De stad-Groninger Lennart Velema in actie op de 1000 meter tijdens de NK sprint aan het begin van dit jaar.

Groningse schaatser Lennart Velema is leniger en sneller geworden (en wil nu de sprinttop bestormen)

De stad-Groninger Lennart Velema in actie op de 1000 meter tijdens de NK sprint aan het begin van dit jaar. Foto: ANP/Vincent Jannink

Voor Team IKO van de Groningse broers Martin en Erwin ten Hove zijn het vreemde tijden. Maar er mag geschaatst en getraind worden. Ook door de stad-Groninger sprinter Lennart Velema.

Sprinter Lennart Velema kijkt uit naar de NK afstanden die van vrijdag 30 tot en met zondag 1 november in Thialf in Heerenveen verreden worden. Dan kan de stad-Groninger eindelijk weer voor het ‘echie’ aan de bak in een seizoen waarin door corona de eerste vier World Cup-wedstrijden werden uitgesteld. Velema maakte in de afgelopen jaren flinke stappen en wil zich stevig nestelen in de Nederlandse sprinttop.

,,Het gaat de laatste jaren steeds vooruit’’, zegt de 27-jarige Velema. ,,Dat is super. Eerder had ik nog wel eens pech. Ik brak vier jaar geleden mijn rechterenkel. Het herstel duurde langer dan verwacht. Daarna ben ik nog meer aan mijn techniek gaan werken. Daar heb ik veel aan gehad.’’

Geleerd om ‘dieper’ te zitten

De Groninger heeft geleerd om tijdens het schaatsen ‘dieper’ te zitten, waarbij hij door een meer aerodynamische houding minder luchtweerstand heeft en sneller gaat. Dat ging niet vanzelf. ,,Ik ben erg lang, 1.93 meter. Dan is diep zitten lastiger. Maar er zijn meer lange en grote sprinters die ook helemaal in elkaar zitten tijdens het schaatsen. Daarom ben ik gaan rekken en strekken om soepeler te worden. Dat is gelukt. Ik kan nu ook diep zitten tijdens het schaatsen.’’

Het leverde de sterke 500 meter en 1000 meter-rijder al met al geen windeieren op. Velema doorbrak op de kortste sprintafstand de ‘heilige’ 35 seconden-grens en bracht zijn persoonlijk record naar 34,93. Op de 1000 meter heeft hij inmiddels als snelste tijd 1.07,75 achter zijn naam staan. Op de NK’s sprint werd hij vorig jaar derde en begin dit jaar tweede, al waren daar niet telkens alle Nederlandse toppers op de sprint aanwezig. Maar dat Velema de stijgende lijn te pakken heeft, is duidelijk. Zo nam hij afgelopen seizoen ook aan meerdere World Cups deel.

Pure passie

,,Het is heel vet om op de 500 meter 35 rond te schaatsen en om daaronder te duiken. Ik moet vaker 34’ers gaan schaatsen. Als het goed gaat is dat pure passie. Echt leuk.’’ Toch kan Velema op de 1000 meter nog beter uit de voeten. Op die afstand kan hij nog meer zijn pure kracht kwijt. ,,Nog een rondje langer volhouden, dat ligt me wat beter.’’

Zijn doel voor dit seizoen is zich nestelen in de top drie van de Nederlandse sprinters. ,,Alles zit dicht bij elkaar. Ik wil richting podium. Als je derde wordt, kun je op een toernooi ook eerste worden; zo weinig ontloopt het elkaar. Ik kijk naar boven en weet zeker dat het kan.’’

Zelfdiscipline

Velema is in de coronatijd nog wat harder gaan trainen en heeft bij onderlinge wedstrijden al snelle tijden geklokt. ,,Voor de rest blijf ik zoveel mogelijk thuis. Die zelfdiscipline heb ik wel. Je kunt voor de rest toch niet veel doen. De NK afstanden zal wel vreemd worden, zo zonder publiek, al is dat voor sprinters wel anders. Bij ons is de race zo voorbij en ben je zo geconcentreerd dat je het publiek niet hoort. Dat is anders voor schaatsers op 5 en 10 kilometer. Maar het blijft een vreemde situatie. Ik mocht eerder ook niet vanaf de kant kijken hoe andere schaatsers het deden en moest naar de kleedkamer. Het wordt er niet gezelliger op.’’

Team IKO had de start van het nieuwe schaatsseizoen met een heuse persbijeenkomst luister willen bijzetten, maar moest zich vanwege corona beperken tot zoom-gesprekken. Toch is manager Martin ten Hove van de schaatsploeg, met verder toppers als Jorien ter Mors, Jan Blokhuijsen, Esmee Visser, Melissa Wijfje en Letitia de Jong, niet ontevreden. ,,Ik denk dat wij onze handen mogen dichtknijpen. We hebben een uitzonderingspositie en mogen trainen en wedstrijden rijden. Natuurlijk is het anders dan normaal, maar wij hebben weinig te klagen. Je zult maar een restaurant hebben of kroeg. Dat is een andere uitdaging.’’

Schaatskalender is omgedraaid

Volgens Ten Hove zorgde de corona-pandemie lang voor onzekerheid. ,,Sporters houden van duidelijkheid, maar nu was lang de vraag wat gaat er precies ging gebeuren. En nog steeds moeten we afwachten of EK en WK doorgaan. Maar wij hebben tegen onze schaatsers gezegd: ga ervan uit dat het gewoon doorgaat en richt je op de eerstvolgende wedstrijd. Dat is het enige dat je kan doen. De schaatskalender is omgedraaid. We krijgen nu eerst de nationale wedstrijden en geen World Cups. Maar ik merk niet dat ze nu minder gemotiveerd zijn van: het is maar een NK. Helemaal niet. Ze willen toch steeds beter worden en het beste van zichzelf laten zien.’’

Ieders gezondheid staat voorop bij Team IKO: ,,Op het ijs kunnen we de anderhalve meter afstand niet altijd aanhouden en dat mag ook. Maar we doen er alles aan dat niemand in onze ‘bubbel’ besmet raakt. Bij het NK volgende week ligt er niemand meer met twee man op een kamer en zit niet iedereen aan een tafel met elkaar te ontbijten. Dat gaan we anders doen. En verder zo weinig mogelijk de deur uitgaan en andere mensen opzoeken.’’

menu