekkend. De man heeft geloof ik al meer dan twintig competitiewedstrijden op rij niet verloren. Als je een stand opmaakt van na zijn aanstelling staat hij stijf bovenaan in Nederland. Dat zegt wel wat.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport
FC Groningen