Gasparotto eert overleden ploeggenoot

Enrico Gasparotto was met een missie naar de Amstel Gold Race gekomen. De Italiaan van het Belgische Wanty-Groupe Gobert beleefde verwarrende weken met de dood van zijn ploeggenoot Antoine Demoitié. Doortrainen op Tenerife of de begrafenis bezoeken, was een lastige keuze. ,,Ik heb overlegd met de staf en met ploeggenoten. Zij hebben me overtuigd me te focussen op deze koersen. Om hier goed te zijn, ook voor Demoitié.''

Demoitié overleed aan de gevolgen van een aanrijding met een volgmotor in Gent-Wevelgem. ,,Toen ik hoorde van het ongeval wist ik meteen dat het serieus mis was. Toen hij een dag later overleed heb ik me ziek van binnen gevoeld. Ik kon niet slapen, wist even niet wat te doen.''

Op Tenerife trainde hij fanatieker dan ooit. ,,Ik was alleen, kon goed nadenken maar voelde ook extra kracht. Zoals ik die ook bij mijn ploeggenoten ervaarde vandaag. Onze Brit, Mark McNally, legde gisteren 900 kilometer af om hier op het laatste moment in te vallen. Hij hoefde alleen de eerste 100 kilometer in mijn buurt te blijven maar was er tot 60 kilometer voor de streep. Kenny de Haes kwam 80 kilometer voor de streep nog even van achteren naar voren gereden om een bidon te brengen. Het is ook voor die jongens dat ik alles wilde geven.''

Gasparotto reed in de slotkilometers achter koploper Tim Wellens in vliegende vaart de Cauberg op, de berg waar hij in 2012 al eens de Gold Race won. Nu lag de finish 1,7 kilometer verder en sloot de Deen Michael Valgren nog aan. In de sprint was de 34-jarige Italiaan zijn medevluchter van Tinkoff simpel de baas. ,,De vrouw van Antoine was nog in ons hotel geweest. Ze zei: ga ervoor.''

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.