Groningse enclave op dreef in Harkema

Het lijkt ronduit vragen om moeilijkheden. Haal negen Groninger voetballers naar de trots van de Friese Wȃlden en je krijgt gedonder. Want Friezen zijn toch zelfverzekerd en koppig, Groningers nuchter en ingetogen. Wonderwel blijkt dat bij Harkemase Boys een prima combinatie. De ploeg staat in de hoofdklasse een straatlengte voor op de concurrentie en heeft alle kans op een spoedig ritje op de platte kar door Harkema, gevolgd door de stap naar de topklasse. Zeker als er morgen wordt gewonnen bij de nummer drie, Staphorst.

Geen kapsones

,,Ach, die Groningse jongens doen lekker gewoon en daar houden wij wel van’’, verklaart Boys-voorzitter Appie van der Veen het Gronings-Friese succes. ,,Het zijn stuk voor stuk intelligente jongens, die geen kapsones hebben, maar wel een gemeenschappelijk doel: kampioen worden. Dat helpt ook. Mei ús allen binne wy ien .’’ Op een grote zak met geld komen de Groningers in elk geval niet af, zegt Van der Veen. ,,Zeker niet. Wij betalen alleen een aardige onkostenvergoeding. Hoeveel? Nou, zeker geen duizend euro per maand gemiddeld. Zeker niet.’’

Nee, de Groningers die gevraagd worden voor Harkemase Boys, zo meldt Van der Veen, happen vooral toe vanwege de in het Noorden ongeëvenaarde ambiance: elke thuiswedstrijd zitten er gemiddeld duizend toeschouwers, bij de derby tegen Drachtster Boys zelfs zo’n 2500. ,,Ja, daar doe ik het wel voor’’, beaamt Leekster Raymond Bolt (29), bezig aan zijn vierde seizoen in Harkema. ,,Dat is heerlijk voor een voetballer. En alles is hier prima geregeld. Bovendien: ze zijn hier eerlijk. Of je nou goed speelt of slecht, ze zeggen waar het op staat. Mooi man. Het lijken wel Groningers, wat dat betreft.’’

Helft Groningers en helft Friezen

Bolt maakte, samen met Jasper Valentijn, als eerste Be Quick-speler de overstap naar Harkema. In hun kielzog volgden Van Hezel, van Dijken en Sarkodie. ,,Het werkt gewoon prima zo, met de helft Groningers en de helft Friezen’’, analyseert de middenvelder. ,,Natuurlijk zijn we hier gekomen om te presteren. En het publiek eist dat ook. Maar voor alles eisen ze inzet. Je kunt hier met applaus van het veld gaan als je met 3-0 hebt verloren maar wel alles hebt gegeven.’’

Liefst negen spelers van de eerste selectie wonen in de provincie Groningen. Voor het gemak tellen de we de import-Groningers als Joram Smits (24, rechtsbuiten, geboren in Heerenveen, vijf jaar studerend in Groningen), Adams Sarkodie (31, verdediger, geboren in Ghana, opgegroeid in Almere, vier jaar Groninger) en Jordy van Wijk (32, middenvelder, geboren in Amsterdam, zes jaar Groninger) maar even mee. Die laatste is gelijk de meeste gelauwerde Harkemase Boys-speler. Van Wijk speelde bij AZ en Telstar zo’n honderd wedstrijden in het betaald voetbal en dat is meer dan Oebele Schokker, met zijn Cambuur-verleden de grote meneer in Harkema.

Tevreden

Van Wijk voetbalde in Oranjeteams bij de jeugd nog samen met sterren als Wesley Sneijder en Nigel de Jong. Hij kreeg een Groningse vriendin en verkaste naar haar woonplaats, Hoogezand, waar de twee een gezin stichtten. Zes jaar geleden werd hij door toenmalig trainer Henk de Jong naar Harkema gehaald. ,,Ik ben hier geweldig tevreden’’, zegt Van Wijk. ,,In Hoogezand én in Harkema. Geweldig publiek, een mooie sfeer en daarna lekker relaxed een sigaretje roken en een biertje drinken. Daar hou ik van.’’ Sarkodie (31) is bezig met zijn tweede jaar in Harkema, zijn laatste jaar als voetballer op top-amateurniveau. Een heupblessure hield hem dit seizoen lang aan de kant en dwingt hem, samen met zijn werk, tot stoppen.

Naast die import-spelers zijn er nog zes geboren en getogen Groningers bij Harkemase Boys. Spits Heine Uuldriks (26) is zo’n rasechte Groninger. Hij was vorig jaar nog de gevierde man met twintig treffers, maar een scheurtje in de binnenband van zijn knie hield hem tot aan de winterstop aan de kant. ,,Dat is lastig’’, zegt de Sappemeerster, die opgroeide bij ZNC in Zuidbroek. ,,Maar ik knok me wel weer terug in de ploeg. Want die topklasse wil ik meemaken.’’

Geboren en getogen Groningers

En neem vaste rechtsback Jesse Renken (22). Groeide op in Blijham, speelde jarenlang in de jeugdopleiding van FC Groningen en loopt daar nu ook stage als fysiotherapeut. Of Stadjer Jorco van Hezel (27), tegenwoordig vaak linkshalf of controlerend spelend. Hij werd geboren in de Oosterpoortwijk en groeide op in De Wijert-Zuid. En dan is er nog linksback Sander van Dijken (24), die momenteel terugkomt van een blessure. De verdediger, die net besloten heeft Harkema na dit seizoen de rug toe te keren, groeide op in Westerbroek en is de meest fanatieke FC Groningen-aanhanger in de selectie van Harkemase Boys. ,,Ik sta midden het Fanatics-vak’’, vertelt hij. ,,Ik hou van die club en daar schaam ik me niet voor, al kijken die Friezen daar wel wat raar van op.’’

Van Dijkens groenwitte liefde leverde hem onlangs nog een kratje bier op, omdat FC Groningen fraai met 3-1 won van SC Heerenveen. Hij had met Harkemase Boys’ laatste man Robin Huisman de Jong, erkend Heerenveen-aanhanger, namelijk gewed dat de FC zou winnen. Die burenstrijd is vaak onderwerp van gesprek in de Harkemase selectie, die naast de negen Groningers uit elf Friezen bestaat. Trainer Jan Vlap, zelf volbloed Fries maar getrouwd met een Muntendamse, houdt er wel van. ,,Dat hoort erbij, dat onderling jennen. Wordt de groep alleen maar sterker van, zolang ze daar verstandig mee omgaan. En dat doen ze. Het zijn topgasten.’’

Taal obstakel

Toch zorgde de taalbarrière bij de Groningers nog wel eens voor een obstakel. ,,De mensen hier doen niet echt moeite om Nederlands te praten’’, vertelt Bolt. ,,Het is echt diep-Fries’’, vult Van Dijken aan. ,,Ik verstond er in het begin echt geen snars van.’’ Joram Smits, de Fries die in Groningen woont, fungeert nog wel eens als tolk.

Keeper Erick Jansema, wonend in Groningen-stad en afkomstig uit Farmsum, heeft er ook nog wel eens moeite mee. ,,Maar als onze Friese teamgenoten Fries gaan praten, knauwen wij gewoon Gronings terug.’’ Hij kijkt extra uit naar de wedstrijd van morgen tegen Staphorst. Vorig seizoen zorgde nota bene de goalie er met een treffer in de blessuretijd voor dat Harkemase Boys nog net een puntje pakte (2-2). ,,Ik ging mee naar voren bij een corner en schoot met links binnen. Nu morgen nog winnen, dan hebben we Staphorst wel afgeschud. En dan op naar de titel en de topklasse.’’

menu