Lois Abbingh schreeuwt het uit nadat zij met een rake strafworp Nederland in de WK-finale tegen Spanje de wereldtitel heeft bezorgd.

Groningse handbalster Lois Abbingh vol vertrouwen naar EK: ‘De wereldtitel heeft mij meer rust gegeven’

Lois Abbingh schreeuwt het uit nadat zij met een rake strafworp Nederland in de WK-finale tegen Spanje de wereldtitel heeft bezorgd. Foto: ANP/Ronald Hoogendoorn

De Groningse Lois Abbingh kijkt uit naar het EK handbal, dat donderdag in Denemarken van start gaat. De Nederlandse vrouwen beginnen volgens haar vol vertrouwen aan het toernooi.

Als een koele kikker schoot Lois Abbingh de Nederlandse handbalsters bijna een jaar geleden met een strafworp in de allerlaatste seconde tegen Spanje naar de wereldtitel.

De geboren Groningse, die gedeeltelijk in Emmen opgroeide, weet dat het vaderlandse publiek goud verwacht op het EK, dat voor Oranje vrijdag met een duel tegen Servië begint. De druk van buitenaf is groot, maar de mondiale titel heeft de opbouwster en haar teamgenoten nog meer zelfvertrouwen gegeven.

‘Het gaat niet vanzelf’

,,Ik denk nog heel vaak aan het WK’’, zegt Abbingh, ,,natuurlijk nu nog meer dan anders, omdat ik in de aanloop naar het EK in Denemarken door beelden en vragen er nog vaker mee wordt geconfronteerd. De wereldtitel heeft mij als speelster meer rust gegeven. Van: dat heb ik toch maar bereikt.''

,,Ook denk ik: als ik wereldkampioen kan worden, kan ik elke wedstrijd wel winnen. De titel heeft me extra vertrouwen gegeven. We mogen het EK niet onderschatten. Niet denken van: we zijn wereldkampioen, dus dat doen we wel eventjes.''

,,We weten wat we kunnen en moeten doen om het goede gevoel van tijdens het WK weer te krijgen en wel door het elke wedstrijd te laten zien en er bovenop te zitten, want het gaat niet vanzelf.’’

,,We waren in de afgelopen jaren natuurlijk al een team waar iedereen rekening mee hield’’, vervolgt Abbingh, ,,maar nu is er nog meer druk, want iedereen wil van de wereldkampioen winnen.''

,,We missen dit toernooi een aantal speelsters door blessures (Estavana Polman en Delaila Amega, red.). Daar hebben de andere landen geen boodschap aan. Wij denken meer van: we moeten zien hoe het toernooi loopt, terwijl de andere teams geen genade zullen kennen. Dus we zullen er klaar voor moeten zijn.’’

Coronacrisis

De bij E & O in Emmen opgeleide opbouwster kijkt uit naar het EK, dat nu volledig in Denemarken wordt gespeeld. Nederland zou haar wedstrijden aanvankelijk in Noorwegen spelen, maar dat land trok zich vanwege de coronacrisis als medeorganisator terug. Daardoor vindt het gehele toernooi vanaf donderdag in Denemarken plaats, het land waar Abbingh sinds dit seizoen voor Odense uitkomt.

,,De afgelopen weken waren raar. Ik dacht op een gegeven moment dat het EK niet meer zou doorgaan. Hoe langer het duurde voordat er na het wegvallen van Noorwegen als organisator een oplossing was gevonden, des te minder hoop had ik op een goede afloop. Maar ik ben heel blij dat het allemaal wel doorgaat. Je wilt gewoon dat het gaat beginnen.’’

Oranje speelt de poulewedstrijden tegen Servië, Kroatië en Hongarije nu in Kolding, terwijl de finales in Herning zijn. Abbingh verwacht in coronatijden een veilig toernooi. ,,Alle teams zitten in een bubbel. Als iedereen ook nu in het eigen land in zijn bubbel blijft zitten en de coronatesten zijn negatief, dan kan er tijdens het toernooi niet zo heel veel fout gaan. Je zit tijdens het EK op je hotelkamer en gaat naar de hal en dat is het dan.’’

Minder harde ingrepen in Denemarken

Bij geconstateerde besmettingen onder de zestien deelnemende landen wordt in Denemarken minder hard ingegrepen dan in Noorwegen het geval zou zijn geweest. ,,In Noorwegen zouden bij een besmetting zowel het bewuste team als de tegenstander naar huis zijn gestuurd.''

,,Ik vind het eerlijker dat in Denemarken alleen besmette speelsters worden uitgesloten en de rest slechts op corona wordt getest. Maar we moeten ons richten op het handbal en niet te veel op de dingen eromheen’’, vindt Abbingh.

De Groningse erkent dat het Nederlandse team door het wegvallen van Polman en Amega ten opzichte van het succesvolle WK in Japan een aderlating heeft ondergaan. ,,Vorig jaar voor het WK dachten we dat we verzwakt waren doordat Nycke (Groot, red.) er niet meer bij was. Eerder misten we ook al Yvette (Broch, red.), die met handballen was gestopt.''

,,We beginnen eigenlijk elk toernooi met het idee dat we niet helemaal compleet zijn. Maar het geeft vertrouwen dat we toch elke keer goed hebben gepresteerd. Maar Estavana zal gemist worden. Het zal nu meer op de schouders van de jonge meiden terechtkomen.’’

Routinier

En natuurlijk op de schouders van Abbingh zelf, die ondanks haar 28 jaar al een routinier genoemd kan worden. ,,In de wedstrijden maakt Estavana altijd ruimte voor mij en ik voor haar. Daardoor zal het straks voor mij lastiger worden. De aandacht van de tegenstanders zal nu meer op mij gericht zijn. Maar daar zullen we iets op moeten vinden.''

,,Tot nu is steeds een oplossing gevonden. Wanneer we geen cirkelspeelster hadden, dan vonden we wel iemand die daar kon spelen. Iedereen cijfert zich weg voor het teambelang. Die mentaliteit hebben wij.''

,,Op het toernooi gaat de knop om: dan maakt het niet meer uit, waar iemand moet spelen. Op de linker- of rechterhoek of waar dan ook. Iedereen zal haar steentje bijdragen.’’

Het EK kent geen echt zwakke landen en is sterker bezet dan een WK of de Olympische Spelen. Oranje kan zich daarom niet zo’n zwak begin veroorloven als op het wereldkampioenschap in Japan, waar de eerste wedstrijd van Slovenië werd verloren.

,,We kunnen ons goed focussen en weten dat we er tegen Servië meteen moeten staan. Daar zijn we ons extra van bewust. Op het WK heb je vijf poulewedstrijden, daarvan kan je er een verliezen, maar op het EK zijn het er maar drie. Die moet je allemaal winnen om in de volgende ronde echt te kunnen meedoen. Als we met vier punten naar de hoofdronde gaan is er veel mogelijk, maar met twee of nul punten wordt het erg moeilijk.’’

menu