Chris Huizinga leert nog elke dag bij.

Groninger Chris Huizinga van Jumbo-Visma mikt op top vijf tijdens NK allround

Chris Huizinga leert nog elke dag bij. Foto Neeke Smit

Zijn NK afstanden viel tegen, maar op het NK allround mikt Groninger Chris Huizinga dit weekeinde op de top vijf. ,,Dan heb ik het goed gedaan.’’

De uit Garnwerd afkomstige Chris Huizinga had voor de NK afstanden op de trainingen goede tijden gereden, maar zijn optreden op de 1500 en 5000 meter viel eind oktober fiks tegen. De 23-jarige schaatser van Team Jumbo-Visma van de Haagse coach Jac Orie weet dat het dit weekeinde op het NK allround in Thialf in Heerenveen beter moet. ,,Nee, over het NK afstanden was ik niet zo tevreden’’, vertelt de Groninger, die dit jaar zijn contract bij de Brabantse schaatsploeg verlengde. ,,Op vrijdag ging mijn 5 kilometer al niet goed. Ik begon te rustig, waarna ik op een gegeven moment gas moest geven. Dat ging ten koste van mijn techniek, waardoor het niet meer liep. Dat heb ik later met Jac geanalyseerd.’’

Iets technisch

Het slechte schaatsen had volgens hem niet te maken met zijn lichamelijke gesteldheid. Die wordt met grote regelmaat door de leiding van Jumbo-Visma getest en bleek dik in orde. ,,Het had niets met mijn conditie te maken. Het was iets technisch. Ik kreeg mijn slag niet te pakken. Maar daar leer je weer van, absoluut. Dat doe je van elke wedstrijd goed of slecht. Dat neem je mee naar je volgende wedstrijd.’’

Die volgende wedstrijd is dit weekeinde in Thialf in Heerenveen, waar Huizinga meedoet aan een sterk bezet NK allround. De Groninger werd vorig jaar derde, maar weet dat de concurrentie deze editie zwaarder zal zijn. Door de coronacrisis is de schaatskalender danig omgegooid, waardoor de World Cups en de grote internationale toernooien later plaatsvinden. Nederlandse toppers, die voorheen vanwege die grote wedstrijden het NK nog wel eens lieten schieten, staan vandaag en morgen wel aan de start.

Zwaarder

,,Voorheen waren er schaatsers die al geplaatst waren voor het WK en daarom het NK allround niet wilden en hoefden schaatsen’’, zegt Huizinga. ,,Dat had ook te maken met het volle programma, maar nu met corona is er een andere planning. Dit weekeinde rijdt iedereen in Thialf. Alleen Sven (Kramer. red.) heeft net moeten afzeggen omdat hij grieperig is. Voor de rest doet iedereen mee. Dat is wel leuker voor het publiek dat thuis voor de tv zit. Maar voor mij wordt het met die grote namen zwaarder.’’

Huizinga wil kort achter de grote mannen zitten, dan heeft hij het op het NK volgens hemzelf goed gedaan. ,,Ik wil bij de top vijf schaatsen en vier goede afstanden laten zien. En op de 5000 meter in ieder geval een heel goede tijd rijden. Ik wil laten zien wat ik kan en een grote stap zetten.’’ Op een podiumplek rekent hij met toppers als zijn ploeggenoten Patrick Roest en Marcel Bosker niet. De eerste won drie wereldtitels allround, terwijl Bosker al eens het Nederlands kampioenschap won en op het WK ook al brons. Daarnaast is regerend Nederlands kampioen allround Jan Blokhuijsen van het Groningse team IKO weer een geduchte podiumkandidaat.

Absolute favoriet

Huizinga: ,,Qua tijden zit ik nog achter deze schaatsers. Dus normaal gesproken zijn zij sterker. Maar ik ben nog jong en blijf stappen maken.’’ Ook gewezen wereldkampioen Koen Verweij, die van een hernia herstelde, staat in Thialf aan de start. Met hem houdt de Groninger niet echt rekening voor de titelstrijd. ,,Zo’n rugblessure hakt erin. Daar ben je niet zomaar van hersteld.’’ Zijn ploeggenoot Patrick Roest is voor hem de absolute favoriet. ,,Patrick heeft al heel veel gewonnen en is drie keer wereldkampioen allround. De Nederlandse titel heeft hij nog niet, omdat hij de afgelopen jaren niet heeft meegedaan. Hij kan zijn eerste Nederlands kampioenschap over vier afstanden winnen. Dat is voor hem heel leuk.’’

Huizinga voelt zich in zijn vierde seizoen bij Jumbo-Visma nog steeds thuis bij de schaatsploeg. Hij leert nog elke dag bij. ,,Van Sven leer ik ook. Als ik tijdens de training achter hem rij probeer ik zijn slag over te nemen en kijk hoe hij van links naar rechts en andersom beweegt.’’

Soms frustrerend

Hij noemt het schaatsen soms frustrerend als het niet loopt zoals verwacht. ,,Het is niet als met voetbal dat je een ander de schuld kan geven, omdat hij de bal verkeert passt. Als het fout gaat, heb je het zelf verpest.’’ Maar daarnaast zijn er genoeg mooie momenten, wanneer hij sneller schaatst dan eerder tevoren. Daar mikt de Groninger, die bij de junioren al eens de wereldtitel won, bij het NK allround op. ,,Ik wil goede tijden schaatsen. Ook op de 500 meter. Als ik me verbeter, ben ik tevreden.’’

menu