GIJS maakt zich op voor harde strijd

GIJS Groningen kreeg dit jaar veel te weinig tegenstand. Toch kan het seizoen een onverwacht fraaie apotheose krijgen. De Groninger ijshockeyers mogen Tilburg Trappers 3 – vrijdagavond en zaterdagavond tegenstander in de strijd om de titel in de eerste divisie – niet onderschatten. ,,Het wordt een keiharde wedstrijd’’, kijkt coach Arjan Peters vooruit.

Het seizoen in de eerste divisie was tot nu toe teleurstellend en dat klinkt vreemd voor een ploeg, die met afstand als eerste eindigde in de reguliere competitie. Maar het is verklaarbaar: de tegenstand van veel ploegen was voor GIJS-begrippen veel te matig. Veel wedstrijden werden met dubbele cijfers gewonnen, slechts tweemaal werd er verloren. In het eigen Kardinge was het opleidingsteam van buurman UNIS Flyers Heerenveen te sterk, uit werd verloren van de tegenstander van vanavond, Tilburg Trappers 3.

Geweldige goalie

En daarom ook denkt coach Peters dat zijn GIJS voor de finale absoluut niet als torenhoge favoriet mag worden bestempeld. ,,Nee man, van Tilburg win je niet zomaar, ook al is ’t het derde team van de club. We hebben daar in Tilburg terecht verloren doordat we niet langs hun geweldige goalie kwamen. Dat gaat dit weekeinde ook weer een probleem worden.’’

Niet zo gek ook, want die doelman is niemand minder dan oud-international Marcel den Hartog, oud-speler van het eerste team van de Trappers, met bovendien veel interlandervaring. Hij ging spelen in een lager team en nam een paar vrienden mee, allemaal ook met veel eredivisiewedstrijden in de benen. ,,Het is echt een goed team’’, zegt Peters. ,,Thuis wonnen we wel van ze, met 6-2, maar toen waren ze lang niet compleet. Het zijn veel eind-twintigers, begin-dertigers, bezig met een maatschappelijke carrière en daardoor niet altijd beschikbaar. Maar reken er maar op dat ze graag kampioen willen worden. Dus ik denk dat ze er allemaal zijn.’’

Op scherp

Forward Sebastiaan Snijder staat helemaal op scherp tegen Tilburg 3. Vorig seizoen bezorgde Tilburg-forward Dennis Verhoof hem nog een gebroken rugwervel. ,,In de wedstrijden die we sindsdien tegen ze speelden, probeerde ik hem en anderen terug te pakken. En in de laatste wedstrijd zochten ze mij steeds weer. Ze probeerden onze jonge jongens ook telkens te imponeren met harde bodychecks. Reken maar op een stevig weekendje.’’

Tilburg zou wel eens spelers van het al uitgeschakelde BeNeLeague-team van Trappers kunnen meenemen. En dan wordt het wel erg lastig voor GIJS. ,,Dat mag, als jongens vijf keer op het wedstrijdformulier bij Trappers 3 hebben gestaan. Ik ben benieuwd’’, zegt Peters.

Mooie wedstrijd

Het goede nieuws is dat zijn complete selectie fit is en, op Bauke ten Hoeve na, niemand geschorst. Het tweeluik met Tilburg – zaterdag is om 20.30 uur de return in Kardinge met eventueel verlenging en penaltyshots – is ook de ontmoeting tussen de meest scorende ploeg (GIJS) en de meest hechte verdediging (Tilburg Trappers 3). ,,Ik verwacht een mooie wedstrijd tussen twee gelijkwaardige ploegen. Hard, maar hopelijk fair’’, zegt Peters. ,,En natuurlijk, de druk ligt bij ons. We zijn het aan de stand op de ranglijst verplicht om kampioen te worden. Maar een makkie wordt het zeker niet.’’

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.