Griezmann houdt Franse EK-droom levend

Frankrijk lijkt op het EK voetbal eindelijk bevrijd. Na een zwakke en moeizame eerste helft tegen Ierland gooide het elftal van bondscoach Didier Deschamps zondag na rust de schroom van zich af. Aanvaller Antoine Griezmann nam zijn ploeg in het duel in de achtste finales bij de hand en maakte met twee doelpunten een vroeg opgelopen achterstand ongedaan: 2-1. De Franse EK-droom, om het toernooi voor het eerst sinds 2000 weer te winnen, blijft zo levend.

In de kwartfinale neemt de EK-organisator het volgende week zondag op tegen Engeland of IJsland. Verdediger Adil Rami en middenvelder N'Golo Kanté ontbreken dan bij de Fransen wegens een schorsing.

Frankrijk, gezien als een van de belangrijkste titelkandidaten, had in de groepsfase nog niet zoveel indruk gemaakt. Tegen Roemenië (2-1) en Albanië (2-0) kwam de overwinning pas in de slotfase tot stand en tegen Zwitserland bleef het 0-0. Deschamps greep tegen de Ieren terug op zijn basisteam uit het eerste duel met de Roemenen en hoopte dat het zondag eindelijk goed zou draaien bij zijn team.

Zelfvertrouwen

Ierland leek de ideale tegenstander voor de Fransen om aan het zelfvertrouwen te werken. De ploeg van trainer Martin O'Neill overleefde weliswaar voor het eerst in de geschiedenis de groepsfase, maar dat had het deels te danken aan het feit dat het al geplaatste Italië in het laatste groepsduel met een B-team speelde. Ierland won toen dankzij een laat doelpunt van Robbie Brady met 1-0 en mocht als een van de beste nummers drie door naar de achtste finales.

Brady speelde zondag in de openingsfase opnieuw een belangrijke rol. Paul Pogba liep volgens de Italiaanse scheidsrechter Nicola Rizzoli spits Shane Long onderuit in het strafschopgebied en na nog geen twee minuten lag de bal op de stip. Brady trapte de bal via de binnenkant van de paal binnen en zorgde er zo voor dat de Fransen direct in de achtervolging moesten.

Voor rust kwam dat offensief nog niet van de grond, maar na de pauze maakten de Fransen eindelijk wat van de verwachtingen waar. Op aangeven van Bacary Sagna kopte Griezmann de bal in de 58e minuut hard binnen en drie minuten later scoorde hij met een laag schot in de hoek opnieuw: 2-1. Het verzet van de Ieren, waar Shane Duffy rood kreeg, was daarmee gebroken. Frankrijk liet na om verder uit te lopen, maar de zege kwam niet meer in gevaar.

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.