De selectie van volleybalteam Amysoft Lycurgus krijgt met zeven gecontracteerde spelers voor het volgend seizoen steeds meer vorm. Geoffrey van Gent uit Hoogeveen en Jaron Spiegelaar uit Nieuw-Buinen hebben bijgetekend.

Diagonaal-speler Van Gent gaat daarmee zijn vierde seizoen in bij de Groningers. Mede-Drent Spiegelaar heeft bij het team, dat achter landskampioen Dynamo als tweede eindigde, zijn eerste seizoen achter de rug. Daarnaast heeft de Canadees Jerome Cross, die een sterke indruk achterliet, zoals verwacht Lycurgus verlaten. Dat geldt ook voor de Australiër Thomas Douglas-Powell, die vanwege de blessure van passer-loper Auke van de Kamp de gelederen tussentijds kwam versterken.

Verder verlaat ook het Noord-Hollandse talent Jesper van Muijden het team. Hij kreeg achter de beide andere middenaanvallers Dennis Borst en Hossein Ghanbari niet al te veel speeltijd.

Plezier een beetje kwijt

Hoogevener Geoffrey van Gent (24) zegt te hebben getwijfeld of hij nog wel wilde doorgaan als volleyballer op het hoogste niveau. Hij was het plezier in het door corona geteisterde seizoen een beetje kwijtgeraakt. Zo zat hij enige tijd thuis in Groningen in quarantaine vanwege vrees voor een coronabesmetting. Maar hij bleek na een week wachten op de testuitslag toch niet besmet. ,,Het was een lastige keuze of ik nog een jaar wou volleyballen’’, vertelt hij. ,,Ik miste zeker tijdens de gedeeltelijke lockdown in december het plezier en een doel om door te werken. Ik dacht toen dat dit het laatste seizoen zou zijn. Maar uiteindelijk ben ik wel blij dat ik de keuze heb gemaakt om nog een jaar door te gaan.’’

Kan volleybal toch niet missen

Hij kan het volleybal toch niet missen. ,, Ik mis het volleybal nu een week na onze laatste wedstrijd al weer een beetje. Ik ben ook erg benieuwd naar het volgend seizoen, waarbij we met heel veel nieuwe en ook jonge spelers spelen. Dat maakt het weer nieuw en fris. En dat is altijd leuk. Ik hoop vooral ook dat het leven weer een beetje normaal wordt, zodat mijn ouders me ook snel weer eens in het echt kunnen zien volleyballen.’’

Coach Arjan Taaij is blij dat Van Gent zijn contract met nog een jaar heeft verlengd: ,,De afgelopen twee jaar maakt hij een ontzettend mooie ontwikkeling door, waarin hij steeds meer laat zien klaar te zijn voor de top van de eredivisie.’’

Steven is een mooi voorbeeld

Ook de 20-jarige Spiegelaar tekende bij. Hij is de tweede libero van het team, die met de topper Steven Ottevanger voor zich nog niet al te veel speeltijd krijgt. Ottevanger zit nu bij de selectie van het Nederlands team. Spiegelaar zegt enorm veel van zijn teamgenoot te kunnen leren. ,,Met hoe hij sommige situaties oplost in de verdediging, constant is in zijn passing en de technische aspecten is Steven een mooi voorbeeld. Ik zie hem niet als concurrentie, maar als een soort leermeester voor mij. Ik heb bij Lycurgus enorm veel geleerd en stappen gemaakt. Ik wil weer een jaar knallen.’’

Taaij is blij met het aanblijven van de Drent. ,,Jaron heeft zich het afgelopen jaar als persoon en libero ontzettend goed ontwikkeld. Achter Steven Ottevanger heeft hij een zeer goede rol als stand-in. Hij werkt hard tijdens de trainingen, is enthousiast tijdens wedstrijden en een zeer prettige als teamspeler.’’

Selectie tot nu toe

De selectie van bekerwinnaar Lycurgus telt nu zeven spelers: Dennis Borst, Steven Ottevanger, Markus Held, Luuk Hofhuis, Tieme de Jong, Geoffrey van Gent en Jaron Spiegelaar.

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport